Contaminación

Jardines verticales para salvar a China de la contaminación
Convertir las ciudades en jardines sin renunciar a la selva urbana para así reducir la polución es una idea que parece pura y sencillamente utópica. Pero eso no significa que sea un imposible. Por lo pronto, hay proyectos que apuestan por los jardines verticales, incluso a gran escala.

Entre otros, destaca por su enfoque global el proyecto bautizado con el nombre de “Forest City”, un innovador plan para la construcción de una ciudad con 30.000 habitantes en China, un país que sufre una terrible contaminación atmosférica.

Objetivo: combatir la contaminación

El resultado será una ciudad que ofrecerá el aspecto de un gran bosque gracias a esos jardines verticales que tapizarán de verde la ciudad al completo, cubriendo fachadas de viviendas y edificios en general. Además de abundar las zonas verdes urbanas al estilo tradicional dentro de la urbe, la misma está rodeada de árboles.

Gracias a esta inyección intensiva de verde, el paisaje urbano se transforma de un modo radical, como puede verse en las imágenes, ofreciendo un escenario urbano inédito. Tanto es así que incluso cuesta identificar que se trata de una ciudad.

A nivel práctico, se logran grandes cosas. Además de reducir contaminación atmosférica y acústica o de atraer biodiversidad, ayuda a la eficiencia energética, así como a combatir la isla de calor urbana. Asimismo, el fenómeno de la isla de calor aumenta de forma significativa el coste urbano del cambio climático, otro aspecto que mejorará al llevarse a cabo este tipo de proyectos.
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Soluciones para la contaminación del aire
La mejor manera de combatir la polución del aire es no crearla o reducirla. Parece una obviedad, pero lo cierto es que, a día de hoy, ninguna otra solución puede igualársele. Aun así, llegar a este punto requiere de soluciones que lo hagan posible, un campo en el que la tecnología y los planteamientos innovadores tienen mucho que decir.

En este artículo vamos a dar un breve repaso a la problemática que supone la contaminación del aire de cara a la degradación del entorno, la contribución a las emisiones de gases de efecto invernadero y en lo que respecta a la salud pública. A continuación, veremos de qué manera puede atacarse el problema actuando desde distintos frentes.

Cuidar los espacios verdes

Así pues, más allá de la prevención, está la acción, ya sea para evitar esa polución, en todo o en parte, como para reducirla. Un aspecto clave para el logro de dicho objetivo, que requiere, entre otras cuestiones, cuidar la masa forestal.

Soluciones para la contaminación del aire
En efecto, potenciar y proteger los espacios naturales es parte importante de la solución que buscamos. Desde los pulmones del planeta, como es el Amazonia o la cubierta verde en general, hasta las zonas verdes urbanas o, sin ir más lejos, las plantas que adornen una oficina o tengamos en casa, por poner un ejemplo.

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Qué es la contaminación: tipos, problemas y soluciones
La contaminación es un término muy amplio, que podemos definir grosso modo como todo aquello que altera nuestro entorno, ocasionando problemas ambientales y/o de salud pública.

Lógicamente, se trata de una definición muy general, pero nos sirve para situarnos en el punto de partida de la cuestión. En este post vamos a definir de forma más detallada el término, enfocándolo a la tipología, problemas y soluciones.

Qué es la contaminación

Aunque sea habitual relacionar contaminación y sustancias químicas, sobre toro porque liberarlas en el medio ambiente significa polucionar, hay que tener presente que la naturaleza de la contaminación va más allá de eso.

De hecho, los contaminantes pueden ser de origen natural o artificial, químico o biológico, incluso tóxico o no. En otras palabras, contaminación no siempre es sinónimo de toxicidad, pues también puede estar relacionada con el aumento de la concentración de un determinado elemento o, por qué no, con la interacción producida con otro factor.

Qué es la contaminación: tipos, problemas y soluciones
Igualmente, la valoración de un determinado entorno variará en función de nuestro objetivo. Si de lo que se trata es de preservar nuestra salud, en particular, tendremos en cuenta variables relevantes con respecto a este objetivo. No siempre serán las mismas, lógicamente, que si nos centramos en la salud de la población, de un grupo concreto o de un ecosistema.

También será distinto el análisis si la meta es cuidar el planeta, pongamos por caso. Así pues, hechas estas salvedades teóricas, pasemos a lo que suele significar la palabra contaminación.

Por lo general, la contaminación suele aludir a la introducción de un elemento que resulta perjudicial en un determinado entorno, a menudo sustancias de origen químico que se encuentran suspendidas en el aire o que tienen la forma de objetos…
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Consecuencias de la contaminación del agua
El impacto y consecuencias de la polución del agua es difícil de exagerar en los tiempos que corren. No en vano, un agua contaminada supone serios problemas a nivel ambiental y con respecto a la salubridad, derivando en problemas de salud pública y/o en daños de los ecosistemas.

