Más árboles en nuestro entorno, más vidaTener una vida más larga y una mejor calidad de vida es uno de los efectos positivos que nos aporta un entorno verde, en el que estemos rodeados por árboles. En este post daremos un repaso a interesantes investigaciones que llegan a esta conclusión, de uno u otro modo.

Un trabajo publicado en la revista PNAS es una de ellas, pero lo hace yendo lejos, perdiéndose en la noche de los tiempos, en los inicios de nuestra evolución. Eso sí, revela que vivir no solo cerca de los árboles, sino en los árboles mismos permite tener una vida más larga.

Científicos de la Universidad de Illinois, en Estados Unidos demostraron que volver a los árboles, yendo en contra de la evolución, podría ayudarnos a soplar más velitas.

El estudio llegó a la conclusión de que, tanto en los primates como en otros mamíferos arbóreos este hábitat reduce la mortalidad, retrasa el envejecimiento y, en fin, aumenta la longevidad. Se trata de un fenómeno similar al que la ciencia detectó aves y murciélagos, más longevos que otros animales no voladores de un tamaño parecido.

Del mismo modo que la vida en los árboles resulta protectora en muchos sentidos, se considera que el vuelo reduce la exposición a patologías, depredadores y otros riesgos.

Más árboles en nuestro entorno, más vida
La investigación analizó 776 especies de mamíferos, concluyendo que los animales capaces de trepar a los árboles viven más, hasta el punto de duplicar la esperanza de vida de mamíferos terrestres de tamaño equiparable que no pueden hacerlo. Una conclusión que, según los científicos, explica la elevada esperanza de vida de los primates, entre los que nos encontramos.

Sin embargo, ahora no lo hacemos, pero sí nos protegemos de muchos peligros mediante otros sustitutos, como son básicamente la vida en sociedad y las ventajas de la civilización. Para los humanos, las ventajas asociadas a la vida en entornos verdes actualmente viene de otro lado.

Un ambiente natural es benéfico

Entre los principales factores de la longevidad, además de la alimentación, un estilo de vida activo, la genética, el tipo de personalidad o el ambiente socio cultural, entre otros, destaca también el ambiente natural, según Caridad Llanes, geriatra y gerontóloga de la Facultad de Ciencias Médicas Calixto García de La Habana, en Cuba.
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Campos de fútbol de césped artificial: ¿un riesgo para la salud?
Aunque parezca una cuestión novedosa, en realidad se trata de una vieja sospecha. Los posibles riesgos que entrañan para la salud los campos de fútbol de césped artificial vuelven a ocupar titulares tras años en el punto de mira.

En efecto, la sospecha sobre el posible efecto cancerígeno de los campos de fútbol alfombrados con césped artificial con base de caucho se remonta a años atrás. Si bien se trata de un uso ecológico en cuanto a reciclaje, podría no serlo en lo que respecta a la salud pública. En concreto, para los jugadores, en especial los porteros.

¿Un reciclaje insalubre?

No pueden negarse las ventajas relacionadas con la sostenibilidad: las ruedas de coches y otros vehículos tienen una segunda vida convertidas en parte de este tipo de césped artificial, y también ahorramos agua y mantenimiento. Además, frente al césped natural, puede suponer un ahorro pero ello no quita para plantearse su posible peligrosidad.

Campos de fútbol de césped artificial: ¿un riesgo para la salud?
La noticia ha saltado a raíz de la alarma suscitada en Holanda por este tipo de césped artificial, confeccionado con caucho reciclado como base sobre la que se incrustan el césped sintético.

El polvo de caucho

El polvo que acaba en el aire proviene del caucho. Se respira, se pega al cuerpo y a la piel, a la ropa, al pelo… Sobre todo, les ocurre a los porteros. Son partículas que se conocen como “polvo de neumáticos” y provienen del caucho de estireno-butadieno, el más comercializado actualmente.

Se utiliza para fabricar neumáticos de automóviles, entre otros usos, como el que nos ocupa. Básicamente, son fibras sintéticas que proceden de los neumáticos que se desechan. Su aplicación en los campos de fútbol, sin embargo, ha hecho sospechar sobre su posible riesgo cancerígeno.

Remontémonos a 2009. Amy Griffin, entrenadora de fútbol de la Universidad de Washington detectó el problema cuando visitó en el hospital a dos porteras de fútbol que habían sido diagnosticadas con linfoma no-Hodgkin.


