Este joven tiene un inventazo para limpiar los océanos de plástico
La limpieza de plástico oceánico a gran escala es un sueño cada vez más cercano gracias a un proyecto bautizado con el nombre de Ocean Cleanup, que lleva años avanzando hasta, por fin, estar listo para empezar a limpiar los océanos de basura plástica.

La siguiente fase del proyecto de Ocean Cleanup, bautizada precisamente así, “The neXt Phase”, acaba de inaugurarse en un evento multitudinario protagonizado por su alma mater, el jovencísimo y siempre sorprendente Boyal Slat.

‘The neXt Phase’

Casi un lustro después de su primer diseño, presentado siendo estudiante de ingeniería, con el fin de llevar a cabo el ambicioso y, para muchos, también utópico plan de limpiar la basura plástica de los mares, su proyecto va viento en popa.

Tal y como ha anunciado en su intervención ante cientos o quizás miles de personas, al más puro estilo de Steve Jobs, este soñador incansable metido a salvador de los ecosistemas marinos ha dado una charla salpicada de aplausos retransmitida en Youtube Live.

Este joven tiene un inventazo para limpiar los océanos de plástico
En este post te contamos lo que ha contado a su nutrida audiencia. Apuesto además que el vídeo se convertirá en viral en menos que canta un gallo. O, lo que es lo mismo, daremos un repaso a las principales claves de su proyecto, a punto de entrar en una emocionante fase que podría marcar un antes y un después en la triste, dramática historia de la basura plástica que contamina los océanos.
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Mapa mundial de basura en los océanos
¿Más allá de los famosos parches o islas de basura donde se encuentra buena parte de los residuos, dónde acaban los desechos plásticos que arrojamos al mar? ¿En qué zonas se concentran? Con el fin de tener una visión global de este tipo de polución, los investigadores del Instituto Alfred Wegener han consultado datos de distintos lugares para integrarlos en un mapa único.

El trabajo ha sido complicado y ha requerido grandes dosis de paciencia, si bien las nuevas tecnologías aligeraron la tarea y, por otro lado, han ayudado a conseguir resultados digitales muy visuales, como demuestra el resultado cartográfico. Un mapa en el que se muestra la distribución de la basura marina, en su mayor parte plástica.

Una iniciativa que aporta información útil

Para su realización se han recabado datos de distintas fuentes, compilando estudios científicos sobre el tema para finalmente reunirlos en una sola base de datos, lo cual permite visualizarlos en un ilustrativo mapa mundi. ¿El problema? Como siempre, el exagerado nivel de desechos que revela el resultado. Una vez más, el panorama pone los pelos de punta…

Mapa mundial de basura en los océanos
Como puede verse en la imagen que abre el post, o en el mismo el mapa (litterbase.awi.de/litter), éste agrupa los resultados de una larga lista de investigaciones que se ocuparon de este asunto. Si colocamos el razón sobre cualquiera de ellos ofrece información sobre la fuente.
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Así contribuyen los ríos a la contaminación marina
Si los ríos van a la mar, que es el morir, parafraseando uno los versos más conocidos de Jorge Manrique, en este caso dicha muerte sería sinónimo de contaminación. Porque, como es bien sabido, los ríos introducen contaminantes en el mar de un modo constante, produciendo importantes desequilibrios y daños en el ecosistema marino.

En este post vamos a hacer un repaso general a esta cuestión, con el fin de que nos sirva como introducción y también, cómo no, para concienciarnos más sobre la necesidad urgente de reducir la polución que llega al mar, sea a través de los ríos o de cualquier otro origen.

¿Qué contaminación llega del río al mar?

El impacto ambiental de los ríos en los océanos es tremendo. Según el proyecto de investigación “River imputs to ocean system”, realizado en los ochenta y uno de los primeros monográficos que daba cuenta de esta problemática, los ríos se consideran “la principal ruta” de introducción de contaminantes producidos por la actividad humana como por causas naturales.

Así contribuyen los ríos a la contaminación marina
Actualmente, la tónica sigue siendo la misma, en particular cuando se trata de analizar sus daños en las zonas costeras, razón por la que se pone el acento en la importancia de controlar las cuencas hidrográficas para reducir su impacto.

En otras palabras, la gestión de los ecosistemas marinos no empieza y acaba en el mar, lógicamente. Además de un sinfín de aspectos que son ajenos a los ríos, también requiere llevar a cabo una gestión integral, que incluya los recursos de agua dulce. En definitiva, se trata de gestionar de forma sostenible los ríos para que no acaben degradándose a nivel ambiental y, con ello, hagan lo propio con los mares.
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El Mar Ross albergará la mayor reserva marina del mundo
Es una de las zonas vírgenes del planeta y uno de los últimos ecosistemas marinos intactos que nos quedan. Esperemos que sea por mucho tiempo, y no es un simple deseo. Por lo pronto, están poniéndose los medios para ello. Y es que el mar de Ross, también conocido como “el último océano” por la importancia de su preservación, va a albergar a la reserva marina más grande del mundo.

Así lo ha anunciado la Comisión para la Conservación de los Recursos Vivos Marinos Antárticos (CCRVMA) este viernes, 28 de octubre. Todo un triunfo, sin duda, poner las condiciones necesarias para arrebatar a la explotación humana, a la contaminación en sus mil y una formas este enclave natural tremendamente valioso, de inconmensurable belleza e increíble biodiversidad.

