El calentamiento global podría aumentar la actividad de los volcanes
No todos los desastres naturales son responsabilidad del hombre. Sí los son las cada vez más frecuentes sequías, los huracanes y otros fenómenos climatológicos extremos. Pero no es culpa de ser humano si un meteorito choca contra la Tierra o si un volcán entra en erupción. ¿O sí?

El proceso inverso (que un volcán en actividad afecte al clima) ya está suficientemente comprobado. Pero ahora se cree que también el clima afecta a la actividad de los volcanes. Han sido investigadores del Centro Helmholtz de Investigación Oceánica de Kiel, en Alemania, y de la Universidad de Harvard, en Estados Unidos los que han publicado un estudio sobre el tema en la revista Geology.
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Japón teme el inminente despertar del Monte Fuji
Lleva tres siglos en silencio, pero el Monte Fuji, la cima más alta de Japón, podría despertar en cualquier momento, advierten científicos del país, cuyos cálculos indican una presión en la cámara de magma del famoso volcán superior a la que había en el momento de su última erupción en 1707.

Su artística estampa junto a almendros en flor en los cuadros y, en general, su habitual aparición todo tipo de creaciones artísticas japonesas nos recuerdan que el Monte Fuji es el emblema japonés por excelencia, un símbolo divino, y lo más fotografiado del país. Pero este cono volcánico podría empezar a desdecir su idílica imagen escupiendo auténticos ríos de fuego o, tal y como ya ocurrió hace más de trescientos años, gigantescas nubes de ceniza.
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Población atemorizada por la perforación de un volcán cerca de Nápoles en busca de energía geotérmica
El área volcánica conocida como Campos Flégreos duerme, por lo que no está dando los problemas de antaño, cuando su lava enterraba todo lo que encontraba a su paso con suma violencia. Sin embargo, su furia podría despertar en cualquier momento, pues constituye uno de los espacios volcánicos activos de Italia, y las consecuencias serían tremendas, ya que en sus inmediaciones viven más de tres millones de personas. ¿Lo hará próximamente, cuando lo perforen en busca de energía geotérmica? Los lugareños prefieren no comprobarlo.

Por un lado, los científicos mantienen una constante vigilancia de la zona, una de las regiones volcánicas más densamente pobladas del mundo, pero su intensa actividad geotermal también ha llamado la atención de la ciencia, y un grupo de investigadores pretenden perforar el volcán para intentar obtener energía geotérmica.
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Indonesia quiere desarrollar su energía geotérmica
Continuamente se buscan nuevas formas de obtener energía de las fuerzas de la Naturaleza. Ya se produce energía a partir del sol, del viento, del agua de los ríos y del mar. Pero, en menor medida, también se aprovecha la energía que se concentra en los volcanes.

El gobierno de Indonesia, cuyas 17.000 islas contienen cientos de volcanes, ha anunciado planes para aprovechar energéticamente su potencial. El objetivo inicial es que en 2014 se puedan generar 4.000 Mw (megawatios) de energía proveniente de los volcanes. La mayoría de expertos creen que este país tiene el mayor potencial de energía geotérmica del mundo. Sin embargo, por el momento, sólo una pequeña fracción de ese potencial geotérmico ha sido aprovechado. Se estima que el archipiélago posee cerca de 40% del potencial mundial de energía geotérmica.

Indonesia es un país pobre. A pesar de ciertos avances económicos conseguidos gracias a las inversiones extranjeras y las reformas financieras, un 18% de sus 320 millones de habitantes vive en la pobreza, de los que un 35% no puede ni siquiera acceder al suministro eléctrico. En la actualidad, este país cubre gran parte de sus necesidades energéticas con el carbón. La intención de su gobierno es aprovechar el potencial geotérmico de sus volcanes y conseguir un mayor desarrollo económico y una disminución de la pobreza de sus habitantes, además de generar energía limpia y no depender del carbón como fuente de energía.