Los ecosistemas pueden ser de muy distinto tipo y de sus características y aspectos más o menos valiosos dependerán también sus consecuencias. No solo desde un punto de vista biológico, entre otras cuestiones en cuanto a su importancia como enclaves de especial riqueza por su biodiversidad única, sino también en lo que respecta a su utilidad en relación a actividades humanas que pueden ser de recreo o para su explotación.

Igualmente, la degradación del agua tiene consecuencias de distinta gravedad económica, que pueden afectar a comunidades locales, mermando o incluso acabando con fuentes de recursos esenciales para economías de supervivencia o de cualquier otro tipo.

Consecuencias de la contaminación del agua
Tras esta breve introducción, veamos algunos detalles de estos problemas o, lo que es lo mismo, consecuencias de distinto tipo provocadas por la contaminación del agua.

Aunque el panorama que dibujemos no será completo, puesto que se trata de un tema muy amplio, probablemente bastará para concienciarnos sobre la importancia de un uso sostenible de los recursos, en especial el agua, el más valioso del planeta.

No en vano, la contaminación de los medios acuáticos suele deberse, en la gran mayoría de los casos, a las actividades humanas, provocando desequilibrios ambientales que acaban ocasionando nefastas consecuencias.

Fuentes de contaminación

Las fuentes de contaminación que afectan a la calidad del agua, en efecto, pueden provenir de la misma naturaleza. En ocasiones de forma espontánea, como ocurre con la presencia de mercurio en los peces, aunque no siempre.

Consecuencias de la contaminación del agua
De hecho, también puede llegar a través de la contaminación industrial atmosférica, acumulándose en ríos y océanos. Es el mercurio metílico que puede ser dañino para las personas, al tratarse de un metal pesado que entra en la cadena trófica, puesto que los peces los absorben al alimentarse en dichas aguas.

De igual manera que va acumulándose en sus cuerpos, ocurre lo propio con los nuestros. El ser humano va sumando microscópicas cantidades de mercurio a través de un proceso bioacumulativo que también se produce a través del consumo de microplástico a través de la misma vía. Pero no adelantemos más sobre este particular.

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Este joven tiene un inventazo para limpiar los océanos de plástico
La limpieza de plástico oceánico a gran escala es un sueño cada vez más cercano gracias a un proyecto bautizado con el nombre de Ocean Cleanup, que lleva años avanzando hasta, por fin, estar listo para empezar a limpiar los océanos de basura plástica.

La siguiente fase del proyecto de Ocean Cleanup, bautizada precisamente así, “The neXt Phase”, acaba de inaugurarse en un evento multitudinario protagonizado por su alma mater, el jovencísimo y siempre sorprendente Boyal Slat.

‘The neXt Phase’

Casi un lustro después de su primer diseño, presentado siendo estudiante de ingeniería, con el fin de llevar a cabo el ambicioso y, para muchos, también utópico plan de limpiar la basura plástica de los mares, su proyecto va viento en popa.

Tal y como ha anunciado en su intervención ante cientos o quizás miles de personas, al más puro estilo de Steve Jobs, este soñador incansable metido a salvador de los ecosistemas marinos ha dado una charla salpicada de aplausos retransmitida en Youtube Live.

Este joven tiene un inventazo para limpiar los océanos de plástico
En este post te contamos lo que ha contado a su nutrida audiencia. Apuesto además que el vídeo se convertirá en viral en menos que canta un gallo. O, lo que es lo mismo, daremos un repaso a las principales claves de su proyecto, a punto de entrar en una emocionante fase que podría marcar un antes y un después en la triste, dramática historia de la basura plástica que contamina los océanos.
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Se llama Morris, y captura el mismo carbono que 100 árboles
París ha dado un nuevo uso a las tradicionales, casi míticas columnas parisinas conocidas con el nombre de Morris, estilosas vitrinas en las que se colocan anuncios publicitarios. Un clásico mobiliario urbano que ahora tiene también una nueva función, esencial para mejorar la calidad del aire.

La empresa especializada en gestión de agua y de desechos, Suez, es la encargada de obrar este pequeño gran milagro verde dando un nuevo uso a estos populares elementos del mobiliario urbano galo. Se trata de dotar a estas antigüedades de una nueva función de gran importancia para la salud pública y el bienestar de sus ciudadanos: descontaminar el aire mediante el uso de microalgas.

Absorción de CO2 equivalente a 100 árboles

Las nuevas columnas Morris trabajan duro, aunque la tarea en realidad se lleva a cabo gracias a una reacción bioquímica natural como es la fotosíntesis. Según explica Suez, cada uno de los tubos realiza una función purificadora equivalente a 100 árboles.

