La polución del aire, factor de riesgo para las enfermedades crónicas
La contaminación atmosférica es un factor de riesgo clave que se suma a otros considerados también determinantes en la generación de enfermedades crónicas. Con el fin de controlarlas, la Organización Mundial de la Salud ha anunciado un plan cuya implementación se centrará en la zona europea.

El denominado Plan de Acción en la Región europea pretende reducir las enfermedades crónicas en Europa, tanto mediante un mejor tratamiento como a través de la prevención. Si tiene éxito, la población afectada o en riesgo de sufrir las conocidas como enfermedades no transmisibles (ENT) o crónicas se reducirá y, con ello, también la mortandad asociada a ellas.

El plan está basado en políticas cuya aplicación se considera urgente, así como metas y objetivos globales. Por lo pronto, sabemos que se publicó en agosto y, tras ratificarse en la reunión anual del Comité Regional de la OMS celebrada en Copenhague la semana pasada, ha comenzado a aplicarse.

Un gran reto

El informe que acompaña al plan es optimista, pero hasta cierto punto. Por un lado, se reconoce un avance en la región europea en los últimos años, gracias a las intervenciones realizadas sobre la población.

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También se reconoce una importante mejora de la asistencia sanitaria, un factor clave para reducir las tasas de mortalidad, pero al mismo tiempo se afirma que el plan tiene sentido precisamente porque estos avances son muy mejorables.
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Bayer compra Monsanto para dominar el mercado agrícola mundial
La noticia ha ocupado titulares en medios de todo el mundo. No podía ser de otra manera: la compra de Monsanto por Bayer apoquinando la nada despreciable cifra de 59 mil millones de euros ha sido una de las transacciones empresariales más importantes de la historia.

Pero no solo eso, porque comprador y vendedor tienen un perfil muy delicado, que tiene de ecológico lo mismo que yo de astronauta. O, si se quiere, dejémoslo en inquietante, lo cual convierte la operación en un asunto clave tanto para nuestra salud como para la del planeta.

Así las cosas, la pregunta era inevitable: ¿Qué nos espera ahora? En este post vamos a intentar responder a esta pregunta en la medida de lo posible, si bien el título ya nos da una clara pista. Para ello, empecemos por el principio.

La compra se concretará en 2017

La cifra apuntada da vértigo, y lo mismo ocurre con solo barruntar que la compra de la multinacional química y productora de semillas Monsanto por la también química y farmacéutica Bayer marcará el nacimiento del mayor gigante agroquímico mundial.

Bayer compra Monsanto para dominar el mercado agrícola mundialEl acuerdo de compra se hizo con tal fin, en realidad. A tal punto, hemos de tener en cuenta que podría no acabar de concretarse, en cuyo caso el gigante alemán se verá obligado a pagar una importante multa.

El contexto en el que se produce el acuerdo de compra es significativo. En particular, por un lado Monsanto no se encuentra en su mejor momento económico por distintas cuestiones coyunturales, como la bajada de las exportaciones por la subida del dólar o los precios a la baja de las materias primas agrícolas.
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La naturaleza, tu gran aliada contra el estrés postvacacionalSi la naturaleza puede ayudarnos a sobrevivir al estrés de las mismas vacaciones, igualmente nos ayuda a todo lo contrario. Es decir, también es perfecta como aliada para afrontar la vuelta al trabajo con mucha filosofía, con la clara intención de evitarnos el síndrome conocido como estrés postvacacional.

En este post vamos a proponer unas cuantas ideas que nos ayudarán a aprovechar el potencial que tiene la naturaleza como bálsamo relajante y al tiempo vivificador. El objetivo es ponerlas en práctica para encontrar la paz y el equilibrio o, si se quiere, para no perderlos.

No en vano, estos días de vuelta al cole, vuelta al trabajo y, en definitiva, vuelta a la rutina, son también una oportunidad para iniciar nuevos proyectos. Algunas de las ideas y consejos van en esta dirección, precisamente.

Sobre todo, es clave aprovechar nuestro amor por la naturaleza, necesidad de ella, de sentirla y de buscar esa maravillosa sensación de formar parte de ella. O, si lo nuestro es ser urbanitas por los cuatro costados, quizá ahora sea un buen momento para cambiar las cosas y brindar la oportunidad a nuevas experiencias.

