Invernaderos que producen electricidad
La eficiencia energética de los invernaderos no se reduce a conseguir un mínimo consumo de electricidad sin renunciar a una productividad máxima. Los nuevos avances tecnológicos prometen mucho más. De hecho, ya están logrando grandes resulados. El objetivo cumplido, multiplicar esa eficiencia hasta el punto de acabar produciendo un gran excedente de electricidad.

La idea es ingeniosa, y realmente práctica, pues si por un lado el invernadero protege a los vegetales de la intemperie, mediante la instalación de placas fotovoltaicas en sus tejados e incluso en las paredes ésta también se logra aprovechar.
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Células solares más baratas, que pueden pintarse o imprimirseAhora mismo son un proyecto, pero si todo marcha según lo previsto, estas revolucionarias células solares no tardarán en poderse adquirir a un bajo precio y su consumo se prevé masivo.

Las claves de este nuevo avance tecnológico en el campo de las renovables las tienen los investigadores de la Universidad de Toronto que han diseñado y probado una nueva clase de nanopartículas sensibles a la luz solar, llamadas puntos cuánticos coloidales.
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Utilizar plantas como paneles solares biológicos
Alimentar una radio con electricidad generada de forma verde no sólo es posible con los típicos paneles fotovoltáicos o a las turbinas eólicas, pongamos por caso. Existen muchas otras maneras de sacarle todo su jugo a las fuentes de energía renovable, como ocurre con los paneles solares biológicos, aunque su uso es todavía experimental o, en todo caso, minoritario,

Los paneles solares biológicos son una interesante opción en la que se ha concentrado el diseñador suizo Fabienne Felder con su proyecto llevado a cabo en colaboración con la Universidad de Cambridge, consistente capturar los electrones generados por la fotosíntesis y convertirlos en electricidad.
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¿Qué opciones hay ante el Decreto de Autoconsumo en España?
El Gobierno de España quiere privatizar el Sol. El nuevo decreto grava con un peaje el autoconsumo eléctrico. Generar energía renovable y limpia en España sale caro. ¿Qué pueden hacer las empresas y los particulares que ya tengan instalados sistemas solares para su propio consumo?

En principio, hay tres caminos: la insumisión, desconectar las placas o dejar de estar conectado a la red eléctrica. Con la primera opción se entra en líos legales, que puede acabar en el pago de alguna multa, pero también es una forma de protesta que puede hacer cambiar las cosas. Las otras dos opciones son absurdas e injustas, como la propia ley.
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México está desaprovechando su potencial solar
La Ciudad de México es una de las ciudades más pobladas del mundo y la más extensa. Y recibe muchas horas de luz solar al año. Es perfecta, por tanto, para desarrollar la energía solar. Sin embargo, sólo cuenta con 15.000 metros cuadrados de paneles solares dentro de los 4 millones de metros cuadrados disponibles. El Sol podría proporcionar energía suficiente para proveer de agua caliente a los hogares de la capital de México, además de electricidad para otros usos.

Los datos los ha ofrecido Juan José Ambriz García, Jefe del Departamento de Ingeniería de Procesos e Hidráulica de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM). Además, ha señalado que esos 15.000 metros cuadrados de paneles solares que ha instalado el Gobierno capitalino de México D.F., apenas significan un 0,37% del mínimo energético requerido para el uso de agua. Se está desperdiciando mucha energía renovable, barata y limpia.
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Paneles solares en el espacio
Los rayos del Sol, que nos permiten generar energía de una forma limpia y a partir de una fuente que no se agotará, no sólo llegan a la superficie de la Tierra, sino que antes, un instante antes, también llegan al espacio. ¿Cómo es esa energía? Al capturarse antes (en tiempo) y en un lugar donde no ha pasado por el filtro de la atmósfera terrestre, ¿tendrá más potencia, será posible recuperar más energía? De hecho, los satélites y otros dispositivos espaciales funcionan con energía solar.

Según algunos cálculos, la energía que se recibe del Sol fuera de la atmósfera terrestre es siete veces más potente que la que llega a la biosfera. Algunos científicos piensan que sería una buena idea desarrollar una estación solar espacial que abastezca al planeta de energía mediante una emisión inalámbrica.
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Paneles solares en la Casa Blanca
Hay algo que diferencia a un buen político de uno malo, con independencia de la formación política a la que pertenezca: el primero trata de cumplir sus promesas. Muchos norteamericanos decidieron votar a Obama, entre otras razones, porque esperaban que apostara por las energías limpias. Quizá con cierto retraso, quizá no todo lo que debiera, pero el actual Presidente de Estados Unidos trata de cumplir su palabra predicando con el ejemplo.

Barack Obama ha decidido recientemente instalar, en la primavera de 2011, paneles solares en la Casa Blanca. La idea no es nueva. Gobernando Jimmy Carter, en 1979 fue adoptada una medida similar en un momento en el que existía una crisis energética mundial causada por los conflictos armados de Oriente Próximo, pero, en 1986, fue retirada por el republicano Ronald Reagan, con la excusa de unas reparaciones que debían hacerse en el tejado del edificio presidencial.
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Una carretera que produce energía
Ya hemos comentado la primera autopista verde que se va a construir en Europa, en concreto, en Finlandia. Pero en Estados Unidos, país inmenso y exagerado, capaz de lo peor y de lo mejor, quieren ir más allá: han pensado que, ya que hay que construir carreteras, que éstas sirvan también para generar energía. De momento, no deja de ser más que un proyecto utópico, pero ahí queda.

La empresa Solar Roadways es la responsable de la idea. Ha presentado el proyecto para un concurso organizado por el Gobierno del país norteamericano de ideas para que las calles sean más sostenibles. La votación sigue abierta. La idea es pavimentar las calles, en vez de con asfalto común, material contaminante, con paneles solares y, de este modo, además de no contaminar en su construcción, producir energía de manera limpia y sostenible.

Pero ahí no queda la cosa. El proyecto también propone que el relleno de la carretera se componga de basura reciclada. Así mismo, gracias a los materiales con los que se construiría, sería fácil incluir señales en el camino mediante iluminación LED para indicar incidencias en el tráfico, desvíos o advertencias en caso de accidentes.

Sólo hay una gran dificultad: las placas solares deben estar protegidas del paso de coches y camiones, al tiempo que recibir los rayos solares para generar la energía. La idea de los diseñadores de Solar Roadways es encapsular los paneles solares dentro de un vidrio que sea ultra-resistente y que tenga una textura parecida al pavimento y permita el agarre de las ruedas a la carretera.

Así que, de momento, se continúa con las investigaciones antes de llevar adelante el proyecto. La iniciativa es costosa y exige un importante y meticuloso trabajo previo. Aunque la financiación del proyecto no sería un problema a largo plazo: sólo habría que vender la energía que la carretera produzca.

Este proyecto demuestra que sólo hay que recurrir a la imaginación y a la creatividad para lograr un modo de vida sostenible y libre de contaminación.