Los cocodrilos pueden subirse a los árboles
¿Que los cocodrilos y caimanes son lentos en tierra? Aunque son reptiles que normalmente se encuentran en el agua, su principal medio, en realidad esconden un talento oculto para trepar que ha dejado boquiabiertos a los científicos. “Su agilidad fuera del agua es espectacular”, afirman los autores de un estudio que observaron cocodrilos en tres continentes.

Por lo tanto, trepar a un árbol no sería una buena idea para estar a salvo de ellos, lo que significa que en su hábitat no hay dónde esconderse a no ser que sepamos volar bien alto. Según descubrieron los investigadores, pueden alcanzar una altura de hasta cinco metros y desplazarse con soltura por las ramas, siempre que éstas sean los suficientemente gruesas.
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Un cocodrilo de seis metros acecha a un turista en Nueva Zelanda durante dos semanas
Un monstruo de seis metros de largo ha estado acechando a un turista hasta que, finalmente, se quedó sin provisiones. Por suerte, la aventura acabó bien, ya que el viajero fue rescatado por un ciudadano local. El turista viajaba solo en kayak cuando un cocodrilo se percató de su presencia y comenzó a vigilarlo.

Ryan, que así se llamaba el turista, se encontraba en una isla remota situada en Australia Occidental y ha tenido que vigilar los movimientos del cocodrilo durante más de dos semanas. Ryan estaba en la isla Governor, un lugar alejado de la civilización. Le separaban unos cuatro kilómetros del lugar más cercano donde conseguir comida. Pero el cocodrilo se interponía en su camino.
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Uno de cada cinco reptiles en peligro de extinción
Se calcula que un 19% de los reptiles del mundo se encuentra en peligro de extinción, según un artículo publicado por la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL, por sus siglas en inglés), que han colaborado con expertos de la Comisión de Supervivencia de Especies (CSE). El estudio ha sido publicado en la revista Journal of Biological Conservation. Más de doscientos expertos han evaluado el riesgo de extinción de 1.500 reptiles de todo el mundo.

De ese 19% de reptiles en peligro de extinción, un 12% está clasificado como en peligro crítico, un 41% en peligro y un 47% como vulnerable. Según Philip Bowles, uno de los responsables en la elaboración de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, los hallazgos demuestran el alarmante estado de estas especies y las crecientes amenazas a las que se tienen que enfrentar, como la pérdida de hábitat o su sobreexplotación.
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Los cocodrilos tienen una sensibilidad extrema en su piel capaz de detectar diminutas vibraciones en el agua
Parecen blindados, pero son todo sensibilidad. Esa piel gruesa que se gastan los temibles cocodrilos no es sino simple apariencia, pues en realidad su superficie tiene una sensibilidad mayor que la punta de un dedo humano, según ha descubierto una nueva investigación.

En principio, la función de esta sensibilidad más consensuada sería la de detectar diminutas ondas y vibraciones en el agua para mejorar sus artes depredatorias, y para ello necesitan ser sensibles al más mínimo cambio de presión y vibración. Y decimos en principio porque, tras el descubrimiento, se ha encendido un gran debate en torno a esta cuestión.
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Capturan a un cocodrilo que llevaba años viviendo en las alcantarillas de Gaza tras escapar del zoo
En esta ocasión, al menos, ha resultado cierta la leyenda urbana sobre los cocodrilos que habitan en las alcantarillas de las ciudades. También de forma atípica, el ejemplar no había sido una mascota abandonada sino un fugitivo en toda regla, pues se escapó del zoológico cuando era una cría y cabía casi por cualquier agujero. Ahora, con sus casi dos metros de longitud, han sido necesarios varios hombres bien fornidos para capturarlo y devolverlo al lugar del que se fugó hace un par de años.

La psicosis social estaba a flor de piel, pues la población de la franja de Gaza sabía de su existencia desde hacía unas semanas, y tenía miedo de que sus temibles fauces abiertas anduvieran buscando a quién de ellos devorar. Justo lo que les ocurrió a un par de ovejitas matadas por el reptil, que últimamente pasaba tanta hambre que tuvo que exponerse a atacar el ganado.

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Inventa que cazó a una serpiente para deshacerse de la suya en un refugio de animales
Ya lo dice la sabiduría popular, se pilla antes a un mentiroso que a un cojo. En esta ocasión, el mentiroso quería hacerse pasar por algo así como el héroe de la ciudad, argumentando en el refugio de animales que había capturado una boa constrictor de 2,3 metros a orillas del río, en Salzburgo. Finalmente, la inverosímil historia fue desmontada y el austriaco ha admitido que era pura ficción, pues en realidad estaba buscando deshacerse del reptil.

Según cuenta la presidenta de la Asociación Protectora de Aniomalees de Austria, Susanne Hemetsberger, una mujer que además de austriaco sabe latín, el tal Walker, protagonista del suceso, vista en retrospectiva la historia no se sostenía por ningún sitio.
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Refugios artificiales para salvar a los reptiles de Doñana
Un equipo de investigadores de la Universidad de Granada y de Barcelona ha creado refugios artificiales en troncos de madera con el objetivo de salvar a los reptiles del Parque Nacional de Doñana, debido a que su número se redujo muchísimo tras el accidente ocurrido 11 años atrás en la mina de Aznalcóllar, que acabó con el hábitat de estos reptiles.

Hace nueve años comenzaron el estudio de la comunidad de reptiles en el corredor ecológico de Doñana. Los científicos, pudieron observar en aquel momento una población de reptiles “muy empobrecida” ya que de las 13 especies de reptiles presentes en los alrededores, tan sólo apareció una, la salamanquesa común.

“Debido a los trabajos de restauración pasajítica tras el desastre, el hábitat quedó casi desprovisto de refugios naturales para la fauna terrestre, por lo que planteamos la hipótesis que ésta era la causa de la escasez de reptiles” apuntaban algunos de los científicos.

Para demostrar que la creación de refugios era realmente necesaria, tanto para ofrecer la protección contra depredadores, como para protegerlos en condiciones microclimáticas, el equipo realizó un experimento que duró cinco años.

Durante estos cinco años, los investigadores fabricaron refugios artificiales, exactamente 120 grupos de troncos de madera en una parcela experimental de 24 hectáreas, para, de ésta manera, controlar los cambios temporales de la comunidad de reptiles y también en otras zonas próximas sin refugios.

Refugios artificiales para salvar a los reptiles de Doñana
Troncos de madera, casas realmente confortables para los reptiles

“El área modificada con los refugios artificiales mostró una recuperación más rápida de la comunidad de reptiles en riqueza de especies y abundancia, con respecto al área desprovista de refugios artificiales”.

Desde la instalación de los nuevos refugios, la comunidad de reptiles experimentó un gran crecimiento. De la presencia de una especie, la salamanquesa común, hasta el desarrollo de seis especies en el año 2006. Su aumentó fue debido también al pasar de un individuo por unidad de esfuerzo de muestreo, a más de cinco.

El equipo científico asegura que la colonización del Corredor Verde del Guadiamar por parte de los reptiles fue “transversal más que lineal, es decir, que el corredor no actuó como tal para los reptiles, al menos en los primeros estadios de la colonización”.

También mencionan que las poblaciones de reptiles que colonizaron dicho Corredor procedían de zonas laterales inmediatas, no de las áreas de corredor.

“Los resultados sugieren que los programas de restauración pasajística no deben descartar la disponibilidad de refugios para la fauna, un recurso vital para los reptiles mediterráneos que puede ser restaurado con un sistema tan económico como la instalación de troncos de desecho”, advierte el grupo de biólogos.