Cómo empezar a ser localista

Seguramente no son pocas las veces que hemos leído y escuchado que una de las claves para llevar un comportamiento ecológico es ser un ‘localista’ o, lo que es lo mismo, consumir de la forma más local posible. Pero, ¿en qué consiste exactamente ser un localista y cómo me aseguro de que estoy adoptando un comportamiento responsable en mis acciones cotidianas? En este post, te damos una serie de consejos que te servirán como guía.

Cómo empezar a ser localista

Empezaremos por definir el término ‘localista’ para que sepamos con claridad a qué se refieren las personas que hablan de ello. Este comportamiento o estilo de vida es propio de las personas que consideran que en la fuerza está en la unión, en la comunidad, y que tienen una filosofía más dirigida a los beneficios del trabajo en equipo que al de la creación de un entorno competitivo. Aplicándolo a la ecología, un localista siempre busca preservar lo local, incluso lo tradicional, huyendo de la globalización a gran escala, de las grandes marcas y de las multinacionales porque sabe que apostando por lo local está ahorrando grandes cantidades de emisiones de dióxido de carbono al planeta. Seguir leyendo

Soluciones para la contaminación del aire
La mejor manera de combatir la polución del aire es no crearla o reducirla. Parece una obviedad, pero lo cierto es que, a día de hoy, ninguna otra solución puede igualársele. Aun así, llegar a este punto requiere de soluciones que lo hagan posible, un campo en el que la tecnología y los planteamientos innovadores tienen mucho que decir.

En este artículo vamos a dar un breve repaso a la problemática que supone la contaminación del aire de cara a la degradación del entorno, la contribución a las emisiones de gases de efecto invernadero y en lo que respecta a la salud pública. A continuación, veremos de qué manera puede atacarse el problema actuando desde distintos frentes.

Cuidar los espacios verdes

Así pues, más allá de la prevención, está la acción, ya sea para evitar esa polución, en todo o en parte, como para reducirla. Un aspecto clave para el logro de dicho objetivo, que requiere, entre otras cuestiones, cuidar la masa forestal.

Soluciones para la contaminación del aire
En efecto, potenciar y proteger los espacios naturales es parte importante de la solución que buscamos. Desde los pulmones del planeta, como es el Amazonia o la cubierta verde en general, hasta las zonas verdes urbanas o, sin ir más lejos, las plantas que adornen una oficina o tengamos en casa, por poner un ejemplo.

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Qué es la contaminación: tipos, problemas y soluciones
La contaminación es un término muy amplio, que podemos definir grosso modo como todo aquello que altera nuestro entorno, ocasionando problemas ambientales y/o de salud pública.

Lógicamente, se trata de una definición muy general, pero nos sirve para situarnos en el punto de partida de la cuestión. En este post vamos a definir de forma más detallada el término, enfocándolo a la tipología, problemas y soluciones.

Qué es la contaminación

Aunque sea habitual relacionar contaminación y sustancias químicas, sobre toro porque liberarlas en el medio ambiente significa polucionar, hay que tener presente que la naturaleza de la contaminación va más allá de eso.

De hecho, los contaminantes pueden ser de origen natural o artificial, químico o biológico, incluso tóxico o no. En otras palabras, contaminación no siempre es sinónimo de toxicidad, pues también puede estar relacionada con el aumento de la concentración de un determinado elemento o, por qué no, con la interacción producida con otro factor.

Qué es la contaminación: tipos, problemas y soluciones
Igualmente, la valoración de un determinado entorno variará en función de nuestro objetivo. Si de lo que se trata es de preservar nuestra salud, en particular, tendremos en cuenta variables relevantes con respecto a este objetivo. No siempre serán las mismas, lógicamente, que si nos centramos en la salud de la población, de un grupo concreto o de un ecosistema.

También será distinto el análisis si la meta es cuidar el planeta, pongamos por caso. Así pues, hechas estas salvedades teóricas, pasemos a lo que suele significar la palabra contaminación.

Por lo general, la contaminación suele aludir a la introducción de un elemento que resulta perjudicial en un determinado entorno, a menudo sustancias de origen químico que se encuentran suspendidas en el aire o que tienen la forma de objetos…
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Efectos y soluciones del cambio climático
El cambio climático implica una mayor intensidad, duración y frecuencia de los eventos extremos, razón por la que se llaman así. Igualmente, el ritmo actual de emisiones de gases de efecto invernadero nos pone al borde del abismo.

En otras palabras, puesto que en los últimos 250 años la concentración de CO2 en la atmósfera se ha disparado y sigue aumentando debido sobre todo a la actividad humana, detenerlas significa también detener el cambio climático. De otro modo, salvo que se tomen medidas, las emisiones de CO2 provocarán un desequilibrio ambiental tan importante que pondrán en juego la misma supervivencia humana.

