Rinoceronte blanco, al borde de la extinción
Corren malos tiempos para los elefantes, las jirafas o los rinocerontes. Su número va disminuyendo a pasos agigantados. La caza furtiva está acabando con ellos de un modo dramático, pero el caso del rinoceronte blanco es de auténtico espanto. Tan sólo quedan cinco ejemplares.

Hasta hace unos días, eran apenas media docena, pero la muerte de uno de ellos, fallecido en un zoo de San Diego (California), ha significado dar un paso más hacia una inminente extinción.
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Ovejas que salvan la vida a cientos de rinocerontes huérfanos
Niñeras, mamás postizas, compañeras, amigas, casi hermanas… Todo eso y mucho más son las ovejas para los pequeños rinocerontes. Un bálsamo de amor, una compañía vivificadora que se ha revelado de inestimable valor para salvar a las crías huérfanas por culpa de la caza furtiva.

Son las consecuencias de la imparable caza de estos animales, protegidos por las leyes, pero no siempre en la práctica. De hecho, la escalada de la caza clandestina es un suma y sigue que bate récords cada año, que no deja de sumar muertes de rinocerontes adultos, cazados por sus cuernos, pero también de sus crías, que quedan desamparadas y acaban muriendo por no tener a su madre.
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Sudáfrica: récord de rinocerontes muertos en 2013
En lo que llevamos de 2013, han sido asesinados en Sudáfrica casi setecientos rinocerontes. Es el año más sangriento en cuanto a la caza furtiva de rinocerontes. El pasado año, ya hubo un récord: 668 rinocerontes cazados ilegalmente. La razón: sus cuernos. Y aún quedan tres meses para que acabe el año. Hay unos 18.000 rinocerontes blancos en el país y unos 4.000 rinocerontes negros.

El crecimiento de la caza furtiva de rinocerontes en Sudáfrica es un enorme problema. En 2007, se cazaron sólo trece. La causa última es la demanda de países asiáticos, especialmente Vietnam, donde el cuerno de rinoceronte es visto como un símbolo de estatus social. Una encuesta realizada a 720 personas en Hanoi y Ho Chi Minh, reveló que la mayoría de compradores de cuernos de rinoceronte son personas educadas, de éxito y con alto poder adquisitivo.
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Cámaras para evitar la caza de rinocerontes y pillar a los cazadores con las manos en la masa
Las modernas tecnologías se alían con los defensores de las especies en peligro de extinción, protegiéndolas de la caza furtiva en mayor medida de lo que era posible hasta ahora. Por primera vez, se colocarán en Kenia unas cámaras que vigilan el espacio las 24 horas del día y consiguen detectar tanto la llegada de los vehículos como el sonido de los disparos efectuados contra los rinocerontes.

Equipadas con computadoras Raspberry Pi (miniordenadores de bajo coste) y conectadas vía satélite, las cámaras desarrolladas por Cambridge Consultants pueden hacer la diferencia a la hora de mantener el control sobre la caza furtiva.
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Iniciativa de Obama para frenar el tráfico ilegal de animales
Se ha hablado mucho sobre la lucha contra el cambio climático que quiere liderar la Administración Obama, pero no es la única iniciativa medioambiental que va a impulsar el presidente de Estados Unidos. Barack Obama quiere luchar contra el tráfico ilegal de vida salvaje, un comercio controlado por mafias y que financia guerras y que amenaza la supervivencia de animales como elefantes y rinocerontes.

Obama anunció la iniciativa en una visita a Tanzania. El presidente de Estados Unidos ha usado una orden ejecutiva de modo que la puesta en marcha de las medidas será más rápida. Establecerá, en primer lugar, un grupo de trabajo para elaborar la nueva estrategia para luchar contra las bandas criminales y para frenar la demanda de marfil procedente de los colmillos de elefante, rinoceronte, así como evitar el comercio de cualquier parte de animales en peligro de extinción.
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Perros que ayudan a proteger a especies en peligro de extinción
En la década de los noventa del siglo pasado, la población de pingüinos azules o pingüinos pequeños en Australia pasó de superar los setecientos ejemplares a menos de diez. La localidad de Warrnambool comenzó a buscar una solución al problema, pero debía enfrentarse a una serie de retos: con la marea baja, el lugar donde viven los pingüinos es de fácil acceso, tanto para turistas como para animales depredadores como el zorro rojo.

Se construyó un malecón, que impidió que los turistas llegaran hasta la colonia de pingüinos. En cuanto a los zorros, se les disparó y envenenó, pero los pingüinos seguían en declive.
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Más de 27 kg de cuernos de rinoceronte decomisados en Tailandia y Vietnam
En una sola maleta, más de medio millón de dólares. O, lo que es lo mismo, más de 27 kilogramos de cuernos de rinoceronte. Para llegar a 27 kilogramos de huesos hay que juntar unas cuantos. El cargamento ilegal, descubierto por la autoridades del aeropuerto de la capital de Tailandia, estaba escondido dentro de una escultura de cerámica que representaba un hipopótamo.

La matanza de rinocerontes está aumentando en África y poniendo en grave peligro la supervivencia de la especie. El comercio ilegal tiene como destino, casi en su totalidad, el mercado asiático.
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Tigres, rinocerontes y elefantes, los más vulnerables ante la caza furtiva
Por mucho que se haga contra la enconada caza furtiva, resulta insuficiente, sobre todo porque siempre se hace mucho menos de lo necesario. En el caso de las organizaciones conservacionistas, su insistente, desesperada labor por la causa no cesa, y WWF es un buen ejemplo de ello. Esta vez, el grupo ecologista ha lanzado una campaña navideña contra la caza y la venta ilegal de especies exóticas en peligro de extinción, entre las que el tigre, el rinoceronte y el elefante se consideran los animales más desprotegidos frente a esta nefasta persecución que amenaza con borrarlos del mapa.

La vida salvaje no está en venta, reza el eslogan de esta campaña, que además de abominar de la caza furtiva, se dirige directamente al consumidor final, es decir, al turista o al comprador en general que adquiere souvenirs u objetos decorativos que avivan, incentivan este tremendo negocio manchado de sangre.
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