Animales

Los koalas, al borde de la extinción
Los koalas son adorables. Es difícil no enamorarse de su preciosa estampa, con esa mirada entre dormilona y tierna, dormitando durante horas, siempre abrazados a los árboles… No en vano, ocuparon el top ten en simpatía animal en 2014, y enamorar a primera vista es una de sus grandes especialidades.

Lo cierto es que hay que hacer un esfuerzo para no creer que son auténticos peluches. Una realidad casi encantada que tiene poco de idílica, pues tras ella se esconde un auténtico drama que los pone contra las cuerdas.

Los koalas, al borde de la extinción
Pese a ser uno de los animales más representativos de Australia, por otra parte, están llegando a un punto de no retorno por esta reducción de su hábitat, fundamentalmente el este del país. Una ubicación que se debe a la mayor cantidad de eucaliptos, el árbol que constituye para ellos refugio y fuente de alimento.

Sin hogar: el drama de la deforestación

En anteriores posts nos hemos hecho eco del grave problema que supone para la especie la deforestación, junto con otros no menos perjudiciales, como son los incendios forestales, cada vez más frecuentes por el cambio climático. Asímismo, otra causa de la deforestación, que se suma al avance imparable de la urbanización y a distintas actividades que se comen el bosque, principalmente la agricultura y la minería.

Los koalas, al borde de la extinción

La importancia de concienciar

La ONG Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés) ha decidido implicarse de lleno en la defensa del koala. Entre otras iniciativas, como la realización de estudios para conocer mejor la problemática y ayudar a su conservación, ha lanzado una campaña para sensibilizar sobre la terrible situación en la que se encuentran los koalas.
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Los animales más raros del mundo
Algunos son más conocidos que otros, y suscitan sensaciones de todo tipo. Podrán parecerte encantadores, extraños, feos, bonitos, fascinantes o sencillamente insólitos. Igualmente, muchos de ellos pertenecen a especies en peligro de extinción pero todos ellos sin excepción son raros, raros, raros.

O, lo que es lo mismo, difícilmente te dejarán indiferente. A continuación, una pequeña lista de animales raros con ganas, tan peculiares como desconcertantes. ¡Y es que la naturaleza no deja de sorprendernos!

Chromodoris lochi

El Chromodoris lochi es un tipo de molusco nudibranquio, perteneciente a la familia Chromodorididae, de un color azul cielo que puede variar de un ejemplar a otro, hasta llegar a ser casi blanco. Además, como puede verse en la imagen, el manto está bordeado por unas líneas oscuras continuas o intermitentes. El resultado es realmente espectacular.

Los animales más raros del mundo
No tienen ojos, si bien utilizan dos tentáculos para analizar el medio mediante el contacto, además de poder detectar luces o sombras. Por último, este molusco de apenas 6 centímetros de longitud se alimenta de esponjas que habitan los corales y se defiende de sus posibles depredadores advirtiéndoles con sus intensos colores de su toxicidad.

Mono narigudo

El mono narigudo (Nasalis larvatus) es otro especimen sorprendente. Como diría Quevedo, érase un primate a una nariz pegado, por otra parte autóctono de los bosques de Borneo. En esta ocasión, además de grande es alargada, y podemos ver este apéndice en todo su esplendor en los adultos machos.
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Leonardo DiCaprio quiere salvar a la vaquita marina
Las redes sociales son un gran aliado de las causas animalistas, y Leonardo DiCaprio tiene un tirón fuera de toda duda. Así las cosas, sumando aquello y esto tenemos una bomba mediática que el protagonista de Titanic no dudó en hacer estallar en favor de un animal que está en inminente peligro de extinción a consecuencia de los desmanes del ser humano.

Esta vez su actuación no fue en favor de los tigres, los elefantes u otros animales terrestres que están a punto de desaparecer. Su activismo fue en favor de la vaquita marina, realizando un llamamiento a los mexicanos para exigir al presidente, Enrique Peña Nieto, que impida la extinción de esta especie endémica de México.

