El cambio climático mata a las crías de pingüinos
El cambio climático está fastidiando a las crías de los pingüinos. Según un par de estudios recién publicados en la revista PLOS ONE, dificulta la crianza de los pingüinos Adelaida en la Antártida e incluso llega a diezmar a los polluelos de la colonia de Magallanes, la mayor del mundo, a consecuencia de los eventos extremos.

La influencia es directa, pues de las 200.000 parejas de pingüinos de Magallanes (Spheniscus magellanicus) que anidan cada año en Punta Tombo, Argentina, se han estudiado 3.500 polluelos menores de tres meses nacidos entre 1983 y 2010, con el escalofriante resultado de que cada año el 7 por ciento de ellos murió de hipotermia por las tormentas, que el cambio climático intensificado. Una cifra enorme si consideramos que en el transcurso de 27 años, una media de un 65 por ciento de las crías fallecieron cada año, señala este estudio de la Universidad de Washington.
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Los pingüinos cambian sus costumbres reproductivas
Los científicos no podían dar crédito a lo que veían sus ojos. Era un cambio radical e inesperado, pero las imágenes satelitales y aéreas no dejaban lugar a la duda. En contra de lo que se esperaba, aquellos pingüinos emperador estaban criando a sus polluelos en un lugar insólito.

Las cuatro colonias habían elegido para la crianza las plataformas de hielo, y no en el hielo del mar unido al continente, -también llamado el hielo fijo-, como es habitual. ¿Pero, por qué este cambio? La ciencia no tiene una respuesta clara.
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La población de pingüinos en peligro
Numerosas amenazas hacen peligrar la supervivencia de distintas especies de pingüinos en todo el mundo. Algunas especies y/o grupos sufren mayores riesgos que otros, pero en general puede decirse que sus poblaciones están declinando a un ritmo alarmante, por lo que urgen medidas efectivas para garantizar su conservación.

La sobrepesca, el cambio climático y la polución son las grandes amenazas que se ciernen de diferente manera en las 18 especies de pingüino que hay en el planeta, diezmando su alimento y deteriorando su hábitat. En concreto, la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) cataloga a 11 de ellas como vulnerables o en peligro de extinción, lo que supone que más del 70 por ciento de la población mundial sufre una seria amenaza.
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Planean crear la mayor reserva de pingüinos del mundo
Varios países planean crear una reserva de pingüinos alrededor de la Antártida. Sería un espacio protegido de más de 1,5 millones de kilómetros cuadrados de océano. Además de los pingüinos se beneficiarían ballenas, focas, diversas aves, peces, krill y otros animales salvajes de la región antártica.

La idea es crear algo similar a lo que se considera un parque nacional, pero, dadas las condiciones políticas del continente helado, sería un parque internacional. Sería uno de los más grandes del mundo. Y estaría constituido por mar. La idea parte de una organización llamada Commission for the Conservation of Antarctic Marine Living Resources (CCAMLR), en la que participan 24 países más la Unión Europea.
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Las estrategias de caza de los pingüinos
Los pingüinos son animales simpáticos, de andar torpe y gracioso… hasta que salen de caza. La naturaleza es cruel y despiadada. Es salvaje. Científicos japoneses han conseguido fotografiar a los pingüinos adelaida mientras buscan y capturan a sus presas.

Para conseguir las imágenes, acoplaron cámaras de vídeo y acelerómetros a pingüinos salvajes. Así, han descubierto sus increíbles técnicas de caza. Los pingüinos usan diferentes estrategias según la presa: peces o krill. Un artículo en la revista PNAS explica el descubrimiento.
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Perros que ayudan a proteger a especies en peligro de extinción
En la década de los noventa del siglo pasado, la población de pingüinos azules o pingüinos pequeños en Australia pasó de superar los setecientos ejemplares a menos de diez. La localidad de Warrnambool comenzó a buscar una solución al problema, pero debía enfrentarse a una serie de retos: con la marea baja, el lugar donde viven los pingüinos es de fácil acceso, tanto para turistas como para animales depredadores como el zorro rojo.

Se construyó un malecón, que impidió que los turistas llegaran hasta la colonia de pingüinos. En cuanto a los zorros, se les disparó y envenenó, pero los pingüinos seguían en declive.
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Cómo se limpia un pingüino tras un vertido de petróleo (vídeo)
Lo hemos visto muchas por televisión. Después de un vertido de petróleo, organizaciones ambientalistas recogen diferentes animales, entre otros, pingüinos, embadurnados con el viscoso compuesto contaminante y los trasladan a un lugar adecuado para proceder a su limpieza. Pero, ¿cómo se realiza esa limpieza?

Lo cierto es que la limpieza no cuesta mucho. En poco más de una hora se ha terminado de lavar y enjuagar a un pingüino. Lo difícil viene después: hay que rehabilitar al pájaro antes de volver a llevarlo a su hábitat natural, lo que puede costar hasta cuatro semanas.
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Pingüinos arrastrados por corrientes y manchados de aceite en Brasil
Cada año, por estas fechas, los pingüinos de la Patagonia glacial viajan hasta las playas arenosas y calientes de Brasil. No es un viaje fácil. Algunos llegan casi muertos, aferrándose a la vida después de un largo viaje en el que luchan contra fuertes corrientes. Los pingüinos acaban cansados y enfermos, como señala Gabriela Heliodoro, bióloga de la Universidad Estacio para la recuperación clínica de animales, cerca de Río de Janeiro.

Ocurre que cada cuatro o cinco años hay un aumento en la población de pingüinos en la Patagonia y, por tanto, la competencia por conseguir alimento aumenta. Algunos se arriesgan más en la búsqueda de alimentos, se alejan de la costa y son empujados por corrientes oceánicas que les llevan hasta la ciudad brasileña.
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