Durante su visita, una enfermera comentó que era el cuarto portero al que le diagnosticaban el linfoma durante esa misma semana. Por otra parte, las jóvenes deportistas también atribuían al caucho su enfermedad.
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La polución del aire, factor de riesgo para las enfermedades crónicas
La contaminación atmosférica es un factor de riesgo clave que se suma a otros considerados también determinantes en la generación de enfermedades crónicas. Con el fin de controlarlas, la Organización Mundial de la Salud ha anunciado un plan cuya implementación se centrará en la zona europea.

El denominado Plan de Acción en la Región europea pretende reducir las enfermedades crónicas en Europa, tanto mediante un mejor tratamiento como a través de la prevención. Si tiene éxito, la población afectada o en riesgo de sufrir las conocidas como enfermedades no transmisibles (ENT) o crónicas se reducirá y, con ello, también la mortandad asociada a ellas.

El plan está basado en políticas cuya aplicación se considera urgente, así como metas y objetivos globales. Por lo pronto, sabemos que se publicó en agosto y, tras ratificarse en la reunión anual del Comité Regional de la OMS celebrada en Copenhague la semana pasada, ha comenzado a aplicarse.

Un gran reto

El informe que acompaña al plan es optimista, pero hasta cierto punto. Por un lado, se reconoce un avance en la región europea en los últimos años, gracias a las intervenciones realizadas sobre la población.

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También se reconoce una importante mejora de la asistencia sanitaria, un factor clave para reducir las tasas de mortalidad, pero al mismo tiempo se afirma que el plan tiene sentido precisamente porque estos avances son muy mejorables.
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Bayer compra Monsanto para dominar el mercado agrícola mundial
La noticia ha ocupado titulares en medios de todo el mundo. No podía ser de otra manera: la compra de Monsanto por Bayer apoquinando la nada despreciable cifra de 59 mil millones de euros ha sido una de las transacciones empresariales más importantes de la historia.

Pero no solo eso, porque comprador y vendedor tienen un perfil muy delicado, que tiene de ecológico lo mismo que yo de astronauta. O, si se quiere, dejémoslo en inquietante, lo cual convierte la operación en un asunto clave tanto para nuestra salud como para la del planeta.

Así las cosas, la pregunta era inevitable: ¿Qué nos espera ahora? En este post vamos a intentar responder a esta pregunta en la medida de lo posible, si bien el título ya nos da una clara pista. Para ello, empecemos por el principio.

La compra se concretará en 2017

La cifra apuntada da vértigo, y lo mismo ocurre con solo barruntar que la compra de la multinacional química y productora de semillas Monsanto por la también química y farmacéutica Bayer marcará el nacimiento del mayor gigante agroquímico mundial.

Bayer compra Monsanto para dominar el mercado agrícola mundialEl acuerdo de compra se hizo con tal fin, en realidad. A tal punto, hemos de tener en cuenta que podría no acabar de concretarse, en cuyo caso el gigante alemán se verá obligado a pagar una importante multa.

El contexto en el que se produce el acuerdo de compra es significativo. En particular, por un lado Monsanto no se encuentra en su mejor momento económico por distintas cuestiones coyunturales, como la bajada de las exportaciones por la subida del dólar o los precios a la baja de las materias primas agrícolas.
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La naturaleza, tu gran aliada contra el estrés postvacacionalSi la naturaleza puede ayudarnos a sobrevivir al estrés de las mismas vacaciones, igualmente nos ayuda a todo lo contrario. Es decir, también es perfecta como aliada para afrontar la vuelta al trabajo con mucha filosofía, con la clara intención de evitarnos el síndrome conocido como estrés postvacacional.

En este post vamos a proponer unas cuantas ideas que nos ayudarán a aprovechar el potencial que tiene la naturaleza como bálsamo relajante y al tiempo vivificador. El objetivo es ponerlas en práctica para encontrar la paz y el equilibrio o, si se quiere, para no perderlos.

No en vano, estos días de vuelta al cole, vuelta al trabajo y, en definitiva, vuelta a la rutina, son también una oportunidad para iniciar nuevos proyectos. Algunas de las ideas y consejos van en esta dirección, precisamente.

Sobre todo, es clave aprovechar nuestro amor por la naturaleza, necesidad de ella, de sentirla y de buscar esa maravillosa sensación de formar parte de ella. O, si lo nuestro es ser urbanitas por los cuatro costados, quizá ahora sea un buen momento para cambiar las cosas y brindar la oportunidad a nuevas experiencias.

Sea como fuere, lo cierto es que disfrutar de la naturaleza no significa necesariamente. Se trata de un concepto muy versátil que podemos adaptar a nuestras posibilidades, deseos y preferencias. Por lo tanto, negarse desde un principio probablemente sea un error.

