Datos sobre el deshielo de los polos

Datos sobre el deshielo de los polos

Se habla mucho sobre el aumento de la temperatura media del planeta, del deshielo y del cambio climático. La cantidad de datos, a menudo, abruma, sobre todo, porque pasa el tiempo y el proceso se acelera y cada vez hay más datos disponibles. No siempre es fácil asimilar toda esa información. En esta avalancha de datos, de repente, llega uno que afirma que el hielo marino antártico está aumentando. ¿Pero no tenía que ocurrir lo contrario?

Todo tiene su explicación. A continuación, en el siguiente artículo de EcologiaVerde te ofrecemos una serie de datos sobre el deshielo de los polos, datos para aclarar la cuestión sobre el aumento (en ciertas épocas del año) del hielo alrededor del continente helado y otros factores relacionados con el cambio climático.

Qué es el deshielo de los polos

Para empezar, conviene conocer qué es exactamente el deshielo de los polos del planeta. Así, el deshielo de esta parte de la Tierra se trata del derretimiento del hielo de los polos, la pérdida del hielo que se convierte en agua que aumenta el nivel de los océanos y mares. Hay que tener en cuenta que el deshielo es un proceso natural, ya que la Tierra ha tenido épocas de glaciación así como de calentamiento. No obstante, el problema actual se da porque este derretimiento del hielo se está produciendo mucho más deprisa de lo normal, debido a la gran y contaminante actividad humana, la cual acelera el calentamiento global. Por ello, podemos decir que este deshielo no se da totalmente de forma natural y, por ello, se convierte en un problema grave y urgente para los humanos y el resto de seres vivos que habitan el planeta. Un claro ejemplo es la situación del oso polar, que va camino de la extinción.

La Antártida o polo sur se calienta a un ritmo muy rápido

Las aguas de la Antártida se calientan más rápido que la media global. Todo el planeta se calienta y, por supuesto, también lo hace el área de la Antártida, el polo sur del planeta. Pero el océano que rodea al continente del polo sur se ha estado calentando más rápido que el resto de los océanos del mundo desde la década de 1950, a un ritmo de 0,17 ºC, mientras que el promedio mundial ha sido de 0,1 ºC.

Deshielo generalizado en todo el planeta

En el resto del mundo ocurre un deshielo general. La crecida del hielo marino antártico no compensa la pérdida de hielo marino en el Ártico. En términos totales, el hielo marino ha disminuido constantemente desde 1979. A eso hay que sumar que se pierde hielo en Groenlandia y en los glaciares. Así, se puede afirmar que la Tierra se está deshelando a pasos agigantados.

Esta pérdida general de la cubierta de hielo provoca que la superficie de la Tierra refleja menos energía solar, lo que refuerza el calentamiento global y, por tanto, el proceso se retroalimenta, esto es, el deshielo continuará y, probablemente, a mayor velocidad. Todo este deshielo repercute en el nivel del mar, que aumenta también de forma cada vez más acelerada.

A pesar de todos estos datos contrastados por los científicos, pruebas evidentes de que, no solo existe un calentamiento global, sino que, además, se está acelerando en los últimos tiempos, algunos medios de comunicación siguen quitando importancia a las consecuencias del cambio climático.

Paradójicamente el hielo aumentó en el 2012

A pesar del rápido calentamiento, hay más hielo marino antártico. El 26 de septiembre de este año 2012, el National Snow and Ice Data Center (NSIDC) de Estados Unidos, confirmó que el hielo marino antártico alcanzó una extensión récord de 19,44 millones de kilómetros cuadrados.

Los científicos creen que el causante de dicho aumento es el viento. Las tendencias en el hielo marino están estrechamente vinculadas a los vientos locales. En especial, se debe a la fuerza cambiante de los vientos fríos que llevan el hielo lejos de la costa y son capaces de congelar el agua. Un nuevo estudio señala que el agujero de ozono del hemisferio sur también puede estar afectando al fenómeno.

La mayor parte del hielo de la Antártida está en tierra. Se habla mucho últimamente del hielo marino, pero la mayor parte del hielo de la Antártida es el que está en una vasta extensión que cubre la superficie terrestre y que se extiende hasta el océano de alrededor, que se conoce, toda ella, como capa de hielo antártica.

Por otra parte, según las mediciones por satélite, desde 2002 la masa de la capa de hielo de la Antártida está disminuyendo a un ritmo de 100 kilómetros cúbicos al año de media.

El deshielo marino en el Ártico o polo norte

En el Ártico, ocurre algo muy diferente porque la mayor parte de la región es océano. La Antártida es una masa de tierra rodeada por el océano, mientras que el Ártico es un océano rodeado de tierra. Por ello, los comportamientos ante y a causa del clima son diferentes. En el Ártico, el hielo marino flotante se derrite como resultado directo del calentamiento del agua y el viento afecta muy poco en este caso. En septiembre de este año 2012, el hielo marino del Ártico alcanzó su punto más bajo desde que comenzaron los registros por satélite, en 1979.

Datos más recientes sobre el deshielo de los polos

En cambio, datos sobre el deshielo de los polos que son más recientes indican que, en el caso de la Antártida, el glaciar de mayor tamaño, conocido como el Totten, que tiene 130 km de largo y 30 km de ancho, se está derritiendo por culpa del incremento de la temperatura del océano. Otro de los glaciares más grandes, llamado Smith, ha disminuidos su tamaño en estos últimos años. Concretamente, el glaciar Smith ha perdido 2 km de superficie por año, hasta llegar a perder 35 km de superficie.

Actualmente, por desgracia, la NASA ha anunciado que parece ser que hemos llegado al punto de que la situación de deshielo de la Antártida es irreversible.

Si deseas leer más artículos parecidos a Datos sobre el deshielo de los polos, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Cambio climático.