Salvar a la megafauna de la extinción es una “obligación moral”
Son especies representativas, tan conocidas como leones, tigres, lobos, osos o, por ejemplo, elefantes. Grandes mamíferos que además de tener un gran simbolismo para el imaginario social tienen un papel clave en el equilibrio de los ecosistemas. Por lo tanto, estar en la cuerda floja, como de hecho están, pone en jaque hábitats enteros, si bien la ciencia considera que todavía estamos a tiempo de salvarlos.

Pero hablemos primero del peligro que corren. Como es bien sabido, buena parte de los grandes mamíferos están gravemente amenazados. Según un informe internacional elaborado por 43 expertos en vida silvestre recién publicado en la revista BioScience, el 59 por ciento de los grandes carnívoros y el 60 por ciento de los herbívoros de mayor tamaño del planeta corren riesgo de desaparecer de forma más o menos temprana.
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Rinoceronte blanco, al borde de la extinción
Corren malos tiempos para los elefantes, las jirafas o los rinocerontes. Su número va disminuyendo a pasos agigantados. La caza furtiva está acabando con ellos de un modo dramático, pero el caso del rinoceronte blanco es de auténtico espanto. Tan sólo quedan cinco ejemplares.

Hasta hace unos días, eran apenas media docena, pero la muerte de uno de ellos, fallecido en un zoo de San Diego (California), ha significado dar un paso más hacia una inminente extinción.
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Ovejas que salvan la vida a cientos de rinocerontes huérfanos
Niñeras, mamás postizas, compañeras, amigas, casi hermanas… Todo eso y mucho más son las ovejas para los pequeños rinocerontes. Un bálsamo de amor, una compañía vivificadora que se ha revelado de inestimable valor para salvar a las crías huérfanas por culpa de la caza furtiva.

Son las consecuencias de la imparable caza de estos animales, protegidos por las leyes, pero no siempre en la práctica. De hecho, la escalada de la caza clandestina es un suma y sigue que bate récords cada año, que no deja de sumar muertes de rinocerontes adultos, cazados por sus cuernos, pero también de sus crías, que quedan desamparadas y acaban muriendo por no tener a su madre.
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Proponen un comercio legal de cuernos de rinoceronte
Un grupo de científicos australianos anduvieron devanándose los sesos para dar con una buena idea que ayudase a la conservación de los rinocerontes. Así, tras darle muchas vueltas al asunto, han llegado a la conclusión de que legalizar el comercio internacional de cuernos de rinoceronte podría salvarlos de la extinción.

En efecto, según estos científicos de la Universidad de Queensland y de otros organismos ambientales australianos, hay que detener las muertes constantes que ocasiona la caza furtiva para vender sus cuernos en el mercado negro. Opinan que ello lograría disuadirles total y absolutamente, tal y como afirman en un artículo publicado hoy en la revista Sciencie.

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Sudáfrica: récord de rinocerontes muertos en 2013
En lo que llevamos de 2013, han sido asesinados en Sudáfrica casi setecientos rinocerontes. Es el año más sangriento en cuanto a la caza furtiva de rinocerontes. El pasado año, ya hubo un récord: 668 rinocerontes cazados ilegalmente. La razón: sus cuernos. Y aún quedan tres meses para que acabe el año. Hay unos 18.000 rinocerontes blancos en el país y unos 4.000 rinocerontes negros.

El crecimiento de la caza furtiva de rinocerontes en Sudáfrica es un enorme problema. En 2007, se cazaron sólo trece. La causa última es la demanda de países asiáticos, especialmente Vietnam, donde el cuerno de rinoceronte es visto como un símbolo de estatus social. Una encuesta realizada a 720 personas en Hanoi y Ho Chi Minh, reveló que la mayoría de compradores de cuernos de rinoceronte son personas educadas, de éxito y con alto poder adquisitivo.
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Cámaras para evitar la caza de rinocerontes y pillar a los cazadores con las manos en la masa
Las modernas tecnologías se alían con los defensores de las especies en peligro de extinción, protegiéndolas de la caza furtiva en mayor medida de lo que era posible hasta ahora. Por primera vez, se colocarán en Kenia unas cámaras que vigilan el espacio las 24 horas del día y consiguen detectar tanto la llegada de los vehículos como el sonido de los disparos efectuados contra los rinocerontes.

Equipadas con computadoras Raspberry Pi (miniordenadores de bajo coste) y conectadas vía satélite, las cámaras desarrolladas por Cambridge Consultants pueden hacer la diferencia a la hora de mantener el control sobre la caza furtiva.
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Iniciativa de Obama para frenar el tráfico ilegal de animales
Se ha hablado mucho sobre la lucha contra el cambio climático que quiere liderar la Administración Obama, pero no es la única iniciativa medioambiental que va a impulsar el presidente de Estados Unidos. Barack Obama quiere luchar contra el tráfico ilegal de vida salvaje, un comercio controlado por mafias y que financia guerras y que amenaza la supervivencia de animales como elefantes y rinocerontes.

Obama anunció la iniciativa en una visita a Tanzania. El presidente de Estados Unidos ha usado una orden ejecutiva de modo que la puesta en marcha de las medidas será más rápida. Establecerá, en primer lugar, un grupo de trabajo para elaborar la nueva estrategia para luchar contra las bandas criminales y para frenar la demanda de marfil procedente de los colmillos de elefante, rinoceronte, así como evitar el comercio de cualquier parte de animales en peligro de extinción.
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El rinoceronte negro del África occidental oficialmente extinto
El rinoceronte negro del África occidental se considera oficialmente extinta según la última revisión de flora y fauna realizada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), en su Lista Roja de Especies Amenazadas. La subespecie del rinoceronte negro estaba clasificada como “en peligro crítico” por dicha organización. Fue visto por última vez en África occidental en 2006.

La UICN advierte que otros rinocerontes podrían seguir su camino, como el rinoceronte blanco del norte de África, que se encuentra al borde de la extinción. El rinoceronte de Java, que vive en Asia, está luchando por sobrevivir y sólo quedan unos poco ejemplares. La caza furtiva y la falta de conservación están acabando con esta subespecie.
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