California encuentra su maná de aguaTanto por su despilfarro, mala planificación como a consecuencia del cambio climático, la falta de agua constituye ya un mal endémico en el estado de California. La región lleva años sufriendo una sequía que no da tregua y, sobre todo, parecía no tener solución a corto ni largo plazo.

Sin embargo, ha ocurrido algo inesperado que podría suavizar la dramática situación. El hallazgo ha llegado como caído del cielo, y no precisamente en forma de lluvia, sino de reserva de agua subterránea. Una enorme cantidad de agua que se encuentra a una profundidad de entre 300 y 1000 metros, a la que no será fácil acceder a un costo razonable, apuntan los expertos.

Tres veces más agua de lo que se creía

Según revela un estudio publicado en las actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS, por su sigla en inglés), se trata de una reserva tres veces mayor a lo que se creía. En concreto, los investigadores descubrieron una reserva de unos 2.700 km3, ubicada debajo del Valle Central de California, justo debajo de una vasta zona agrícola, especialmente castigada por la sequía.

California encuentra su maná de agua
El artículo detalla que la bolsa de agua se extiende unos 65.000 km2 en dicha área, situada al oeste de Estados Unidos, con lo que resulta evidente que California no era tan árida como se pensaba. “Es algo inesperado encontrar un maná de agua, pero acabamos de hacerlo y contiene mucha más agua dulce utilizable de la que pensábamos”, explica el líder de la investigación, Robert Jackson, profesor de la Universidad de Standord, en California.
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A California sólo le queda agua para un año
La NASA advierte que el agua potable almacenada de la que dispone California tiene los días contados. En concreto, le quedan unos 365 telediarios o, lo que es lo mismo, los científicos afirman que la situación es tan desesperada que las reservas de agua no durarán más de un año.

Éstas no sólo han estado agotándose durante los últimos años, sino que además el cambio climático provoca estragos y no hay modo de reponerlas. Las sequías no parecen tener fin y sus dramáticas consecuencias se reflejan en las cuencas de los ríos Sacramento y San Joaquin, y tampoco ayudan las cada vez más escasas aguas subterráneas, así como los niveles de nieve, que luego se traducen en agua durante el deshielo, también en su punto más bajo, según revelan los satélites de la NASA.
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Países mejor y peor preparados para sobrevivir al cambio climático
Los desastres que sobrevendrán con el cambio climático, desde inundaciones hasta sequías, olas de calor, huracanes, lluvias torrenciales, incendios virulentos y otros eventos extremos, afectarán de forma distinta e imprevisible a los diferentes países. De hecho, muchos de ellos están empezando a ser una realidad, triste realidad de la que no es fácil escapar.

Aún así, no es imposible luchar contra la omnipotente naturaleza, y sus efectos pueden minimizarse, lograr que sus consecuencias no sean tan dramáticas como podría pensarse, entre otras cosas porque no todos los países tienen la misma capacidad de respuesta para paliar sus efectos.
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Estrategias eficientes de captación de agua ambiental
El abastecimiento de agua es un grave problema en muchas zonas. A consecuencia del cambio climático y de un despilfarro sistemático de ese valioso y limitado recurso, cada vez son más las áreas que sufren eventos extremos, es decir sequías crónicas y periodos de lluvias intensas, afectando al suministro de agua para uso industrial, agrícola y residencial hasta el punto de obligar a hacer cortes y restricciones constantes.

Además de constituir un recurso escaso en mayor o menor medida, y siempre de gran valor, si algo caracteriza al agua es que resulta necesaria e imprescindible. Sin embargo, cuando el recursos hídrico es insuficiente, demasiado a menudo se convierte en un lujo inaccesible, haciendo necesario recurrir a estrategias eficientes de captación de agua ambiental.
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California, entre la sequía y las inundaciones
El cambio climático ha traído dos regalos funestos, pero diametralmente opuestos, a la otrora idílica California, que se las prometía felices y hacía oídos sordos a las advertencias de los científicos, cansados ya de avisar del peligro que suponen los cambios aparejados al imparable avance del calentamiento global.

Por un lado, ciudades turísticas como la famosa Newport Beach o Balboa Island podrían acabar inundadas. El calentamiento global aumenta los niveles del mar y las previsiones para ellas son de órgago: quedarían sepultadas bajo las aguas a final de siglo, o incluso antes.
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Sólo las renovables evitarían una “insuperable” crisis del agua en el 2040
Romper el ciclo hídrico con tanta presa y tanta explotación del agua es un terrible abuso ambiental que el planeta acabará haciéndonos pagar sin andarse con miramientos. Los expertos ya vienen advirtiendo desde hace tiempo que si seguimos con prácticas insotenibles, algunas de las zonas más pobladas del mundo sufrirán sequías importantes.

Esta administración del agua de forma insostenible ya tiene fecha para una “insuperable” crisis del agua. Será en 2040, y según pronostica un nuevo estudio, un tercio de la población mundial se quedará sin agua para el consumo diario y también como fuente de energía y electricidad.
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Reciclar agua de lluvia para el consumoPara recolectar y reutilizar agua de lluvia a nivel doméstico no se necesitan sofisticados métodos de recolección. Aunque existen sistemas automáticos especiales para recolectarla a nivel comunitario, e incluso permiten para disponer de ella en toda la casa, cada vez que abrimos un grifo, su conveniencia dependerá de los patrones de lluvia de cada zona. En todo caso, será suficiente con poner un cubo en el balcón para que se llene cada vez que llueva o, aún mejor, instalar un barril conectado a los canalones.

Conectar un barril al canal por el que se deriva el agua de las azoteas o techos para que no se inunden es un sistema muy popular. Podemos comprar el barril o hacerlo nosotros mismos, preparándolo convenientemente para recogerla y luego ofrecerla a través de un pequeño grifo al que, si lo deseamos, será fácil conectar la manguera.
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California se enfrenta a su peor sequía en décadas
La desesperación por la sequía que se vive en California está obligando a tomar medidas a toda prisa que están costando un auténtico dineral y azuzan la eterna polémica de las prioridades del uso del agua.

El que es el estado más poblado de la nación se enfrenta a su peor sequía en décadas. Si 2013 fue el año más seco en la historia de California y el 2014 no se prevé mucho mejor, la situación lleva siendo catastrófica desde hace años, con racionamiento de agua en las ciudades y grandes problemas de abastecimiento en granjas y cultivos.
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