Pitones asilvestradas invaden Florida (vídeo)
Decenas de miles de pitones birmanas han colonizado los pantanos de Florida, una región conocida como los Everglades, donde estos ofidios de origen asiático se están convirtiendo en una amenaza para la fauna autóctona y también para la población.

En el sur de Florida se dan todas las condiciones para que el problema adquiera unas dimensiones casi incontrolables. No sólo hay un clima cálido que propicia su proliferación en grandes áreas igualmente favorables para ellas, como los pastizales y los pantanos, sino que además siguen dándose numerosos casos de mascotas abandonadas en cuanto aumenta su tamaño.
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Uno de cada cinco reptiles en peligro de extinción
Se calcula que un 19% de los reptiles del mundo se encuentra en peligro de extinción, según un artículo publicado por la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL, por sus siglas en inglés), que han colaborado con expertos de la Comisión de Supervivencia de Especies (CSE). El estudio ha sido publicado en la revista Journal of Biological Conservation. Más de doscientos expertos han evaluado el riesgo de extinción de 1.500 reptiles de todo el mundo.

De ese 19% de reptiles en peligro de extinción, un 12% está clasificado como en peligro crítico, un 41% en peligro y un 47% como vulnerable. Según Philip Bowles, uno de los responsables en la elaboración de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, los hallazgos demuestran el alarmante estado de estas especies y las crecientes amenazas a las que se tienen que enfrentar, como la pérdida de hábitat o su sobreexplotación.
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Un niño recoge huevos de una de las serpientes más venenosas del mundo
Últimamente, parece que la naturaleza no para de darnos sustos. Y esta vez parece verdad, no un fake. Un niño australiano, de tan sólo tres años de edad, guardó huevos de serpiente en su armario. Kyle Cummings, por suerte, no estuvo en contacto directo con los animales vivos, pues se trataba de la serpiente marrón oriental (Pseudonaja textilis), una de las especies más venenosas del mundo.

Kyle encontró nueve huevos en el jardín de casa, en las afueras de Townsville, Queensland, Australia. No sabía, claro, a qué tipo de animal pertenecían esos huevos y los colocó en un recipiente de plástico. Quería alimentar a las criaturas que salieran de ellos. Por suerte, su madre los encontró antes de que fuera demasiado tarde.
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Un hombre muere minutos después de ganar un concurso de comer gusanos y cucarachas vivos (vídeo)
Aunque el ser humano es omnívoro, y dejando a un lado la inexperiencia o la sensación de repugnancia, no parece muy recomendable darse un soberano atracón de gusanos y cucarachas. No lo fue al menos para Edward Archbold, un estadounidense de 32 años que se llevó la peor y la mejor parte en el concurso de comer insectos que organizó una tienda de animales de Florida.

Por un lado, Edward logró el primer puesto en la extraña competición. Consiguió zampar más bichos que ningún otro concursante, y eso le supuso ganar una serpiente pitón valorada en 850 dólares, que pretendía vender a un amigo, el mismo que le había llevado al concurso. Sin embargo, algo le impidió hacerlo. Aunque todavía se desconocen las causas del deceso, todo apunta a que engullir decenas de cucarachas y gusanos le hayan provocado una muerte fulminante, producida a los pocos minutos de proclamarse vencedor.
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Descubren una serpiente que se puede reproducir sin la participación del macho
Por lo general, dos serpientes, una hembra y un macho, se unen para hacer una camada de víboras bebé. Pero una nueva investigación ha descubierto que hay una especie (la víbora cabeza de cobre americana, Agkistrodon contortrix), que es capaz de reproducirse sin la ayuda de los machos. No es el único vertebrado que tiene este comportamiento. Por ejemplo, un lagarto que habita en Nuevo México (Cnemidophorus neomexicanus), se reproduce sin que el macho contribuya genéticamente.

Ocurre, sobre todo, en animales que se encuentran en cautiverio, en parques zoológicos y en acuarios. Varios zoólogos han relatado casos de hembras de ciertas especies que, habitualmente, se reproducen de forma sexual, pero cambian su comportamiento cuando no viven en su medio natural.
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Titulcia, la serpiente más larga de Europa
Titulcia es conocida como la serpiente más larga de Europa, por sus siete metros de longitud, vive en el Parque de la Naturaleza Faunia, en Madrid, donde sigue una dieta muy estricta. Al parecer come solamente cuatro conejos al mes y recibe suplementos alimenticios basados en pastillas de L-Carnitina para que transforme las grasas en energía para evitar el exceso de peso. Consiste en una dieta específica para esta hembra de pitón reticulada. Las serpientes femeninas crecen mucho más que los machos y por esta razón comen más.

Los conejos que le sirven de alimento, se los administran muertos ya que, así se evita el desarrollo de sus instintos agresivos y la reacción violenta que tienen con presas de sangre caliente. Además, la presa podría defenderse o morder y puede producir heridas también a la serpiente. Titulcia mide 7 metros, se considera la serpiente más larga viva en un zoológico, y está entre las diez más largas del mundo.

La pitón reticulada no es venenosa pero sí mortal. Puede lanzar su ataque a dos metros de distancia y matar por constricción a su víctima, incluido un ser humano.