La minería de oro ilegal está acabando con la Amazonia en Perú
Mientras el oro valga más que el respeto a la naturaleza, la humanidad seguirá caminando hacia el abismo. Que se siga vendiendo y comprando oro, a pesar de la crisis económica o, precisamente, a causa de ella, indica que no hemos aprendido nada y que volveremos a caer en otra crisis similar, si no peor.

En Perú, la minería ilegal ha causado estragos más graves de los que se creía en los bosques tropicales, de acuerdo con un nuevo estudio elaborado por la Carnegie Institution of Science y el Ministerio de Medio Ambiente de Perú. El estudio ha usado imágenes de satélite y datos tomados sobre el terreno.
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Tsagaan Khass, un grupo nazi que se autodefine como defensor del medio ambiente
El nacionalismo tradicional no les ha funcionado y ahora han decidido que llevando a cabo iniciativas en defensa del medio ambiente atraerán a más seguidores. Se trata de un grupo neonazi de Mongolia llamado Tsagaan Khass (que significa esvástica blanca). La lucha de este grupo se centra ahora en detener la actividad de las minas, propiedad de empresas extranjeras.

Tsagaan Khass envía a sus miembros a las minas del país para que comprueben si tienen todos los permisos legales y para saber qué productos químicos tóxicos arrojan al ambiente. El grupo nazi tiene unos tres mil miembros (según sus propios datos). Mongolia se encuentra entre Rusia y China. Son varios los grupos que acusan a las compañías extranjeras de expoliar los recursos naturales del país.
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Honda recicla las “tierras raras” para sus baterías
Honda ha anunciado su intención de comenzar el reciclaje de sus baterías de níquel-metal, que son las que llevan sus vehículos híbridos de Japón, Estados Unidos y Europa. Para ello, contará con la colaboración de la compañía Japan Metals & Chemicals Co. Esta operación será pionera en el mundo en la extracción de las llamadas “tierras raras”, un conjunto de diecisiete elementos químicos muy escasos y de gran valor.

Estas “tierras raras” se dividen en dos grandes grupos: el primero, el Light Rare Earth Oxides o tierras raras ligeras, que es el grupo de elementos químicos de la serie de los lantánidos (lantano, cerio, praseodimio, neodimio, prometeo, samario), y el segundo grupo, conocido como tierras raras pesadas o Heavy Rare Earth Oxides (europio, gadolinio, terbio, disprosio, holmio, erbio, tulio, iterbio y lutecio.) También se consideran el itrio y el escandio como “tierras raras”.
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Extracción de oro en Perú destroza la Amazonia
En época de crisis, el precio del oro sube. Misterios del sistema monetario internacional. Pero, lo malo es que, no sólo afecta al mundo de las finanzas, sino también al medio ambiente. Si el oro vale mucho, las empresas (y la gente) que lo extrae harán cualquier cosa para conseguirlo. Aunque sea a costa de destrozar la naturaleza.

El oro ha alcanzado precio récord y la biodiversidad de las selvas tropicales de la Amazonia peruana peligra. Un extraño efecto mariposa. En realidad, no tan extraño. Desde la crisis del año 2008, muchos inversores han invertido su dinero en el oro. Como consecuencia de ello, miles de mineros ilegales han invadido la región de Madre de Dios, en la parte suroriental de Perú.
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Chile pretende privatizar la extracción y comercio de litio
Ya hemos avisado alguna vez de que el litio puede convertirse en el nuevo petróleo, en el sentido de que es un material indispensable para la fabricación de las baterías que se incluyen en los vehículos eléctricos. Por tanto, se trata de una materia prima estratégica para los países que tienen la suerte de contar con grandes reservas del mineral. En fin, como lo ha sido (y sigue siendo) el petróleo desde que empezó la Revolución Industrial para los países de Oriente Medio, Venezuela, Rusia, Estados Unidos, etc.

Chile es uno de los principales productores de litio en el mundo. Puede alcanzar un volumen extractivo del 43% anual con una reserva que se estima suficiente para los próximos 1.500 años. El Gobierno de Chile tiene una fuente de riqueza (y con la que puede ejercer presión internacional, por qué no decirlo). Como en otros sectores económicos, hay un duopolio en la explotación del litio: se divide la producción entre la Sociedad Química y Minera de Chile (SQM) y la Sociedad Chilena del Litio (SCL), ambas estatales. Pero esto puede cambiar.
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El Gran Cañón estará libre de la minería de uranio
El Gobierno presidido por Barak Obama quiere proteger uno de los lugares con más valor ecológico de Estados Unidos: el Gran Cañón. Esta gran maravilla natural de Norteamérica, visitada por miles de turistas cada año, será protegida mediante la prohibición de abrir minas de uranio en la tierra que se encuentra alrededor. El secretario del Interior, Ken Salazar, anunciará la medida con la que se prohibirá otorgar concesiones mineras durante los próximos veinte años.

La medida ha sido inmediatamente celebrada por grupos ambientalistas. En cambio, algunos republicanos se han posicionado en contra porque argumentan que dicha prohibición puede costar puestos de trabajo. La medida no afecta, sin embargo, a las tres mil concesiones mineras que ya existen en las cercanías del espectacular paraje.
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Coltán, un mineral mortal
El coltán es un mineral que está muy mal visto en todo el mundo, especialmente en la República Democrática del Congo, donde causó un conflicto bélico, trajo la esclavitud de cientos de niños para su recogida, hizo desaparecer a muchos gorilas y causó la muerte de mucha gente.

Este mineral es escaso y se extrae para ser utilizado en la alta tecnología. Desde 1997 hasta ahora ha provocado la muerte de 4 millones de personas. Estas minas no se controlan lo más mínimo y, aunque sea uno de los países con mayor riqueza, sus habitantes siempre han pasado por duros periodos de hambruna. A todo esto, la comunidad internacional ha preferido taparse los ojos antes que actuar.

En el Parque Nacional Kakuzi Biega es donde se extrae el coltán. Allí han muerto cientos de gorilas y algunas tribus han tenido que marcharse. Los niños han muerto por malnutrición y enfermedades. Allí es casi imposible encontrar un hospital equipado. Los intereses económicos son los que priman. Las armas y la muerte se palpan en el ambiente.
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