Sea como fuere, lo cierto es que disfrutar de la naturaleza no significa necesariamente. Se trata de un concepto muy versátil que podemos adaptar a nuestras posibilidades, deseos y preferencias. Por lo tanto, negarse desde un principio probablemente sea un error.

Llévate la naturaleza a casa

Os invitamos, por ejemplo, a introducir la naturaleza en nuestro entorno más inmediato. Tanto convirtiéndola en un símbolo decorativo como trayéndola a nuestro hogar u oficina. En el primer caso, las posibilidades pueden ser desde ponernos fondos de pantalla que nos inspiren, en las que la naturaleza sea la absoluta protagonista en cualquiera de sus formas.

Solo con echar un vistazo a una planta, un bosque, un jardín o un campo, la mente se concentra más y mejor, al tiempo que sentimos una estupenda sensación de bienestar y armonía. La razón está en nuestro código genético, como consecuencia de nuestro origen. No en vano, somos primates, y el proceso evolutivo sigue manteniendo intacto ese apego por lo natural, boscoso, verde…

La naturaleza, tu gran aliada contra el estrés postvacacional
Si buscamos una explicación basada en la teoría de los colores y su significado, el verde es un color de baja onda, y como tal promueve la calma, y ​​mejoran la productividad en el trabajo y la concentración. De igual modo, el azul, color del cielo, reduce el estrés y actúa en un sentido similar.

Ya sea un póster, una foto en un lugar visible, plantas de interior, un fondo de pantalla o un salvapantallas o, por ejemplo, una ventaja con hermosas vistas, que muestre paisajes naturales, nos ayudarán a superar el síndrome postvacacional.

Además, según un estudio llevado a cabo por la doctora Kate Lee, estas características atribuidas no solo al color sino a los paisajes verdes convierten su visión en un gran aliado para hacer descansos en el trabajo.

El trabajo concluyó que solo con descansar durante 40 segundos mirando paisajes en los que había espacios verdes se trabaja más y mejor, ayudando a desconectar y ser más creativos.

La naturaleza, tu gran aliada contra el estrés postvacacional

Los sonidos de la naturaleza

El efecto reparador de la naturaleza también se puede obtener a través del oído. Idealmente, en vivo y en directo, pero por lo general, cuando volvemos de las vacaciones la naturaleza suele quedarnos lejos.
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Hábitos ecológicos que harán mejores tus mañanas

Es difícil acostumbrarse a levantarse pronto para ir a trabajar. Todos conocemos ese momento de pereza cuando suena el despertador y debemos abandonar nuestra placentera cama. Sin embargo, hay dos maneras de enfrentar el nuevo día: con prisas y estrés desde por la mañana o con un mínimo de organización para empezar la jornada con alegría. Si tus mañanas suelen ser algo desastrosas, te enseñamos sencillos trucos para que eso cambie. ¿Sabías que el ser humano se despierta pronto una media de 25.000 veces a lo largo de toda su vida?

Hábitos ecológicos que harán mejores tus mañanas

La planificación empieza la noche anterior

Te sorprendería comprobar lo rápido que preparamos las cosas por la noche en comparación con lo que cuesta hacerlo por la mañana. Cuando tenemos que realizar hábitos tan sencillos como cortar el pan para el desayuno, elegir la ropa o recoger un poco la casa con el ojo pegado y el mal humor que nos produce no poder dormir tanto como quisiéramos, todo esto combinado con la ansiedad que nos produce la certeza de que llegamos tarde, parece todo un mundo. Antes de sentarte a relajarte o a dormir por la noche, realiza una lista de hábitos que ayuden a dulcificar tus mañanas. Son fundamentales las siguientes:

Hábitos ecológicos que harán mejores tus mañanas

– Ordena la casa. Eliminar el montón de ropa apilada o disponer los objetos de tu dormitorio en tu sitio es fundamental para lograr un buen descanso. Aunque no nos demos cuenta, los psicólogos aseguran que se descansa mejor cuando el entorno está correctamente ordenado. Por lo cual, mantén cierto orden antes de meterte entre las sábanas y la mañana siguiente te recibirá en un entorno mucho más agradecido.