La empresa creadora de tan ecológico ingenio también ha informado de que el emplazamiento elegido para la primera de ellas es la Place d’Alesia, una de las más grandes plazas de París. Por otra parte, un punto muy concurrido, por el que casi 80.000 vehículos pasan a diario. Será una difícil prueba, y de resultar los planes son aumentar su número.

Se llama Morris, y captura el mismo carbono que 100 árboles
Igualmente, podrían mejorarse algunos aspectos prácticos, pues todavía se encuentran en fase de prototipo. El objetivo ahora es comprobar su verdadera utilidad mediante mediciones que indiquen el índice de descarbonización del aire.
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Mapa mundial de basura en los océanos
¿Más allá de los famosos parches o islas de basura donde se encuentra buena parte de los residuos, dónde acaban los desechos plásticos que arrojamos al mar? ¿En qué zonas se concentran? Con el fin de tener una visión global de este tipo de polución, los investigadores del Instituto Alfred Wegener han consultado datos de distintos lugares para integrarlos en un mapa único.

El trabajo ha sido complicado y ha requerido grandes dosis de paciencia, si bien las nuevas tecnologías aligeraron la tarea y, por otro lado, han ayudado a conseguir resultados digitales muy visuales, como demuestra el resultado cartográfico. Un mapa en el que se muestra la distribución de la basura marina, en su mayor parte plástica.

Una iniciativa que aporta información útil

Para su realización se han recabado datos de distintas fuentes, compilando estudios científicos sobre el tema para finalmente reunirlos en una sola base de datos, lo cual permite visualizarlos en un ilustrativo mapa mundi. ¿El problema? Como siempre, el exagerado nivel de desechos que revela el resultado. Una vez más, el panorama pone los pelos de punta…

Mapa mundial de basura en los océanos
Como puede verse en la imagen que abre el post, o en el mismo el mapa (litterbase.awi.de/litter), éste agrupa los resultados de una larga lista de investigaciones que se ocuparon de este asunto. Si colocamos el razón sobre cualquiera de ellos ofrece información sobre la fuente.
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Gusanos, bacterias y mohos que devoran el plástico
La contaminación plástica es un problema de primer orden a nivel mundial. Tanto porque se trata de un drama ambiental que no cesa de agravarse como por lo complicado que es resolverlo.

La voluntad política lo pondría mucho más fácil, qué duda cabe, y lo mismo cabe decir de la concienciación social, pero la sensibilización de políticos y ciudadanos parece brillar por su ausencia. Aunque también es cierto que el activismo está logrando una mayor sensibilización.

En este post vamos a centrarnos en unos aliados inesperados, que por ahora están dando muchas alegrías a los científicos, pues los resultados en pruebas de laboratorio son esperanzadores. De plasmarse en soluciones reales, también sería una excelente noticia para el planeta y, cómo no, también para nosotros.

No olvidemos que el deterioro del planeta supone también el de nuestro ecosistema y, por ejemplo, la contaminación de los océanos con plástico acaba perjudicando a nuestra salud de forma muy directa. Sin ir más lejos, que el plástico esté polucionando los mares significa inseguridad de la cadena alimentaria.

Gusanos, bacterias y mohos que devoran el plástico
O lo que es lo mismo, un serio problema de salud pública que podría acabar con una fuente de alimentación primordial para la supervivencia del ser humano, como es la despensa del mar.

Pero no todo son malas noticias. Volviendo a esos laboratorios que no dejan de buscar nuevas fórmulas para acabar con este problema, encontramos algunas iniciativas realmente sorprendentes. Son proyectos que han descubierto el potencial que tienen las bacterias, los hongos y los gusanos para descomponer el plástico y, en algunos casos, también para la producción de bioplásticos.

Gusanos que convierten el plástico en anticongelante

Esta semana ha sido noticia el descubrimiento de una insólita capacidad de unos gusanos conocidos como gusanos de cera, utilizados como cebo por los pescadores.

Federica Bertotochini, científica del Instituto de Biomedicina y Biotecnología de Cantabria descubrió por casualidad que los gusanos habían conseguido escapar de sus bolsas agujereándolas gracias a un voraz apetito por el plástico.

Gusanos, bacterias y mohos que devoran el plástico
En apenas unas horas una buena parte del plástico había desaparecido, concretamente polietileno, encontrando en las bolsas glicol etileno, el compuesto principal del anticongelante. Por lo tanto, la conclusión era obvia: los gusanos habían degradado el polietileno de un modo ecológico, sin tener que esperar cientos de años para su biodegradación.

El descubrimiento no servirá para acabar con el problema de los residuos plásticos empleando gusanos, si bien está buscándose el modo de sintetizar las enzimas que utilizan estos animales para así poder encontrar usos prácticos en este sentido. Es decir, se producirían a gran escala.
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