Pintura con grafeno, un invento verde
Se le conoce como el material milagro del siglo 21, no solo por sus sorprendentes aplicaciones, cada vez mayores, sino también por el gran potencial que tiene el revolucionario grafeno. Aunque todavía hay algunos problemas prácticos que solucionar para que su uso explote, sus ventajas son ya una realidad en muchos casos.

De producirse en cantidades masivas a bajo coste, transformaría la forma en la que todo está hecho. Aunque “todo” es un decir, lógicamente, con esta elocuente expresión resulta sencillo entender hasta qué punto puede utilizarse en un amplísimo abanico de productos, muchos de ellos eco amigables.

En el campo de la eficiencia energética sus resultados son prometedores gracias a propuestas increíbles realizadas por un sinfín de investigaciones. Puede ser clave en la fabricación de pantallas de smartphones, entre otros dispositivos móviles y demás aparatos electrónicos, consiguiendo que sean más delgados y durables. Entre otras razones, por reunir propiedades ventajosas de flexibilidad y dureza al tiempo, además de ser impermeables.

Pintura con grafeno, un invento verde
También tiene infinidad de aplicaciones médicas para la regeneración de tejidos, la fabricación de prótesis o de instrumental médico. O, por ejemplo, podría aumentar la eficiencia de los paneles fotovoltaicos y de las baterías recargables electrovoltaicas, disminuyendo también el tiempo de carga.

La lista de usos es interminable. Por mencionar otros, resulta útil para fabricar bombillas durables que permiten ahorrar un 10 por ciento más que las LED, construir turbinas eólicas, vehículos como coches, trenes o aviones más resistentes y ligeros, además de un largo etcétera de usos prácticos.

En este post vamos a repasar tres de sus utilidades relacionadas con usos ecológicos. En concreto, para el logro de eficiencia energética y la descontaminación atmosférica, concretamente con la pintura. Pero antes definamos el grafeno de forma breve.

Qué es el grafeno

Definido de forma sencilla y escueta, podemos decir que el grafeno es un material resistente, ligero y altamente conductivo con un sinfín de propiedades y aplicaciones descubierto en 2004. Está formado por láminas de carbono de un átomo de espesor y se considera la sustancia más resistente conocida.

Pintura con grafeno, un invento verde
Es 200 veces más resistente que el acero y quintuplica la ligereza del alumino, pongamos por caso. Y, en fin, considerando que fue aislado hace poco más de una década, este versátil invento resulta increíble.
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3 proyectos que extraen agua del aire
La absorción del agua atmosférica para su transformación en agua potable o en agua de riego, entre otros posibles usos, es factible gracias a su condensación, tras capturarla a través de distintos ingenios. En este post vamos a repasar tres interesantes proyectos de éxito, que consiguen extraer agua de la nada.

Dicho con más propiedad, al margen de expresiones bonitas pero no del todo exactas, lo cierto es que sacar agua de la nada no es exactamente lo que hacen, como es obvio. La cosecha de agua se hace a partir de la niebla que se forma, cuyas partículas de agua recogen distintos inventos.

De hecho, desde hace varios años la captura de niebla para su conversión en agua está demostrando tener éxito en las regiones áridas de todo el mundo. Estos son solo un ejemplo de los muy distintos proyectos que podemos encontrar, bien para regar cultivos o para abastecer de agua potable a personas que no tienen acceso fácil a ella.

De este modo, no solo se fomenta la economía local, incluyendo la economía de subsistencia, sino que también se mejora la calidad de vida de poblaciones marginales. No olvidemos que millones de personas en el mundo deben caminar varias horas diarias para conseguir agua con la que satisfacer sus necesidades básicas.

El proyecto del MIT en Chile

El desierto de Acatama, en Chile, es uno de los lugares más secos del mundo, y precisamente por ello existe una gran necesidad de agua. Aunque la lluvia es todo un acontecimiento por su excepcionalidad, las nubes están cargadas de humedad.

3 proyectos que extraen agua del aire
Sus pequeñísimas gotas de agua no acaban de tener el peso suficiente como para convertirse en lluvia, pero sí constituyen una potencial fuente de agua que consigue capturar este proyecto, llevado a cabo gracias a la implementación de atrapanieblas.
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Casas de corcho o cartón, más ecológicas y durables
La arquitectura ecológica está de moda, y también los diseños novedosos, que buscan el equilibrio entre el confort, unos precios relativamente asequibles y materiales sostenibles.

En este post vamos a centrarnos en el corcho y el cartón dos materiales de construcción con grandes posibilidades en la arquitectura ecológica, en combinación con la madera, además de ver dos propuestas modulares.

