Decenas de muertos y miles de heridos por avispas en China
Parece una situación sacada de una mala película de ciencia ficción o una broma del Día de los Inocentes, pero el caso es que ha ocurrido en la realidad. Un aumento de los ataques de avispas de gran tamaño, ha acabado con 41 personas muertas y más de mil heridas. Ha ocurrido en el noroeste de China, en la provincia de Shaanxi, en las ciudades de Ankang, Hanzhong y Shangluo.

Cientos de víctimas tuvieron que ser hospitalizadas, algunas en condiciones críticas. Los expertos aseguran que ha ocurrido cuando las avispas estaban emigrando (de ahí que fueran en grupo) y buscaban comida para proseguir su viaje.
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España: la crisis reduce la lucha contra las plagas en los parques públicos
La crisis afecta a todo (o, mejor dicho, a todo lo que quieren quienes gestionan el dinero público), también al presupuesto destinado al cuidado de los parques y jardines públicos. Según denuncia el Colegio Oficial de Ingenieros Técnicos Agrícolas de Valencia y Castellón (COITAVC), la lucha biológica contra las plagas se ha reducido entre un 75 y un 80%.

Indirectamente, los principales productores de tratamientos biológicos se ven afectados por esta decisión política, ya que sus ventas disminuyen desde hace cuatro años. Por tanto, la medida, no sólo pone en peligro los parques de las ciudades, que serán más vulnerables al ataque de plagas, sino que ahonda en la crisis y destruye empleo.
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Veneno de araña para crear nuevos plaguicidas selectivos y biodegradables
Las arañas son una fuente de inspiración para la creación de pesticidas contra las plagas de insectos. Según afirman los científicos, sería posible aprovechar su letal veneno para convertirlo en un producto activo por vía oral y, de avanzarse en la investigación, incluso se podría conseguir que fuera altamente selectivo.

Actualmente se está estudiando con éxito el veneno de una tarántula australiana para desarrollar insecticidas que no pierdan efectividad, como ocurre con los modernos pesticidas. Según concluye una sorprendente investigación de la Universidad de Queensland (Australia), si bien el compuesto tóxico se inyecta en las presas en el medio natural, también resulta efectivo como insecticida oral.
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Florida combate los mosquitos con drones
Un grupo de personas manejan pequeños aviones teledirigidos, los famosos drones. Parece que están jugando. Pero no. En realidad, están combatiendo una plaga de mosquitos que está sufriendo la región de los cayos de Florida, en Estados Unidos. No es ninguna broma: los insectos pueden transmitir peligrosas enfermedades.

De momento, la iniciativa está en fase de pruebas. La empresa, llamada Florida Keys Mosquito District, ha asegurado que, si el vuelo de prueba es un éxito, comprará, por 65.000 dólares, una aeronave no tripulada similar a la que usa una empresa de contrato de suministro del ejército canadiense para misiones de reconocimiento en Afganistán.
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Proliferan las algas tóxicas en Norteamérica
En México y en Estados Unidos, un alga tóxica se reproduce hasta convertirse en plaga. Es un peligro para el resto de organismos vivos. En el país latinoamericano, en las costas del Pacífico, no sólo puede matar a la fauna marina, sino que, además, afecta la salud de las personas que viven en poblaciones como Guerrero, Oaxaca y Chiapas.

El nombre científico del algo es Pyrodinium bahamense, variedad compressum. En los últimos años aumenta su presencia en los estados mexicanos de Colima y Michoacán. Desde 1970, se han producido, al menos, 561 envenenamientos, 38 de los cuales han acabado en muerte (eso supone una tasa de mortalidad del 6%), atribuibles al alga citada y a otra llamada Gymnodinium catenatum.
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Hembras de plástico para atrapar al escarabajo que acaba con los bosques norteamericanos
El escarabajo Agrilus planipennis ha acabado con la quinta parte de los bosques del oeste de Norteamérica. Los científicos hace años que tratan de encontrar una solución a este grave problema. Y quizá una nueva y original forma de control de la plaga surta efecto y acabe con el dañino escarabajo: engañarle con hembras artificiales como señuelo.

La idea parte de un grupo de investigadores españoles de la Universidad Autónoma de Madrid y tres universidades estadounidenses: un escarabajo de plástico que atraerá a los machos de la especie. En realidad, sería más exacto decir una escarabaja. Es una trampa, un señuelo que imita la textura y el color (verde iridiscente) del caparazón de las hembras del escarabajo. Algo así como los cebos que imitan las presas favoritas de los peces que se colocan en la caña de pescar.
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Invasión de caracoles gigantes en Florida
El sur del estado de Florida, en la costa este de Estados Unidos, tiene que lidiar contra una plaga de una de las especies más destructivas del mundo: el caracol gigante africano. Este molusco puede llegar a tener el tamaño de una rata. La concha puede llegar a medir hasta 30 centímetros de longitud. Esta especie está incluida en la lista de las cien especies exóticas invasoras más dañinas del mundo elaborada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

En Estados Unidos conocen bien su destructivo potencial y es ilegal poseer uno de estos animales. Además, puede cobijar nematodos, parásitos que pueden causar afecciones en seres humanos. Si un perro se come a uno de estos caracoles, puede morir.
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Israel: comen saltamontes ante la plaga que sufren
Se ha juntado el hambre con las ganas de comer, nunca mejor dicho. Por una parte, una plaga de saltamontes. Por otra, unas costumbres que no permiten comer cualquier tipo de comida, pero sí ésa: los saltamontes. La consecuencia está clara: aprovechar la plaga como una oportunidad y cocinar los insectos.

Los platos preparados con saltamontes proliferan en los últimos tiempos en algunos restaurantes israelíes. Se pueden empanar y freír o maridar con chocolate. Los cocineros experimentan nuevas recetas que atraigan a los comensales más atrevidos. La plaga de saltamontes afecta a las cosechas del país. En contrapartida, algunos optan por incluirlos en el menú. Al fin y al cabo, son una fuente de proteínas.
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