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– Prepara la ropa para el día siguiente. Incluyendo el abrigo que vayas a ponerte, los complementos y zapatos (asegúrate de que estén bien limpios para no perder tiempo el día siguiente haciéndolo deprisa y mal). Olvídate de ese momento en el que se nos han pegado las sábanas y buscamos medio a tientas en el armario cualquier cosa que ponernos y acabamos enfadados vistiendo una camisa arrugada o una falda que deja ver una pequeña mancha. Te ayudará muchísimo tener un mueble destinado específicamente para ello, como un galán o incluso una silla donde tu ropa pueda estar esperándote por la mañana. Además, los expertos han demostrado que las personas que preparan su ropa por la noche suelen ir mejor vestidas a trabajar, por lo que de esta forma te estás garantizando verte siempre atractivo/a y elegante.
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La comida para perros podría dejarlos estériles
Un estudio con perros vincula la infertilidad a los productos químicos. Tanto la relacionada con el mejor amigo del hombre como con éste. Se trata del primer estudio que detecta un descenso tan acusado en la fertilidad de los perros machos, y también es pionero en relacionarla con los productos químicos.

El estudio ha tomado el pulso a la caída de la calidad del semen y pérdida de motilidad del esperma a lo largo de las últimas tres décadas, señalando como posibles responsables a los contaminantes ambientales, concretamente a los que se encuentran en la comida para perros.

En un principio, los resultados de este estudio llevado a cabo por la Universidad de Nottingham se asocia a los canes, puesto que han sido ellos el objeto de estudio. Sin embargo, deja la puerta abierta a que también este tipo de polución pudiera hacer lo propio con los humanos, tal y como se explica en el último epígrafe del post.

¿Una alimentación tóxica?

Publicado en la revista académica Scientific Reports, el trabajo se ha realizado a lo largo de 26 años con el objetivo de encontrar el motivo por el que los perros machos son cada vez menos fértiles, y la conclusión a la que se ha llegado es preocupante.

La comida para perros podría dejarlos estériles
Como causa de la disminución de la fecundidad de los perros se señala a los productos químicos que se encuentran en la comida de las mascotas, si bien los autores se muestran prudentes. Aunque consideran fiable su trabajo por su carácter pionero no dudan en afirmar que “hará falta más investigación para demostrar esa relación entre estos compuestos y la calidad del semen”.

Así pues, los resultados han puesto de manifiesto una posible relación directa, a modo de causa consecuencia entre los contaminantes ambientales y la fertilidad. Básicamente, puede afirmarse que es así después de descubrir sustancias químicas en algunos alimentos para mascotas con un efecto perjudicial sobre la función de los espermatozoides.
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Arroz dorado: ¿La panacea o un riesgo para la salud y el medio ambiente?
Es un arroz del color del oro, y promete salvar vidas, pero ha salido de un laboratorio. El hecho de ser modificado genéticamente ha levantado un revuelto que más bien podría definirse como una guerra abierta entre los partidarios de la transgenia y aquellos que la rechazan de plano por atentar contra la salud y el medio ambiente.

Mientras Greenpeace nos advierte que no es oro todo lo que reluce, en clara alusión al color dorado del arroz y, sobre todo, a los beneficios atribuidos al mismo, la flor y la nata de la ciencia define su rechazo duramente, acusando a la organización ecologista de cometer un “crimen contra la humanidad”. Tengan razón unos, otros, ambos o ninguno, lo cierto es que la polémica está servida.

Una guerra que viene de lejos

El rechazo de la transgenia por parte de las organizaciones ecologistas y por buena parte de la población se remonta a los primeros cultivos transgénicos, y desde entonces, décadas atrás, la situación no ha hecho sino recrudecerse.

No podía ser de otro modo, habida cuenta de los problemas de seguridad alimentaria que plantean factores de tanto peso como la superpoblación y los eventos extremos ocasionados por el cambio climático. Además, no cabe duda de que la apuesta por una agricultura intensiva, en las antípodas de la ecológica, precisa multiplicar beneficios a costa de cualquier cosa, haciendo un uso y abuso de semillas transgénicas, pesticidas y fertilizantes químicos.

Arroz dorado: ¿La panacea o un riesgo para la salud y el medio ambiente?
¿Cuál es la mejor apuesta, la economía global o local? ¿Y, dentro de ésta, es preferible fomentar los cultivos ecológicos o proporcionar semillas transgénicas para asegurar las cosechas?

