El Monte Fuji contaminado con mercurio procedente de China
El Monte Fuji es mucho más que una montaña, es todo un símbolo para los japoneses. Para algunos es un icono religioso y, en 2013, fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, junto con el Parque Nacional de Fuji-Hakone-Izu al que pertenece. Ahora, una investigación ha desvelado que el Monte Fuji está contaminado con mercurio, incluso en la cima. La contaminación procede de China.

Para los japoneses, el Fujisan o Fujiyama, como se llama en la lengua nativa, está sufriendo una grave agresión, una amenaza como nunca antes había sufrido en toda su historia. El estudio ha sido elaborado por investigadores de la Universidad de la Prefectura de Shiga. El problema de la contaminación atmosférica en China, uno de los más graves problemas ambientales de todo el mundo, está llegando al mítico monte, que tiene niveles superiores de mercurio a cualquier otra región japonesa y a la media nacional.
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El nivel de mercurio en el mar continúa aumentando
Investigadores de la Universidad de Michigan junto a otros de la Universidad de Hawai, Estados Unidos, han elaborado un estudio para explicar cómo el mercurio llega hasta los peces de alta mar. Sus hallazgos no son optimistas. Los científicos creen que el nivel de esta sustancia tóxica seguirá aumentando en el océano Pacífico y en el interior de los peces.

Los investigadores han utilizado técnicas de medición de isótopos desarrolladas en la propia universidad. Así, han determinado que el 80% de la forma tóxica del mercurio, llamado metilmercurio, que se encuentra en los tejidos de la alimentación de peces en alta mar del Pacífico Norte se produjo en el fondo del océano a causa de una bacteria que se aferra a la materia orgánica.
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El mercurio en las mujeres españolas supera con creces la media europea
España es un país con una gran tradición de comer todo tipo de pescado, lo que es muy saludable. Sin embargo, consumir ciertos pescados puede ser perjudicial, ya que los grandes peces están contaminados por mercurio, un metal pesado que pasa al ser humano que los consume. Así, según un reciente estudio, el nivel de mercurio en el organismo de las mujeres españolas es más de seis veces superior a la media de los países europeos.

El proyecto Democophes ha estudiado la exposición a cinco contaminantes ambientales en mujeres y niños de Europa: mercurio, cadmio, cotinina, ftalatos y bisfenol A, todas ellas sustancias que pueden afectar gravemente a la salud. El mercurio está presente en pescados como el atún rojo y el emperador y es un neurotóxico que afecta al desarrollo infantil. Se recomienda a embarazadas y niños menores de tres años que no los consuman.
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Estudio europeo de contaminantes: España tiene elevados niveles de mercurio
El proyecto europeo Democophes ha valorado la exposición a cinco contaminantes (mercurio, cadmio, cotinina, metabólitos de ftalatos y Bisfenol A) en entornos rurales y urbanos de 17 países. En España, no existe riesgo para la salud, pero los niveles de mercurio son más altos que la media.

El principal objetivo del proyecto era conocer qué nivel de exposición tienen los ciudadanos europeos a algunos de los principales contaminantes del medio ambiente con efectos adversos sobre la salud. El análisis ha sido financiado por el programa LIFE+ de la Unión Europea.
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¿Se debe apagar una lámpara fluorescente para poco tiempo?
Según la cultura popular, es preferible, si se quiere ahorrar energía, no apagar las lámparas fluorescentes si se va a abandonar la habitación por poco tiempo. ¿Pero cuánto tiempo: un par de minutos, un cuarto de hora, una hora…?

El dilema está en dejar encendida la lámpara o apagarla si uno se va a ausentar un corto espacio de tiempo de una habitación. Las repercusiones son tanto medioambientales como económicas, con un reflejo evidente en la factura de la luz. Por otra parte, el comportamiento también incide en la vida útil de la lámpara.
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Reunión mundial para controlar la contaminación por mercurio
En 2009, la mayor parte de ministros de Medio Ambiente de todo el mundo, por iniciativa del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUE), acordaron la creación de un tratado mundial vinculante que controlara la contaminación por mercurio. La primera reunión del Comité Intergubernamental de Negociaciones se llevó a cabo en Estocolmo en junio de 2010. Era el inicio de una negociación para lograr un acuerdo internacional jurídicamente vinculante sobre el mercurio, metal pesado persistente, muy tóxico y bioacumulable.

En esa primera reunión se discutió sobre el objetivo y la estructura del futuro acuerdo, sobre su financiación, el respeto de las obligaciones y la asistencia técnica, entre otros asuntos. Se habló también de la extracción minera, de los usos del mercurio, de medidas comerciales, de zonas contaminadas… En Japón, se celebró la segunda reunión, en la que se acordó invitar a los gobiernos a aportar su punto de vista sobre el asunto, para que el acuerdo sea internacionalmente aceptado y legalmente vinculante.
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Cada vez más mercurio en el Ártico
Si las aguas del Ártico tenían pocos problemas debido al deshielo, ahora se ha descubierto otro. Y, lo curioso, es que el calentamiento global podría ser una vez más el responsable. Se trata del aumento de mercurio que se ha registrado en animales de aquella región, como osos polares, focas o ballenas belugas. En definitiva, si cada vez hay menos hielo polar y más mercurio en las aguas y en los animales, el equilibrio medioambiental del ecosistema ártico peligra gravemente.

Estos datos se desprenden de un informe internacional presentado por el Consejo del Ártico y señala a la aceleración de los efectos del cambio climático como responsables. Es decir, que se espera una velocidad aún mayor en el proceso de deshielo y, por tanto, que siga aumentando el nivel del mar. Pero lo novedoso es que se ha constatado que los niveles de mercurio están aumentando en los tejidos musculares de la fauna ártica y los científicos creen que el fenómeno podría estar relacionado con dicho calentamiento.
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Se desconoce cuánto mercurio contamina el pescado
Según la organización Oceana, el Ministerio de Medio Ambiente de España está ignorando la sentencia y requerimientos de la Audiencia Nacional al entregar incompleto y con un año de retraso un informe pedido por la asociación ecologista acerca de la cantidad de mercurio que está presente en el pescado que se vende a los consumidores.

El estudio (que hay que recalcar que se ha elaborado gracias al dinero público) probablemente contenga datos preocupantes sobre la toxicidad de especies que se consumen habitualmente y que se han eliminado del estudio facilitado.
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