Han sido necesarios cinco años de difíciles negociaciones, para finalmente poder anunciarse la creación de una vasta zona marítima protegida en el mar de Ross, de alrededor de 1,55 millones de kilómetros cuadrados. Una extensión muy cercana a la de la actual reserva marina más grande del mundo, que cuenta con más de 1,51 millones de kilómetros cuadrados.

Un acuerdo histórico

Proteger el mar de Ross, una gigantesca bahía bajo jurisdicción neozelandesa, será posible gracias al acuerdo “histórico” que creará la creación de la mayor reserva marina del mundo. Se trata de una resolución trascendental, tras años infructuosos por la oposición de Rusia.

El Mar Ross albergará la mayor reserva marina del mundo
Finalmente, el acuerdo forjado por la CCRVMA en Hobart, Australia, lo ha hecho posible. Si hace unos días lamentábamos la negativa de la Comisión Ballenera Internacional (CBI) a crear un santuario en el Atlántico Sur para proteger a las ballenas, apenas unos días después surge esta noticia que es motivo de alegría.
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El Mediterráneo, en las últimas
Los ecologistas no ven futuro para el Mediterráneo. No, si las cosas siguen siendo como hasta ahora. El informe del WWF lo deja bien claro: Solo reaccionando a tiempo conseguiremos salvarlo.

La advertencia del grupo ecologista viene acompañada de su nuevo proyecto, bautizado como MedTrends, un completo análisis en el que la organización analiza los diez sectores económicos más importantes de este mar, cuna de la civilización occidental, actualmente una de las regiones con mayor diversidad marina del planeta y fuente de riqueza económica.

Sus conclusiones y predicciones para 2030, en efecto, son más bien apocalípticas. No dejar que siga muriendo es el reto al que deben enfrentarse los diferentes usos y abusos que soporta por parte de sectores como el turístico, acuicultura, la pesca comercial y recreativa, la búsqueda de hidrocarburos o, entre otros, el tráfico marítimo.

El Mediterráneo, en las últimas
Además de recalcar la importancia de su biodiversidad, con unas 17.000 especies, WWF define el Mediterráneo como “uno de los activos económicos más valiosos que atesora Europa”, y precisamente por ello se hace necesario conjugar ambos elementos para lograr la tan necesaria sosteniblidad.
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Combustible para aviones con agua de mar
Una vez más, las innovaciones en el ámbito militar pueden ser de mucha utilidad para la sociedad civil. En este caso, puede beneficiar al medio ambiente. Científicos del Laboratorio de Investigación Naval (NRL) de Estados Unidos están investigando un método para elaborar combustible para aviones a reacción a partir de agua de mar.

Si finalmente la investigación llega a buen puerto, los aviones de la Marina del citado país podrán llevar a cabo todas las misiones encomendadas sin tener que preocuparse por las reservas de petróleo. Es una medida estratégica, de seguridad nacional. Pero no podemos negar que también beneficia al medio ambiente.
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El mar Báltico en peligro
El mar Báltico es un mar interior de agua salada. Se encuentra al norte de Europa. Comunica con el océano Atlántico a través de los estrechos de Kattegat y Skagerrak. Lo rodean nueve países, entre otros, Suecia, Rusia, Alemania o Dinamarca. Según la organización Oceana, este mar se encuentra en peligro.

Imágenes nunca vistas hasta ahora de los fondos marinos del mar Báltico han sido presentadas por la citada organización. En ellas se puede ver el negativo impacto de la pesca destructiva y de la contaminación del medio marino. Las fotografías forman parte de un proyecto que se ha realizado con un equipo de científicos, buceadores profesionales, cámaras submarinos y un robot submarino (ROV). Oceana pide medidas inmediatas para proteger el medio ambiente de este mar.
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Campaña para salvar el Báltico
Helsinki se ha convertido durante unas horas en la capital del Báltico, ya que acoje una cumbre dirigida precisamente a salvar el mar, castigado duramente durante años por los residuos agrícolas, los productos químicos de la industria y el descontrolado volumen del tráfico marítimo. Todo eso ha provocado que las aguas deberán soportar en las próximas décadas una expansión formidable de los negocios energéticos de Rusia, que acrecentarán todavía más la presión medioambiental.

La solución la tiene el presidente de Rusia, Vladimir Putin, que se comprometerá a la construcción de una planta de tratamiento de residuos en la localidad rusa de Kaliningrado, entre Lituania y Polonia, y que hasta ahora había desaguado sin tratar al mar. No hay país que contamine más el Báltico que Rusia. Principalemnte por las aguas fecales de sus ciudades y por el tráfico de sus petroleros, que se incrementará cuando se abran los yacimientos petroleros del Ártico y se complete la expansión del puerto de Ust Luga, por el que pasarán casi el 20% de sus exportaciones energéticas. La planta se inició hace más de una década pero el proyecto se paró por problemas de corrupción. Ahora, Putin se ha comprometido a supervisar personalmente el proyecto que será íntegramente financiado por bancos escandinavos e instituciones financieras de la comunidad internacional.

Por otro lado, la construcción del gasoducto Nord Stream que espera bombear 55 m3 anuales de gas natural, ya ha recibido la autorización de todos los países por los que pasa el gasoducto y sólo falta ser aprobado por la autoridad medioambiental finlandesa y el recurso presentado en Alemania por los ecologistas de WWF. El proyecto ha despertado mucha controversia entre los países del Este de Europa, que ven en el gasoducto (controlado por la compañía Gazprom) como una amenaza para su seguridad energética. Básicamente porque otorga a Rusia la posibilidad de cortar el gas a países como Ucrania o Polonia sin afectar a clientes occidentales como Alemania o el Reino Unido.