El corcho y el cartón, materiales sostenibles

El corcho proviene de la corteza del alcornoque y sus características aluden a su durabilidad, resistencia al fuego, elasticidad, aislante e impermeabilidad. Su uso en la construcción aprovecha, sobre todo, su capacidad aislante, pues es uno de los mejores aislantes térmicos, además de hacerlo a nivel acústico.

El cartón es otro material de gran versatilidad, mucho más resistente de lo que pueda parecer para su uso en la construcción. Mediante el uso de papel o cartón reciclado se han realizado proyectos muy duraderos, además de tener una estética preciosa, como ha demostrado el arquitecto japonés Shigeru Ban o, sin ir más lejos, el proyecto que veremos en el siguiente epígrafe.

Casas de corcho o cartón, más ecológicas y durables
En general, la sostenibilidad de los materiales depende de muy distintos factores. De hecho, no basta con afirmar que estamos empleando corcho, madera o cartón como materia prima principal para transmitir la idea de sostenibilidad. No todos esos materiales lo son, lógicamente.

Para tratarse de materiales ecológicos deben cumplir una serie de características, como no haber sufrido un tratamiento que los desvirtúe o malogre en este sentido, contar con la certificación ecológica correspondiente y, por ejemplo, tener una huella de carbono baja, tanto en lo que respecta a su producción como a la hora de transportarlo.
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La mayor granja solar flotante del mundo empieza a funcionar en China
China es noticia por su contaminación y también por sus grandes proyectos de energía renovable. En un país tan grande, poblado y activo a nivel fabril, lo suyo son los extremos, siempre en busca de un equilibrio que se resiste en llegar.

Esta vez la noticia es positiva, tremendamente esperanzadora de cara a reducir emisiones de efecto invernadero y también para conseguir una menor polución atmosférica. Al tiempo que constituye un ejemplo para el mundo la inauguración de este macro proyecto verde.

Se trata de la planta solar de este tipo más grande del mundo, con una potencia de hasta 40 megavatios, ubicada en la provincia de Anhui. Se trata de la instalación solar más grande del mundo de este tipo.

Su inauguración ha supuesto que otras granjas solares flotantes que hasta ahora se consideraban las más grandes pasen a un segundo plano, como las ubicadas en Australia o en la India.

La mayor granja solar flotante del mundo empieza a funcionar en China
En términos prácticos, su rendimiento es sinónimo de autosuficiencia energética, en cuanto que puede producir la energía necesaria para alimentar a los hogares de la zona. En concreto, la instalación se encuentra en un lago artificial de Huainan.

La instalación llega poco después de que se inaugurara una planta solar en Hefei, una región cercana, a finales de 2016, con capacidad 20 megavatios, la mitad que ésta. Con su producción se la logrado cubrir las necesidades de una población alrededor de 14 mil personas, por lo que la que nos ocupa podría hacer lo propio con el doble de población.
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Hay más árboles de lo pensado, y ocupan lo mismo que la selva amazónica
Después de este nuevo estudio, hay que hablar también de un nuevo atlas forestal. Afortunadamente, los árboles son más de lo que se creía. Gracias a nuevas técnicas de conteo que se sirven de tecnologías que permiten rastrear el planeta desde satélites La cifra, reestimada por un estudio publicado en la revista Science, eleva un 9 por ciento la superficie arbolada del planeta y casi en un 50 por ciento la existente en las tierras áridas.

Hasta ahora, se habían obviado un arbolado que en su conjunto ocuparía 467 millones de hectáreas o, lo que es lo mismo, tantos árboles como los que forman la selva amazónica. Con ello, la cubierta arbórea global suma 1.327 millones de hectáreas.

Esta actualización ha sido posible utilizando imágenes aéreas de alta resolución que mejoran los resultados que ofrecían satélites como Sentinel o Landsat. Sobre todo, se ha afinado a la hora de realizar el conteo en regiones áridas, donde los árboles no forman bosques fáciles de traducir en árboles y, en suma, en una determinada superficie boscosa, medidas en hectáreas.

Hay más árboles de lo pensado, y ocupan lo mismo que la selva amazónicaPor contra, las zonas secas tienen los árboles más dispersos. Al no tratarse de áreas verdes continuas, el conteo es más complicado. Y, de acuerdo con los nuevos datos, se subestimaban las cifras de un modo importante.

Si además tenemos en cuenta que casi la mitad de la superficie terrestre se caracteriza por esta aridez, tenemos que esa menor cantidad de árboles que se encuentra en este gran espacio (concretamente el 41,5 por ciento de la misma) acaba sumando un buen número.

