Refugio móvil para disfrutar de la naturaleza
Sería un sueño poder disfrutar de la naturaleza viviendo entre árboles, en una casita de madera con una azotea desde la que poder coger manzanas con sólo estirar la mano… Y, ya puestos a pedir, también dormir en una cama con vistas idílicas, por ejemplo a un cielo estrellado que contemplaríamos entre el verde, bien protegidos y al mismo tiempo en contacto con el exterior.

Todo eso lo hace posible el Spirit Shelter, un refugio móvil diseñado para tener las comodidades de un hogar al tiempo que nos sumergimos en plena naturaleza. Sus dos plantas, la ubicación de la cama a una altura media para estar más cerca del techo abatible y su decoración minimalista hacen de él un lugar de contemplación y de autoconocimiento.
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Miles de mascotas rescatadas del huracán Sandy llenan ahora los refugios esperando a sus dueños
Cuando el huracán Sandy se dejó sentir en zonas muy pobladas como Nueva York o Nueva Jersey, miles de personas vieron cómo sus hogares quedaban completamente destruidos y tuvieron que refugiarse en un lugar seguro, al que no siempre pudieron ir con sus mascotas. En muchos casos, los animales se perdieron o quedaron desamparados, si bien algunos fueron rescatarlos. Ahora, cuando el huracán ya pasó de largo, miles de perros, gatos y otros animales de compañía vagan por las calles o esperan (y desesperan) a sus dueños en refugios llenos hasta la bandera.
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Las protectoras piden inversión en dignidad animal en lugar de fomentarse las peleas de gallos
Echar a pelear a dos gallos es una práctica que las protectoras, y cualquiera que tenga un mínimo de sentido común, considera un clarísimo caso de maltrato animal, nunca un deporte. Su entrenamiento, lógicamente, también supone un maltrato evidente. Es fácil entender, por lo tanto, que asociaciones protectoras de toda España se hayan unido en un frente común para tratar de impedir la posible instalación de un Centro de Investigación sobre el gallo de pelea en el municipio gaditano de Sanlúcar de Barrameda. Como alternativa, sugieren invertir el dinero público en la creación de un refugio municipal de animales donde se les asegure un trato digno y se evite los sacrificios.

La instalación ha sido demandada por la Federación Andaluza del Gallo Combatiente Español (Fadgce), aprovechando que Andalucía y Canarias son las únicas autonomías españolas que permiten las peleas de gallos en determinadas circunstancias.
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Un niño encuentra un vómito de ballena valorado en 50.000 euros y quiere venderlo para abrir un refugio de animales
Aquella piedra cerosa que llamó la atención de Charlie en su paseo por la playa de Hengsisbury, cerca de Bournemouth, en Reino Unido, resultó ser un vómito de ballena solidificado que, gracias a su cotizado precio, se convertiría en una lámpara maravillosa capaz de cumplir su deseo de ayudar a los animales necesitados.

¿Pero, cómo un vómito de ballena puede acabar convirtiéndose en un refugio de animales? Para que esta extraña carambola de la vida sea posible han de intervenir varias cosas más, como estar solidificado y ser hallado por alguien de buen corazón, que quiera venderlo y destinar el dinero a abrir ese refugio, y aquí entra en escena este escolar británico llamado Charlie Naysmith.
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Inventa que cazó a una serpiente para deshacerse de la suya en un refugio de animales
Ya lo dice la sabiduría popular, se pilla antes a un mentiroso que a un cojo. En esta ocasión, el mentiroso quería hacerse pasar por algo así como el héroe de la ciudad, argumentando en el refugio de animales que había capturado una boa constrictor de 2,3 metros a orillas del río, en Salzburgo. Finalmente, la inverosímil historia fue desmontada y el austriaco ha admitido que era pura ficción, pues en realidad estaba buscando deshacerse del reptil.

Según cuenta la presidenta de la Asociación Protectora de Aniomalees de Austria, Susanne Hemetsberger, una mujer que además de austriaco sabe latín, el tal Walker, protagonista del suceso, vista en retrospectiva la historia no se sostenía por ningún sitio.
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Refugios artificiales para salvar a los reptiles de Doñana
Un equipo de investigadores de la Universidad de Granada y de Barcelona ha creado refugios artificiales en troncos de madera con el objetivo de salvar a los reptiles del Parque Nacional de Doñana, debido a que su número se redujo muchísimo tras el accidente ocurrido 11 años atrás en la mina de Aznalcóllar, que acabó con el hábitat de estos reptiles.

Hace nueve años comenzaron el estudio de la comunidad de reptiles en el corredor ecológico de Doñana. Los científicos, pudieron observar en aquel momento una población de reptiles “muy empobrecida” ya que de las 13 especies de reptiles presentes en los alrededores, tan sólo apareció una, la salamanquesa común.

“Debido a los trabajos de restauración pasajítica tras el desastre, el hábitat quedó casi desprovisto de refugios naturales para la fauna terrestre, por lo que planteamos la hipótesis que ésta era la causa de la escasez de reptiles” apuntaban algunos de los científicos.

Para demostrar que la creación de refugios era realmente necesaria, tanto para ofrecer la protección contra depredadores, como para protegerlos en condiciones microclimáticas, el equipo realizó un experimento que duró cinco años.

Durante estos cinco años, los investigadores fabricaron refugios artificiales, exactamente 120 grupos de troncos de madera en una parcela experimental de 24 hectáreas, para, de ésta manera, controlar los cambios temporales de la comunidad de reptiles y también en otras zonas próximas sin refugios.

Refugios artificiales para salvar a los reptiles de Doñana
Troncos de madera, casas realmente confortables para los reptiles

“El área modificada con los refugios artificiales mostró una recuperación más rápida de la comunidad de reptiles en riqueza de especies y abundancia, con respecto al área desprovista de refugios artificiales”.

Desde la instalación de los nuevos refugios, la comunidad de reptiles experimentó un gran crecimiento. De la presencia de una especie, la salamanquesa común, hasta el desarrollo de seis especies en el año 2006. Su aumentó fue debido también al pasar de un individuo por unidad de esfuerzo de muestreo, a más de cinco.

El equipo científico asegura que la colonización del Corredor Verde del Guadiamar por parte de los reptiles fue “transversal más que lineal, es decir, que el corredor no actuó como tal para los reptiles, al menos en los primeros estadios de la colonización”.

También mencionan que las poblaciones de reptiles que colonizaron dicho Corredor procedían de zonas laterales inmediatas, no de las áreas de corredor.

“Los resultados sugieren que los programas de restauración pasajística no deben descartar la disponibilidad de refugios para la fauna, un recurso vital para los reptiles mediterráneos que puede ser restaurado con un sistema tan económico como la instalación de troncos de desecho”, advierte el grupo de biólogos.