Derretir la nieve de forma más ecológica
En esta época de nieve en Europa, cabe preguntarse si es ecológico usar toneladas de sal para derretirla. La sal común se usa para estos menesteres por su bajo coste y su capacidad para disminuir el punto de congelación del agua. Es, por tanto, un método sencillo, económico y efectivo para derretir la nieve y convertir carreteras y aceras resbaladizas y peligrosas en transitables. Sin embargo, su uso masivo puede suponer consecuencias negativas para el medio ambiente. Hay alternativas.

En países donde nieva frecuentemente durante un largo periodo del año, como las regiones septentrionales de Estados Unidos, Canadá, Alemania, Finlandia, Suecia o Austria, casi no se usa sal o se ha eliminado por completo para estos menesteres. En algunas ciudades, como Berlín, son los propios ciudadanos los encargados de retirar la nieve de sus aceras y el uso de sal está sancionado con multa. En España, en cambio, es el método más usado para derretir la nieve.
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La temperatura más baja de la historia de la Tierra
La temperatura más baja que se ha llegado a registrar en la historia reciente del planeta Tierra es de 89 grados bajo cero y se alcanzó precisamente en la Antártida en julio de 1983 a una altitud de 3.488 metros. Se llegó a esa cifra debido a una corriente de aire frío que se situó en la meseta antártica sin dejar paso al aire más cálido procedente de latitudes más bajas del globo.

La masa de aire frío procedente del océano Antártico se instaló durante diez días sobre la parte alta de la meseta antártica, donde está ubicada la estación científica rusa de Vostok, que registró este récord y que lleva desde hace muchos años midiendo las temperaturas tan extremas de esa región.

Además, se cree que la ausencia de nubes y una capa de minúsculas partículas de hielo suspendidas en el aire (diamante en polvo) contribuyeron a que el calor procedente de la superficie desapareciera. Los expertos piensan que no se volverán a repetir unas temperaturas tan bajas debido al calentamiento global. Pero los científicos aseguran que si se dan las condiciones, la temperatura más baja que jamás se podría registrar en el mundo sería de -96ºC.

Impacto ambiental del aumento de las temperaturas
¿Qué sucedería si aumentara en 4 grados la temperatura media del planeta? Enlace | Mapa mundial impacto subida temperaturas (en español)

El siguiente mapa interactivo elaborado por el Museo de la Ciencia de Londres demuestra el impacto que tendría especialmente en la superficie terrestre de latitudes altas como en el Ártico. Las consecuencias más graves de este fenómeno ambiental causado por el calentamiento global serían: una importante reducción de agua potable, más incendios, mayores inundaciones, alteraciones en los ecosistemas y reducción en la capacidad que tiene la vegetación para absorber el CO2 de la atmósfera.

Impacto ambiental del aumento de las temperaturas

Predicciones climáticas para largos periodos de tiempo
Ahora ya es posible hacer predicciones climáticas para periodos largos de tiempo. Ello es posible gracias al trabajo de unos ingenieros, quienes han conseguido inventar un dispositivo capaz de conseguir ese propósito gracias a la detección de las emisiones térmicas de la atmósfera.

Lo que hace que sea posible esa detección es un filtro de frecuencia selectiva con doble polarización, algo que hasta ahora es inédito. El invento ha gustado tanto que se instalará a partir de ahora en los satélites meteorológicos que estarán en órbita entre el 2018 y el 2020 mediante la agencia espacial europea.

Se podrán recopilar datos sobre humedad, temperaturas, composición de gases y otros indicadores que nos permitirán conocer mejor y con más antelación todo lo que está sucediendo en la atmósfera. El ingeniero Raymond Dickie ha querido poner énfasis en el hecho de que ahora se podrán obtener imágenes más complejas con longitudes de ondas muy cortas.

Además de los datos que os hemos comentado que será capaz de recopilar, también podrá analizar el cambio climático, cambios en la capa de ozono y el tamaño de las partículas de agua que se hallan en las nubes. Una auténtica revolución que nos permitirá conocer mejor las necesidades de nuestro planeta.