Aunque pudiera tenerse idea de esta deficiencia a la hora de contar, no se contaba con la tecnología necesaria para remediarla y, por lo tanto, las implicaciones a nivel ambiental que ello conllevase no se podían conocer de forma concreta.

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Casi 10 millones de trabajos en el mundo gracias a las renovables
El sector de las energías renovables en su conjunto está convirtiéndose en un generador de empleos que crece de forma paralela a su importante desarrollo. Todavía no ha llegado a su techo, ni de lejos. Más bien está empezando a despuntar, por lo que su potencial es increíble.

Pero no solo eso, porque al margen de su gran futuro, las cifras actuales ya resultan sorprendentes. De acuerdo con un nuevo informe de la Agencia Internacional de Energías Renovables, publicado en la XIII reunión del Consejo de la International Renewable Energy Agency (IRENA), durante 2016 más de 9,8 millones de personas trabajaron en este sector.

Titulado “Renewable Energy and Jobs. Annual Review 2017”, el trabajo se lleva a cabo en un contexto muy prometedor a nivel global, si bien hay unos focos especialmente activos. En particular, la región asiática, con China a la cabeza, está haciendo que el sector experimente una fuerte progresión.

Casi 10 millones de trabajos en el mundo gracias a las renovables
Por países, China, Brasil, Estados Unidos, India, Japón y Alemania concentraron la mayor parte de los nuevos empleos. Por subsectores, no es ninguna novedad que el pasado año la fotovoltaica siguiese siendo la tecnología que más personas emplease.

Se trata de un sector puntero, que no deja de crecer en generación de empleo, en línea con la creciente demanda, en buena parte consecuencia de la bajada de costes. El informe cifra en 3,1 millones los puestos de trabajo creados durante 2016, un 12 por ciento más que en 2015.
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Leonardo DiCaprio quiere salvar a la vaquita marina
Las redes sociales son un gran aliado de las causas animalistas, y Leonardo DiCaprio tiene un tirón fuera de toda duda. Así las cosas, sumando aquello y esto tenemos una bomba mediática que el protagonista de Titanic no dudó en hacer estallar en favor de un animal que está en inminente peligro de extinción a consecuencia de los desmanes del ser humano.

Esta vez su actuación no fue en favor de los tigres, los elefantes u otros animales terrestres que están a punto de desaparecer. Su activismo fue en favor de la vaquita marina, realizando un llamamiento a los mexicanos para exigir al presidente, Enrique Peña Nieto, que impida la extinción de esta especie endémica de México.

Leonardo, defensor de la vaquita marina

Hace nada, el actor pidió a través de sus cuentas en redes sociales que se proteja y salve a este cetáceo, el más pequeño del mundo, que habita en aguas mexicanas. Una petición que se realiza, por otra parte, en una situación de riesgo de desaparición extremo para este animal.

Leonardo DiCaprio quiere salvar a la vaquita marina
Su petición es solo una de las muchas que se realizan desde distintos sectores que están sumando esfuerzos para salvar a este mamífero marino. Entre otros, Greenpeace a través de campañas para salvar a éste y a otros mamíferos marino o, de forma específica, el Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita marina (CIRVA) o el Animal Welfare Institute (AWI), entre otros.
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Luchar contra el cambio climático impulsa la economía
Bien planteada, la lucha contra el cambio climático puede ayudar a mejorar la riqueza de los países, según concluye la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE) en un nuevo estudio.

De acuerdo con sus cálculos, la organización cree que podría elevar el PIB global un 2,8 por ciento de promedio para 2050. Si además tenemos en cuenta los perjuicios que nos evitaríamos gracias a la mejor adaptación a los eventos extremos, el, el crecimiento rozaría el 5 por ciento (4,7 por ciento).

Pero darle la vuelta a la situación y convertir un problema en un impulsor de la economía no es fácil. El estudio estima necesario llevar a cabo una serie de medidas de forma urgente, habida cuenta del drama que se nos avecina, y de que éstas estén bien calibradas para propiciar una transición energética capaz de hacer crecer el PIB de los países del G20 de un 2,8 por ciento a un 5 por ciento en 2050.

Luchar contra el cambio climático impulsa la economía
La organización considera que estas políticas contra el cambio climático pueden potenciar el crecimiento económico en lugar de convertirse en un problema que no cese de actuar como lastre de las economías. En concreto, cree que de no actuar las catástrofes naturales supondrán una caída de un 10 por ciento en el PBI global.
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