Leonardo, defensor de la vaquita marina

Hace nada, el actor pidió a través de sus cuentas en redes sociales que se proteja y salve a este cetáceo, el más pequeño del mundo, que habita en aguas mexicanas. Una petición que se realiza, por otra parte, en una situación de riesgo de desaparición extremo para este animal.

Leonardo DiCaprio quiere salvar a la vaquita marina
Su petición es solo una de las muchas que se realizan desde distintos sectores que están sumando esfuerzos para salvar a este mamífero marino. Entre otros, Greenpeace a través de campañas para salvar a éste y a otros mamíferos marino o, de forma específica, el Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita marina (CIRVA) o el Animal Welfare Institute (AWI), entre otros.
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Morsas y caribúes, en riesgo de extinción en el Ártico
Se cuentan por miles, pero su reducción es constante desde hace años. Una preocupante cuenta atrás ante la que debe actuarse, apuntan los expertos. Y es que tanto morsas como caribúes de Canadá están sufriendo amenazas que ponen en peligro su existencia en el Ártico.

Así lo afirma un comité de expertos científicos consultado por el gobierno canadiense, con el fin de poder conocer el estado de la cuestión. Su veredicto es claro: las diezmadas poblaciones de morsas y caribúes del país sufren una situación “alarmante” que los convierte en animales “amenazados de desaparición”.

Según ha concluido el Comité sobre la Condición de Vida Silvestre en Peligro en Canadá (COSEWIC) en su reunión bienal un total de 62 especies se encuentran ahora en riesgo de acabar extinguiéndose en la región. Entre ellas, las dos últimas manadas de morsas y otra manada de caribúes de Canadá están “en peligro” en el Ártico.

Morsas: las principales amenazas

Solo actuando de forma urgente es posible frenar su declive. Como primera medida, el Comité recomienda que las dos poblaciones de morsas se incluyen en el grupo de especies “preocupantes”, un estatus que obliga al gobierno a tomar medidas.

Unas medidas que deberían orientarse a atajar las consecuencias negativas provocadas por factores tan habituales como el calentamiento global y el consiguiente deshielo, así como el problema que supone el turismo en la zona y la industrialización.

Más allá de la conservación de la especie

Los científicos destacan la importancia de actuar de forma eficaz, puesto que los peligros son un trampa mortal para su supervivencia. Conservar las poblaciones supone, por un lado, evitar que se sigan reduciendo e, idealmente, fomentar su aumento.

Un serio desafío que no se puede llevar a cabo fácilmente, tanto por la naturaleza de los factores que las amenazan como por tratarse de un animal muy “vulnerable a los cambios”, explica Hal Whitehead, uno de los expertos.

Morsas y caribúes, en riesgo de extinción en el Ártico
Asimismo, Whitehead recuerda que las “morsas han sido muy importantes para los inuit, como alimento y en su cultura, y siguen siéndolo”, afirma. Por lo tanto, su protección también significa apoyar la economía local, así como la identidad de los pueblos autóctonos.

Los caribúes, en la cuerda floja

De ser cerca de un millón de ejemplares hace poco más de dos décadas, la población de caribúes ha pasado a tan solo unos pocos miles. Son conocidas mundialmente las manadas que habitan en el este, por otro lado las mayores del mundo.
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Gusanos, bacterias y mohos que devoran el plástico
La contaminación plástica es un problema de primer orden a nivel mundial. Tanto porque se trata de un drama ambiental que no cesa de agravarse como por lo complicado que es resolverlo.

La voluntad política lo pondría mucho más fácil, qué duda cabe, y lo mismo cabe decir de la concienciación social, pero la sensibilización de políticos y ciudadanos parece brillar por su ausencia. Aunque también es cierto que el activismo está logrando una mayor sensibilización.

En este post vamos a centrarnos en unos aliados inesperados, que por ahora están dando muchas alegrías a los científicos, pues los resultados en pruebas de laboratorio son esperanzadores. De plasmarse en soluciones reales, también sería una excelente noticia para el planeta y, cómo no, también para nosotros.