Como siempre, todo depende de las circunstancias, así como de las premisas de las que partamos. Mientras el activismo verde no duda en afirmar que la economía local basada en la agricultura orgánica es el modelo al que hay que tender, otras voces sostienen que los cultivos transgénicos pueden paliar el hambre en el mundo ayudando a mejorar las cosechas en cantidad y resistencia frente a riesgos climáticos.

Los argumentos de Greenpeace

Dentro de este contexto han de entenderse las polémicas suscitadas en torno al arroz transgénico dorado. Llamado en inglés Golden Rice, Greenpeace puede considerarse la punta de lanza de la oposición contra lo que llama “una peligrosa ilusión”.
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5 buenas razones para coger la bici en trayectos cortos
La movilidad sostenible tiene en la bicicleta a su gran aliado, y son bien conocidos sus múltiples beneficios para la salud, además de permitirnos ahorrar en gasolina o en transporte público.

Los que ya han hecho esta elección para hacer trayectos cortos, -pues los largos pueden requerir un esfuerzo excesivo o, simplemente, una bicicleta eléctrica-, probablemente no necesiten razones para seguir pedaleando. Sin embargo, aquellos que estén pensándoselo o hayan descartado la idea podrían acabar animándose tras leer siguientes buenas razones para coger la bici en trayectos cortos.

Es decir, en aquellos recorridos demasiado largos para ir caminando pero lo suficientemente cortos para que la bici sea el medio de transporte idóneo. Subirse a la bici de forma regular es gesto ecológico que tiene numerosas ventajas, ya sea, por ejemplo, para ir al trabajo, para desplazarte por la ciudad o para mover las piernas, y también el corazón, a golpe de pedal.

1. Es bueno para la salud

En efecto, puesto que es habitual que los desplazamientos diarios sean de unos pocos kilómetros, la salud nos lo agradecerá. El ejercicio aeróbico que realizamos, por otra parte, no castiga las articulaciones, con lo que un trayecto corto a un ritmo suave es una opción estupenda para cuidarnos sin necesidad de gimnasios ni perder tiempo en hacer ejercicio.

5 buenas razones para coger la bici en trayectos cortos
Incluso en entornos en los que la polución atmosférica es significativa, subirse a la bicicleta aporta más ventajas que inconvenientes, concluye una nueva investigación de la Universidad de Cambridge. A ser posible, eso sí, los expertos aconsejan coger la bici a primera o última hora del día, pues entonces los niveles de contaminación suelen ser más bajos.
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10 eco consejos contra los mosquitos
Ahuyentar a los mosquitos empleando trucos que nos eviten el uso de insecticidas convencionales o, al menos, que nos ayuden a minimizar su uso es una cuestión que en algunos casos puede resolverse de forma sencilla. En otros, sin embargo, se precisa poner en práctica varios de ellos e incluso recurrir a soluciones más drásticas.

Sea como fuere, por lo general suele bastar con aplicar uno o varios de estos eco trucos para mantener a raya a los fastidiosos insectos, sobre todo cuando nos pican y, no contentos con ello, nos vuelven a picar día tras día. O, dicho con más propiedad, mucho más a menudo noche tras noche…

En este post te damos 10 consejos para ahuyentar a los mosquitos fácilmente. Muchos de ellos, además, son igualmente eficaces frente a otros insectos, como moscas, abejas o avispas, pongamos por caso.

10 eco consejos contra los mosquitos
Algunas pueden aplicarse dentro del hogar, y otras nos ayudan en el exterior, ya sea el mismo jardín de casa o en un entorno natural, al aire libre. Y, por supuesto, su efectividad será mucho menor cuando la población de mosquitos se pueda catalogar de plaga. De otro modo, resultará más factible lograr nuestro objetivo.

1. Las plantas

Tener en el jardín o en el alféizar de la ventana plantas aromáticas puede hacer una gran diferencia. Eso sí, elegirlas adecuadamente es clave. No nos equivocaremos si optamos por la salvia, la albahaca, la citonela, la lavanda, la melisa, el basilisco, la caléndula, la catambra, los geranios, el jazmín, la menta o el eucalyptus.

10 eco consejos contra los mosquitos
A la hora de plantarlas, vigilemos que no haya agua estancada en la tierra ni en los platos de las macetas o jardineras, ya que atraen a los mosquitos. Por otra parte, preservemos su aroma cultivándolas de forma bio, sin añadir insecticidas, abrillantadores de hojas ni fertilizantes químicos.
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