Como suele suceder, el problema es el dinero. Una planta geotérmica tiene un coste dos veces mayor que el de una planta que funcione con carbón y, además, supone muchos más años en investigación y desarrollo para que se pueda poner en marcha. El gobierno, por tanto, está buscando ayuda de inversores privados, ya sea el Banco Mundial, ya sean países como Japón o Estados Unidos. Y es que, a pesar de su ventaja teórica, en la explotación de la energía geotérmica Indonesia va a la zaga de Estados Unidos y Filipinas.

En Islandia ha reinado el caos provocado por su volcán, lo que ha provocado el Eyjafjalla será recordado durante mucho tiempo en el resto de Europa. Por suerte, España no ha sido uno de los lugares más afectados por las cenizas volcánicas, pero dada la existencia de varias áreas volcánicas en nuestro país, surge la duda si sería posible que ocurriera en España algo similar. Los científicos aseguran que no es preciso una erupción grande para que suceda algo así, que podría pasar en cualquier área volcánica de las que hay en España y que en no sería algo tan extraño.

Al parecer, en Tenerife el sistema volcánico se reactivó en 2004 y sigue evolucionando, lo que significa que podría producirse una erupción, aunque tampoco debe descartarse que no suceda nada durante años. No existen previsiones exactas al respecto. En los últimos 500 años, en el Teide se han producido cuatro erupciones. Sin embargo, dada la actividad volcánica de la isla, se debe tener presente que después de varias erupciones pequeñas puede producirse una grande.

Los volcanes españoles pueden entrar en erupción

Los volcanes españoles pueden entrar en erupción

Los volcanes españoles pueden entrar en erupción

La erupción del Eyjafjallajokull y el cambio climático
Escribo estas líneas el 18 de abril de 2010 y mientras tanto, el volcán Eyjafjallajokull sigue en erupción, desde que ésta comenzó en la medianoche del día 14. La Naturaleza nos da una lección, demostrándonos que somos muchísimo más pequeños de lo que arrogantemente creemos. El espacio aéreo de casi toda Europa está cerrado, algo que hasta hace cuatro días era impensable.

Pero éste no es el único efecto de la erupción, ni tampoco el más importante: El climatólogo de la Universidad de Viena Herbert Formayer, ha declarado a la radio pública austríaca ORF que si las partículas de ceniza del volcán islandés alcanzan la estratosfera, podría producirse “un efecto refrigerador”, ya que las nubes de ceniza, al actuar como una especie de parasol gigante, reducirían la radiación solar. La estratosfera es la segunda capa de la atmósfera y comienza a unos 12 kilómetros de altura sobre la superficie de la Tierra. “A esa altura no hay lluvias que puedan reducir o ‘lavar’ las partículas, por lo que las cenizas pueden permanecer allí durante dos o tres años”, ha dicho el experto vienés.

“Es más o menos la misma situación que ayer, sigue en erupción, sigue habiendo explosiones, sigue emitiendo gas”, ha explicado el profesor de la Universidad de Islandia Armann Hoskuldsson, quien ha añadido que “esperamos que dure dos días o más. No puede seguir a este ritmo durante muchos días. Existe una cantidad limitada de magma que se puede arrojar”. Pero mientras tanto, el viento sigue expandiendo las cenizas.

De producirse un enfriamiento, no sería ésta la primera vez. En 1815 entró en erupción el volcán Tambora, situado en la indonesia isla de Sunbawa. La magnitud de esa explosión fue descomunal, mucho mayor que la actual; el ruido se pudo escuchar a más de 4.500 kilómetros de distancia. Fue la mayor erupción volcánica de los últimos 10.000 años.

El volcán Eyjafjallajokull y el cambio climático. Segunda parte
Tambora hizo que el mundo se oscureciera perceptiblemente, lo cual afectó negativamente a la agricultura (las plantas no crecían) y la ganadería, provocando un período de hambruna. La erupción afectó al clima global: por ejemplo, en Francia, en los meses de julio a agosto la temperatura descendió unos 3 grados por debajo de la media.