No olvidemos que el deterioro del planeta supone también el de nuestro ecosistema y, por ejemplo, la contaminación de los océanos con plástico acaba perjudicando a nuestra salud de forma muy directa. Sin ir más lejos, que el plástico esté polucionando los mares significa inseguridad de la cadena alimentaria.

Gusanos, bacterias y mohos que devoran el plástico
O lo que es lo mismo, un serio problema de salud pública que podría acabar con una fuente de alimentación primordial para la supervivencia del ser humano, como es la despensa del mar.

Pero no todo son malas noticias. Volviendo a esos laboratorios que no dejan de buscar nuevas fórmulas para acabar con este problema, encontramos algunas iniciativas realmente sorprendentes. Son proyectos que han descubierto el potencial que tienen las bacterias, los hongos y los gusanos para descomponer el plástico y, en algunos casos, también para la producción de bioplásticos.

Gusanos que convierten el plástico en anticongelante

Esta semana ha sido noticia el descubrimiento de una insólita capacidad de unos gusanos conocidos como gusanos de cera, utilizados como cebo por los pescadores.

Federica Bertotochini, científica del Instituto de Biomedicina y Biotecnología de Cantabria descubrió por casualidad que los gusanos habían conseguido escapar de sus bolsas agujereándolas gracias a un voraz apetito por el plástico.

Gusanos, bacterias y mohos que devoran el plástico
En apenas unas horas una buena parte del plástico había desaparecido, concretamente polietileno, encontrando en las bolsas glicol etileno, el compuesto principal del anticongelante. Por lo tanto, la conclusión era obvia: los gusanos habían degradado el polietileno de un modo ecológico, sin tener que esperar cientos de años para su biodegradación.

El descubrimiento no servirá para acabar con el problema de los residuos plásticos empleando gusanos, si bien está buscándose el modo de sintetizar las enzimas que utilizan estos animales para así poder encontrar usos prácticos en este sentido. Es decir, se producirían a gran escala.
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10 especies recién descubiertas, y ya en peligro de extinción
A la hora de abordar la cuestión de la conservación de especies solemos fijarnos en aquellas que están más amenazadas, en general, pero dentro de éstas hay distintas situaciones. Por un lado, como es bien sabido, dentro de las especies en peligro de extinción encontramos situaciones de distinta gravedad.

Sin embargo, dentro de una gravedad similar, se encuentran especies que reciben diferente atención, en función de sus características y circunstancias. Entre otros factores, influye el simbolismo de la misma en una u otra cultura, el interés que pudiera haber a nivel económico o, pongamos por caso, su misma rareza u otro atractivo.

El hecho de estar en peligro crítico de extinción, por lo tanto, no es determinante para que se intente salvar a una u otra especie. Ni tampoco el haberlas descubierto recientemente. De hecho, muchas especies desaparecen antes de haberlas podido describir, poco después de haberlas descubierto y, por supuesto, infinidad de ellas lo hacen antes de que el ser humano las conozca.

10 especies amenazadas recién descubiertas

En este post vamos a centrarnos en las especies recién descubiertas que ven su supervivencia amenazada. Con el problema que supone el hecho de que, por haberse descubierto hace nada, en su inmensa mayoría no cuenten con tantos recursos ni interés en protegerlas, como ocurre con otros animales, mucho más privilegiados en este sentido, tal y como hemos apuntado.

Nada más descubrirse, es cierto, cuentan con la atención mediática propia de todo hecho noticioso, pero por lo general, luego caen en el olvido y dejan de concitar interés alguno, más allá de lo anecdótico. Veamos 10 ejemplos de nuevas especies amenazadas descubiertas recientemente, cuyo futuro pende de un hilo y, cómo suele ocurrir, están al borde de la desaparición por culpa del ser humano.

1. Una nueva especie de caracol

Una cantera de cemento y una colina de piedra caliza que se encuentran en Malasia son el hábitat de varias especies endémicas, entre ellas un nuevo caracol que será incluido como especie en peligro crítico de extinción en la próxima actualización de la Lista Roja.

