China: 3 millones de hectáreas demasiado contaminadas para cultivar
Más de 3 millones de hectáreas en China no son aptas para el cultivo de alimentos porque están demasiado contaminadas, según ha asegurado un funcionario del Gobierno chino. Es el resultado de tres décadas de un crecimiento industrial sin precedentes, un desarrollo económico insostenible y que está poniendo en peligro la salud de los ciudadanos.

Contaminación en las grandes ciudades y contaminación en el campo. China, ya lo hemos dicho alguna vez, es uno de los mayores problemas medioambientales de la actualidad. La limpieza de las zonas rurales puede ser aún más difícil que la reducción de la contaminación en las grandes urbes.
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Productos de herbolario chinos contienen pesticidas
En la medicina china a menudo se usan hierbas y plantas que tienen beneficios medicinales. Ahora, una investigación de Greenpeace ha descubierto que algunas de estas hierbas contienen varias sustancias tóxicas provenientes de plaguicidas. Por tanto, el uso de estas medicinas, a largo plazo, puede suponer riesgos para la salud.

En China, los productos provenientes de hierbas, no sólo se usan como remedios medicinales, sino también como condimento para la cocina. Son, en definitiva, parte del patrimonio culinario del país. Más aún, parte del patrimonio cultural. Plantas como el ginseng o los crisantemos se echan a sopas o, incluso, al té, para curar algunos problemas de salud.
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El mercurio en las mujeres españolas supera con creces la media europea
España es un país con una gran tradición de comer todo tipo de pescado, lo que es muy saludable. Sin embargo, consumir ciertos pescados puede ser perjudicial, ya que los grandes peces están contaminados por mercurio, un metal pesado que pasa al ser humano que los consume. Así, según un reciente estudio, el nivel de mercurio en el organismo de las mujeres españolas es más de seis veces superior a la media de los países europeos.

El proyecto Democophes ha estudiado la exposición a cinco contaminantes ambientales en mujeres y niños de Europa: mercurio, cadmio, cotinina, ftalatos y bisfenol A, todas ellas sustancias que pueden afectar gravemente a la salud. El mercurio está presente en pescados como el atún rojo y el emperador y es un neurotóxico que afecta al desarrollo infantil. Se recomienda a embarazadas y niños menores de tres años que no los consuman.
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Medir la contaminación con musgo
La Unión Europea desarrolla un proyecto para crear un nuevo método, preciso y de bajo coste, para controlar la contaminación del aire, especialmente, la de metales pesados​​. Es el proyecto MOSSclone, en el que participan universidades y pequeñas y medianas empresas de varios países europeos. Se trata de una nueva herramienta biotecnológica que funcionará como un sensor de contaminantes pasivo y que consiste en un clon de un tipo de musgo.

Este musgo especial, no sólo medirá el nivel de contaminación de los metales pesados, sino también de los hidrocarburos. Para ello, se aprovechan algunas propiedades de la especie de musgo seleccionado: como tener una superficie grande y la capacidad de limpiar el aire de partículas nocivas.
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Suelos mexicanos contaminados por plomo
Mérida, Guadalajara, Morelia, México D.F., y también Montevideo, Bogotá o Bilbao, tienen altos niveles de concentración de plomo y, en menor cantidad, de níquel, cromo y cobre, metales pesados muy contaminantes. La causa son las actividades industriales y la contaminación producida por los combustibles fósiles que queman los vehículos.

Así se desprende de un estudio elaborado por investigadores del Centro de Investigaciones en Geografía Ambiental (CIGA) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). Por otra parte, el estudio señala que el uso del fuego para tratar los suelos agrícolas degrada los minerales y genera contaminación en el agua.
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Limpiar metales pesados y otros contaminantes con ajo y cebolla
Un equipo de investigadores de la Universidad de Delhi, la India, está desarrollando un filtro para depurar agua a base de ajo y cebolla. Con esta nueva tecnología se podrá limpiar compuestos contaminantes como arsénico, cadmio, hierro, plomo, mercurio y estaño. El proceso sería especialmente interesante para el tratamiento de las aguas residuales de algunas fábricas o, junto a otros métodos biológicos, para la limpieza de lugares naturales contaminados, como, por ejemplo, suelos.

Los investigadores están probando otros compuestos procedentes de alimentos, como la lactosa, partes del plátano o la vitamina B-12. Sería una forma ecológica y sostenible de limpiar las sustancias tóxicas que acaban en el suelo y el agua.
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La minería de oro mata a cientos de niños en Nigeria
Cientos de niños, en un estado ubicado en el noroeste de Nigeria, Zamfara, han muerto a causa de las minas de oro que se explotan en la región. En los últimos dos años, han muerto más de cuatrocientos. Además, miles de niños están en riesgo de padecer algún tipo de discapacidad, ya que están siendo envenenados por el plomo, utilizado en el proceso de la minería.

El incumplimiento de las normas de seguridad en la minería y la falta de máquinas de baja tecnología son las principales causas de este desastre humano. Según la organización Médicos Sin Fronteras, es el peor brote por exposición al plomo de la historia moderna.
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Las protestas ciudadanas logran detener la construcción de una fábrica contaminante en China
Las protestas ciudadanas sirven. Incluso en una dictadura como la que se vive en China. Los ciudadanos pueden aguantar muchas injusticias sociales, pero necesitan aire medianamente sano para respirar, para vivir. A lo que se suma las posibilidades de reivindicar derechos a través de internet.

China protesta por la degradación ambiental y las injusticias sociales. En la ciudad de Shifang, en el suroeste de Sichuan, lo han hecho y el Gobierno se ha visto obligado a suspender la construcción de una fábrica de aleación de cobre. Miles de vecinos de todas las edades salieron a la calle para protestar por la planta. Empezó siendo una manifestación pacífica, pero acabó en violentos enfrentamientos con la policía.
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