Benjamín Franklin fue el primero en relacionar las erupciones volcánicas y el clima. En 1783 erupcionó el Hekla, volcán situado también en Islandia. Durante dos meses del verano de ese año, cuando los rayos del Sol debieran haber alcanzado su fuerza máxima, había una constante niebla sobre toda Europa y gran parte de Norteamérica.

“Esta niebla era de naturaleza permanente. Era seca y parecía que los rayos del sol no tenían poder para disiparla, como fácilmente hacen con la niebla húmeda… de hecho se volvían tan débiles al pasar a través de ella, que, cuando se recogían en el foco de una lente, difícilmente quemaban un papel. (…) La causa de esta niebla universal no se conoce todavía. Podría ser adventicia a la Tierra… o podría ser la vasta humareda que, durante largo tiempo continuó saliendo en verano del Hekla, en Islandia y de ese otro volcán surgido en el mar cerca de la isla, cuyo humo pudo ser dispersado por diversos vientos sobre la parte septentrional del mundo”

No sabemos todavía con certeza los efectos de la erupción del Eyjafjallajokull sobre el clima. La consecuencia más evidente y la que se está sufriendo actualmente es la enorme extensión de la nube de cenizas, extensión que va en aumento. Pero no hay que olvidar que toneladas y toneladas de hielo se están deshaciendo, no sólo en el glaciar que está encima del volcán, con el que comparte nombre, sino también en toda la zona. No podemos saber si son ciertas la afirmaciones que indican que se avecina un enfriamiento global. Lo que sí es cierto es que deberíamos aprender a agachar la cabeza con humildad ante el poder de la Tierra.

Naturaleza salvaje: la erupción del Eyjafjallajökull en Islandia
La fuerza de la Naturaleza se ha desatado de nuevo, demostrándonos todo su poder. En el día de ayer entró en erupción en Islandia el volcán Eyjafjallajökull, lo cual ha provocado una inmensa nube de cenizas, que está cubriendo el cielo del país, pero también de otros países como Gran Bretaña, Alemania, Francia, Países Escandinavos… y amenaza con extenderse más.

Esta nube se debe al hecho de que cuando un volcán entra en erupción, se produce a veces una explosión tal que fragmenta la lava en micropartículas y la proyecta a la atmósfera. A veces alcanzan, incluso, las capas más altas de la atmósfera y pueden permanecer largo tiempo en suspensión. “Tras la erupción del monte Pinatubo, en Filipinas, en 1991, sus cenizas llegaron a dar la vuelta al mundo y eran perceptibles muchos meses después del desastre”, explica Joan Martí, secretario general de la Asociación Internacional de Vulcanología, “aquel desastre tuvo consecuencias incluso climáticas, porque hizo descender la temperatura global”. De todas formas, según palabras de Joan martí, “La ceniza que ha generado la erupción del volcán islandés es muy densa, así que sedimentará pronto”, es decir, caerá rápido. Sin embargo, otros expertos opinan que la nube de cenizas todavía estará en la atmósfera bastantes meses.

800 personas han sido evacuadas, ya que el volcán se encuentra situado debajo de un glaciar, y la erupción puede provocar inundaciones desastrosas.

La magnitud de la nube ha colapsado los aeropuertos del norte de Europa. Reino Unido, Alemania, Bélgica, Países Bajos, Irlanda, Noruega, Dinamarca, Finlandia y Suecia han cerrado total o parcialmente su espacio aéreo por las nubes de cenizas procedentes del volcán. Los motivos de todos estos problemas son, obviamente, la escasa o nula visibilidad, pero también el peligro de que las partículas en suspensión se introduzcan en partes clave de los aviones y lleguen incluso a provocar problemas en los motores.

El equipo del programa “Desafío Extremo”, liderado por Jesús Calleja, tuvo que ser rescatado de la zona en condiciones límites, pues se encontraba camino del Eyjafjallajökull para coronar su cima. Podéis leer la aventura en el blog de Jesús.