Llévate la naturaleza a casa

Os invitamos, por ejemplo, a introducir la naturaleza en nuestro entorno más inmediato. Tanto convirtiéndola en un símbolo decorativo como trayéndola a nuestro hogar u oficina. En el primer caso, las posibilidades pueden ser desde ponernos fondos de pantalla que nos inspiren, en las que la naturaleza sea la absoluta protagonista en cualquiera de sus formas.

Solo con echar un vistazo a una planta, un bosque, un jardín o un campo, la mente se concentra más y mejor, al tiempo que sentimos una estupenda sensación de bienestar y armonía. La razón está en nuestro código genético, como consecuencia de nuestro origen. No en vano, somos primates, y el proceso evolutivo sigue manteniendo intacto ese apego por lo natural, boscoso, verde…

La naturaleza, tu gran aliada contra el estrés postvacacional
Si buscamos una explicación basada en la teoría de los colores y su significado, el verde es un color de baja onda, y como tal promueve la calma, y ​​mejoran la productividad en el trabajo y la concentración. De igual modo, el azul, color del cielo, reduce el estrés y actúa en un sentido similar.

Ya sea un póster, una foto en un lugar visible, plantas de interior, un fondo de pantalla o un salvapantallas o, por ejemplo, una ventaja con hermosas vistas, que muestre paisajes naturales, nos ayudarán a superar el síndrome postvacacional.

Además, según un estudio llevado a cabo por la doctora Kate Lee, estas características atribuidas no solo al color sino a los paisajes verdes convierten su visión en un gran aliado para hacer descansos en el trabajo.

El trabajo concluyó que solo con descansar durante 40 segundos mirando paisajes en los que había espacios verdes se trabaja más y mejor, ayudando a desconectar y ser más creativos.

La naturaleza, tu gran aliada contra el estrés postvacacional

Los sonidos de la naturaleza

El efecto reparador de la naturaleza también se puede obtener a través del oído. Idealmente, en vivo y en directo, pero por lo general, cuando volvemos de las vacaciones la naturaleza suele quedarnos lejos.
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Hábitos ecológicos que harán mejores tus mañanas

Es difícil acostumbrarse a levantarse pronto para ir a trabajar. Todos conocemos ese momento de pereza cuando suena el despertador y debemos abandonar nuestra placentera cama. Sin embargo, hay dos maneras de enfrentar el nuevo día: con prisas y estrés desde por la mañana o con un mínimo de organización para empezar la jornada con alegría. Si tus mañanas suelen ser algo desastrosas, te enseñamos sencillos trucos para que eso cambie. ¿Sabías que el ser humano se despierta pronto una media de 25.000 veces a lo largo de toda su vida?

Hábitos ecológicos que harán mejores tus mañanas

La planificación empieza la noche anterior

Te sorprendería comprobar lo rápido que preparamos las cosas por la noche en comparación con lo que cuesta hacerlo por la mañana. Cuando tenemos que realizar hábitos tan sencillos como cortar el pan para el desayuno, elegir la ropa o recoger un poco la casa con el ojo pegado y el mal humor que nos produce no poder dormir tanto como quisiéramos, todo esto combinado con la ansiedad que nos produce la certeza de que llegamos tarde, parece todo un mundo. Antes de sentarte a relajarte o a dormir por la noche, realiza una lista de hábitos que ayuden a dulcificar tus mañanas. Son fundamentales las siguientes:

Hábitos ecológicos que harán mejores tus mañanas

– Ordena la casa. Eliminar el montón de ropa apilada o disponer los objetos de tu dormitorio en tu sitio es fundamental para lograr un buen descanso. Aunque no nos demos cuenta, los psicólogos aseguran que se descansa mejor cuando el entorno está correctamente ordenado. Por lo cual, mantén cierto orden antes de meterte entre las sábanas y la mañana siguiente te recibirá en un entorno mucho más agradecido.

ordenada

– Prepara la ropa para el día siguiente. Incluyendo el abrigo que vayas a ponerte, los complementos y zapatos (asegúrate de que estén bien limpios para no perder tiempo el día siguiente haciéndolo deprisa y mal). Olvídate de ese momento en el que se nos han pegado las sábanas y buscamos medio a tientas en el armario cualquier cosa que ponernos y acabamos enfadados vistiendo una camisa arrugada o una falda que deja ver una pequeña mancha. Te ayudará muchísimo tener un mueble destinado específicamente para ello, como un galán o incluso una silla donde tu ropa pueda estar esperándote por la mañana. Además, los expertos han demostrado que las personas que preparan su ropa por la noche suelen ir mejor vestidas a trabajar, por lo que de esta forma te estás garantizando verte siempre atractivo/a y elegante.
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La comida para perros podría dejarlos estériles
Un estudio con perros vincula la infertilidad a los productos químicos. Tanto la relacionada con el mejor amigo del hombre como con éste. Se trata del primer estudio que detecta un descenso tan acusado en la fertilidad de los perros machos, y también es pionero en relacionarla con los productos químicos.