10 especies recién descubiertas, y ya en peligro de extinción
Probablemente con la intención de que no acabe desapareciendo, sus descubridores, de Fauna & Flora International lo denominaron Charopa lafargei, el mismo nombre de la compañía de cemento que, visto lo visto, será la que en última instancia decidirá su destino.

2. La hormiga Lasius balearicus

También está en peligro de extinción la nueva especie de hormiga Lasius balearicus, endémica de la isla de Mallorca. Lleva habitándola la friolera de 1,5 millones de años y, puesto que se trata de una especie endémica, no la encontramos en otro lugar.
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Espantapájaros en los barcos para salvar aves en peligro de extinción
Las grandes aves marinas corren peligro cuando se acercan a los barcos pesqueros. No porque éstos les hagan daño intencionadamente, sino por el simple hecho de que durante las labores de pesca, su vida peligra de forma seria cuando buscan alimento rapiñando pescado o el cebo con el que éste se pesca.

Evitar este peligro, por suerte, es relativamente fácil, y su aplicación resulta factible, ya que es sencilla y tampoco requiere hacer un gran gasto. De forma progresiva, está extendiéndose su uso en distintas partes del mundo.

El invento que está dando tan buen resultado son las denominadas líneas espantapájaros, cuya colocación mejora la sostenibilidad de la práctica pesquera mediante la prevención.

En concreto, se reducen las muertes al ahuyentar a las aves. De otro modo, muchas de ellas acababan muriendo o heridas al lanzarse a los anzuelos para comer la carnada o a las mismas piezas capturadas.

Por otra parte, el uso de estos espantapájaros reduce los problemas para los pescadores, que ya no tiene que hacer frente a este problema. Un ingenioso remedio, por lo tanto, que ayuda a solucionar dos problemas: la conservación de esta fauna, tremendamente amenazada, y una labor pesquera con menos dificultades.

Espantapájaros en los barcos para salvar aves en peligro de extinción
¿Pero, qué son exactamente estos espantapájaros? Como su propio nombre indica, las líneas espantapájaros son unas extensiones de cuerda de las que cuelgan cintas de colores.
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Trump autoriza la caza de lobos y osos en su madriguera
Donald Trump sigue con sus iniciativas poco amigas del medio ambiente. El legado ambiental de su predecesor, Barack Obama, no era una panacea, pero empieza a tener un gran valor si comparamos su gestión con la del nuevo inquilino de la Casa Blanca.

De hecho, la ley que acaba de firmar deroga la normativa de su predecesor, permitiendo a partir de ahora a los cazadores a Alaska cazar osos, lobos y sus crías en sus madrigueras, incluso cuando estén en hibernación.

La nueva legislación, por otra parte, también permite dispararles desde helicópteros o aviones. Unas prácticas que los reglamentos aprobados durante la legislatura de Barack Obama prohibían. Entre otras prácticas de caza, se permiten el uso de cebo, las trampas de ajuste, la caza aérea y la matanza de osos, lobos y coyotes en su madriguera.

La ley afecta a 16 reservas protegidas la vida silvestre del estado, con una superficie de 300 000 km2, que dejarán de serlo en este sentido. La nueva ley, presentada por el congresista republicano Don Young, el representante de Alaska, fue aprobada por la Cámara y el Senado, antes de su reciente firma presidencial.

Un paso atrás para la conservación

Impulsada por los senadores republicanos, por lo tanto, supone el final de la protección de estos animales en la reserva nacional de Alaska, puesto que, como hemos mencionado, se deroga la normativa de la administración de Obama que creó una gran zona protegida en la que no se podía cazar a estos animales.

Trump autoriza la caza de lobos y osos en su madriguera
La ley que permite disparar contra animales en hibernación, entre otras medidas apuntadas, obtuvo 225 contra 193 votos, con lo que el paso adelante dado por Obama para la preservación de las especies quedó en nada, tan solo un año después.
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