Barreras de ciprés para combatir incendios forestales
Técnicos del departamento de Árboles Monumentales de la empresa pública de la Diputación de Valencia (IMELSA) han visitado las parcelas experimentales de cipreses mediante las que se investiga el uso de barreras naturales de ciprés como método para combatir los incendios forestales.

El resultado de las investigaciones llevadas a cabo en la zona del incendio de Andilla es que han sobrevivido el 90% de los ejemplares de ciprés de dichas parcelas experimentales. Se trata de una barrera formada por 946 cipreses de distintas especies y variedades con una altura de hasta nueve metros que se expusieron al fuego: quedó completamente rodeada. Sin embargo, la vegetación colindante formada por un bosque de mixto de pinos carrascos, encinas, quejigos, coscojas, enebros, sabinas y aliagas quedó completamente calcinada.

Los campos de investigación se encuentran en el límite de las provincias de Valencia y Castellón, junto al barranco de la Herbasana, en el termino municipal de Jérica. Se extienden en forma de una barrera cortafuegos que cubre una superficie de 8.892 metros cuadrados.

El ciprés mediterráneo o ciprés común presenta una serie de características morfológicas y ecológicas que le hacen especialmente interesante en la lucha contra los incendios forestales: menor inflamabilidad y combustibilidad que otras especies, baja emisión de partículas incendiarias, disminución de la biomasa presente en la superficie y su acción como cortavientos, lo que dificulta el avance del fuego de copa, de suelo y los incendios explosivos.

El ciprés común es una especie mediterránea característica de la Península Ibérica que está presente en zonas urbanizadas y segundas residencias en forma de setos y vallas, o en la agricultura para la protección de los cultivos. Si se planifica adecuadamente un territorio que integre la plantación de esta especie en forma de escudos y fajas estratégicas, contribuirá a facilitar el control de los incendios forestales.

Bernabé Moya, director del departamento de Árboles de IMELSA, ha destacado la necesidad de continuar creando nuevas líneas de actuación, desarrollar estrategias comunes y potenciar las líneas de investigación contra los incendios forestales para mejorar la prevención, disminuir los daños e incrementar la seguridad de los ciudadanos y profesionales frente al fuego.