El estudio ha tomado el pulso a la caída de la calidad del semen y pérdida de motilidad del esperma a lo largo de las últimas tres décadas, señalando como posibles responsables a los contaminantes ambientales, concretamente a los que se encuentran en la comida para perros.

En un principio, los resultados de este estudio llevado a cabo por la Universidad de Nottingham se asocia a los canes, puesto que han sido ellos el objeto de estudio. Sin embargo, deja la puerta abierta a que también este tipo de polución pudiera hacer lo propio con los humanos, tal y como se explica en el último epígrafe del post.

¿Una alimentación tóxica?

Publicado en la revista académica Scientific Reports, el trabajo se ha realizado a lo largo de 26 años con el objetivo de encontrar el motivo por el que los perros machos son cada vez menos fértiles, y la conclusión a la que se ha llegado es preocupante.

La comida para perros podría dejarlos estériles
Como causa de la disminución de la fecundidad de los perros se señala a los productos químicos que se encuentran en la comida de las mascotas, si bien los autores se muestran prudentes. Aunque consideran fiable su trabajo por su carácter pionero no dudan en afirmar que “hará falta más investigación para demostrar esa relación entre estos compuestos y la calidad del semen”.

Así pues, los resultados han puesto de manifiesto una posible relación directa, a modo de causa consecuencia entre los contaminantes ambientales y la fertilidad. Básicamente, puede afirmarse que es así después de descubrir sustancias químicas en algunos alimentos para mascotas con un efecto perjudicial sobre la función de los espermatozoides.
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Arroz dorado: ¿La panacea o un riesgo para la salud y el medio ambiente?
Es un arroz del color del oro, y promete salvar vidas, pero ha salido de un laboratorio. El hecho de ser modificado genéticamente ha levantado un revuelto que más bien podría definirse como una guerra abierta entre los partidarios de la transgenia y aquellos que la rechazan de plano por atentar contra la salud y el medio ambiente.

Mientras Greenpeace nos advierte que no es oro todo lo que reluce, en clara alusión al color dorado del arroz y, sobre todo, a los beneficios atribuidos al mismo, la flor y la nata de la ciencia define su rechazo duramente, acusando a la organización ecologista de cometer un “crimen contra la humanidad”. Tengan razón unos, otros, ambos o ninguno, lo cierto es que la polémica está servida.

Una guerra que viene de lejos

El rechazo de la transgenia por parte de las organizaciones ecologistas y por buena parte de la población se remonta a los primeros cultivos transgénicos, y desde entonces, décadas atrás, la situación no ha hecho sino recrudecerse.

No podía ser de otro modo, habida cuenta de los problemas de seguridad alimentaria que plantean factores de tanto peso como la superpoblación y los eventos extremos ocasionados por el cambio climático. Además, no cabe duda de que la apuesta por una agricultura intensiva, en las antípodas de la ecológica, precisa multiplicar beneficios a costa de cualquier cosa, haciendo un uso y abuso de semillas transgénicas, pesticidas y fertilizantes químicos.

Arroz dorado: ¿La panacea o un riesgo para la salud y el medio ambiente?
¿Cuál es la mejor apuesta, la economía global o local? ¿Y, dentro de ésta, es preferible fomentar los cultivos ecológicos o proporcionar semillas transgénicas para asegurar las cosechas?

Como siempre, todo depende de las circunstancias, así como de las premisas de las que partamos. Mientras el activismo verde no duda en afirmar que la economía local basada en la agricultura orgánica es el modelo al que hay que tender, otras voces sostienen que los cultivos transgénicos pueden paliar el hambre en el mundo ayudando a mejorar las cosechas en cantidad y resistencia frente a riesgos climáticos.

Los argumentos de Greenpeace

Dentro de este contexto han de entenderse las polémicas suscitadas en torno al arroz transgénico dorado. Llamado en inglés Golden Rice, Greenpeace puede considerarse la punta de lanza de la oposición contra lo que llama “una peligrosa ilusión”.
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