Los lemures, en peligro de extinciónEl 94 por ciento de las especies de lémures están a punto de desaparecer, según consta en la última edición de la Lista Roja de especies en peligro de extinción, cuya actualización ha sido publicada esta semana por la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza (UICN).

Entre ellos se encuentra el lémur ratón de Berthe (Microcebus berthae), considerado el primate más pequeño del mundo. Mide unos 10 centímetros y pesa alrededor de 30 gramos, sin duda todo un reclamo mediático para intentar salvar tanto a ésta como al resto de especies de este grupo de vertebrados, víctimas principalmente de la caza y de la destrucción del hábitat en los bosques tropicales de Madagascar.
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Acusan a Jane Goodall de contribuir a la extinción de los chimpancés
La loable oposición de la famosa primatóloga Jane Goodall a la experimentación con los chimpancés podría perjudicar a la especie. Al menos, es lo que opina Peter Walsh, etólogo de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido, pues su lucha contra las pruebas de laboratorio con ellos está impidiendo que se detengan los terribles brotes de ébola, que los matan masivamente.

¿Es ético experimentar con chimpancés para encontrar una vacuna contra el ébola? El beneficio sería para su propia especie, y de hecho se ha realizado un primer ensayo en chimpancés cautivos para este fin, cuyos resultados se publican esta semana en la revista estadounidense PNAS.
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Los lemures se drogan mordiendo milpiés (vídeo)
Igual que ocurre con los humanos, también los animales se drogan e incluso emborrachan. Ejemplos hay a patadas, algunos más curiosos que otros: el consabido catnip para los gatos, los brotes de acebiño que extasía a las ratas, las hojas de enredadera que mastican los jaguares, la cerveza para los elefantes o los sufridos peces globo que enloquece mordisquear a los delfines.

De entre las más de 300 especies de animales que se drogan, en Madagascar encontramos a los lemures negros (Eulemur macaco), otro caso increíble. En efecto, además de escapar de las arañas y las aves, el milpiés tiene en estos primates un enemigo de primer orden.
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El Gorila del río Cross, al borde de la extinción
El Gorila del río Cross (Gorilla gorilla diehli) está en las últimas. Si no se remedia, a esta subespecie de gorila occidental le quedan dos telediarios. No cabe el optimismo cuando apenas hay 200 ejemplares repartidos en distintas zonas de las selvas tropicales entre Nigeria y Camerún, la mayor parte desprotegidas, sin ningún tipo de vigilancia.

El estado de conservación de este primate está catalogado como subespecie en peligro crítico en la Lista Roja de la Unión Internacional de la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés), la categoría inmediatamente anterior a la extinción. Además, forma parte de los 25 primates en mayor peligro del mundo.
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Los bonobos prefieren comer bananas que ver la televisión
Ya que sufren de privación de libertad, al menos que estos bonobos se diviertan con la televisión que acaba de colocarles en sus jaulas el zoológico Wilhelma, en Stuttgart, Alemania. Alta tecnología con pantalla plana y cinco canales a elegir consiguen entretener a este grupo de primates, en un intento de animarles y de descubrir cuáles son sus preferencias.

Eso sí, aunque no les disgusta del todo ver programas, lo primero es lo primero para ellos, y cuando llega la hora de comer la televisión queda sin espectadores a la velocidad del rayo. Si oyen acercarse a los cuidadores que les traen la comida, el grupo se revoluciona, ignoran las pantallas y se lanzan a zampar las bananas, sin excepciones.
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Air Canada dejará de transportar primates para la investigación
Los amantes de los animales, los defensores de sus derechos y, sobre todo, los primates no humanos, están de enhorabuena porque Air Canada, una de las pocas compañías aéreas que todavía transportaban monos para la investigación, va a dejar de hacerlo.

La compañía estaba esperando impaciente la decisión de la Agencia Canadiense de Transporte (CTA, por sus siglas en inglés), y hoy ha recibido luz verde para rechazar a animales destinados a la experimentación. Así pues, a partir de mañana, día 22 de diciembre, la aerolínea exigirá una declaración firmada de que los animales no se utilizarán para este fin.
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Los grandes simios también sufren la crisis de los 40 y se sienten más felices cuando son jóvenes o viejos
Los chimpancés y los orangutanes son más felices cuando son jóvenes y en la vejez, pero no están en su mejor momento en la madurez, un periodo vital en el que sufren una crisis de la mediana edad muy similar a nuestra crisis de los 40, según acaba de descubrir un equipo internacional de investigadores.

De acuerdo con el estudio, que ha sido publicado en la revista Proceeding of the National Academy of Sciences, los grandes simios también tienen una curva del bienestar o de la felicidad igual a la de los humanos, en forma de “U” a lo largo de toda su vida.
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Sacan a un mono de su jaula y lo matan de forma violenta en un zoo de Estados Unidos
El apacible zoológico de Boise, Idaho, fue el escenario de un insólito y truculento suceso el pasado sábado. Aquella noche, uno de los animales favoritos de los niños, un veterano mono patas o mono rojo (Erythrocebus patase), emitió un gemido que alertó a los guardas. O tal vez el gemido no fuera suyo, sino de su atacante. Sea como fuere, lo cierto es que tras acudir al lugar de donde procedía, se lo encontraron tendido en el suelo y gravemente herido. Estaba fuera de su jaula y junto a él sólo había una gorra con el dibujo de una calavera blanca.

Atónitos ante aquella escena entre surrealista y terrorífica, los vigilantes tuvieron que reaccionar rápido. Tenían dos trabajos urgentes: socorrer al animal y, al mismo tiempo, buscar al intruso o intrusos causantes del furibundo ataque, cuya presencia ya había sido detectada en otra parte del zoo.
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