Si nos parece alarmista tal advertencia, la ciencia matiza apuntando que la humanidad podría no extinguirse, pero el mundo que conocemos dejaría de ser el que es. De hecho, estamos al borde de la sexta gran extinción.

La buena noticia es que, del mismo modo que hemos puesto al planeta contra las cuerdas, también depende de nosotros evitar que la situación se nos vaya de las manos de forma definitiva. Y para lograrlo la meta es la siguiente: además de dejar de esquilmar el planeta, dejándolo sin recursos y destrozando ecosistemas naturales, se hace necesario combatir el cambio climático con eficacia.

Efectos y soluciones del cambio climático
En concreto, el objetivo mínimo es estar por debajo del aumento de 2 grados centígrados a finales de siglo, con respecto a los niveles preindustriales. De no lograrlo, el planeta dejaría de tener la estabilidad térmica necesaria para la especie humana, disparándose además los eventos extremos.

Los efectos

Los efectos que provoca el cambio climático todavía se desconocen de forma completa. Una de las características de este fenómeno, de hecho, es la incertidumbre que existe con respecto a ello. Como primera causa del aumento de las emisiones de efecto invernadero se ha observado un aumento de las temperaturas promedio.

Es decir, no estamos hablando de un aumento de la temperatura en términos absolutos, sino de un incremento de las temperaturas promedio. Junto a ello, también se ha observado el desencadenamiento de eventos extremos asociados.
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Los animales más raros del mundo
Algunos son más conocidos que otros, y suscitan sensaciones de todo tipo. Podrán parecerte encantadores, extraños, feos, bonitos, fascinantes o sencillamente insólitos. Igualmente, muchos de ellos pertenecen a especies en peligro de extinción pero todos ellos sin excepción son raros, raros, raros.

O, lo que es lo mismo, difícilmente te dejarán indiferente. A continuación, una pequeña lista de animales raros con ganas, tan peculiares como desconcertantes. ¡Y es que la naturaleza no deja de sorprendernos!

Chromodoris lochi

El Chromodoris lochi es un tipo de molusco nudibranquio, perteneciente a la familia Chromodorididae, de un color azul cielo que puede variar de un ejemplar a otro, hasta llegar a ser casi blanco. Además, como puede verse en la imagen, el manto está bordeado por unas líneas oscuras continuas o intermitentes. El resultado es realmente espectacular.

Los animales más raros del mundo
No tienen ojos, si bien utilizan dos tentáculos para analizar el medio mediante el contacto, además de poder detectar luces o sombras. Por último, este molusco de apenas 6 centímetros de longitud se alimenta de esponjas que habitan los corales y se defiende de sus posibles depredadores advirtiéndoles con sus intensos colores de su toxicidad.

Mono narigudo

El mono narigudo (Nasalis larvatus) es otro especimen sorprendente. Como diría Quevedo, érase un primate a una nariz pegado, por otra parte autóctono de los bosques de Borneo. En esta ocasión, además de grande es alargada, y podemos ver este apéndice en todo su esplendor en los adultos machos.
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Pinturas ecológicas que respetan el medio ambiente
La pintura bio puede hacer mucho por nuestra salud y por la del medio ambiente. Sin embargo, al tratarse de un producto relativamente nuevo, que ha empezado a popularizarse en los últimos años, todavía es relativamente desconocido y, por lo tanto, surgen muchas dudas al respecto.

En este post vamos a responder a algunas cuestiones prácticas sobre este tipo de pintura para ir un poco más allá de la simple idea que pueda transmitirnos la prometedora expresión de “pintura ecológica”.

Con la etiqueta de ecológico podemos encontrar pinturas de diferentes tipos, si bien todas ellas tendrán denominadores comunes que hacen de ellas un producto diferenciado. Por lo tanto, veamos qué son las pinturas ecológicas o bio.

Qué son y en qué las hace diferentes

Básicamente, las pinturas bio no tienen resinas de origen petroquímico. Si lo hacen, sus cantidades son muy pequeñas, y en función de su composición, entre otros aspectos, cumplirán los estándares marcados por las distintas entidades de certificación. Para más información al respecto, consulta el último epígrafe del post.

Pinturas ecológicas que respetan el medio ambiente
Para serlo, las pinturas bio deben cumplir requisitos relativos a un proceso de elaboración, uso y eliminación ecológicos. Al menos, parcialmente. Es decir, el hecho de que una pintura incluya la etiqueta verde puede indicarnos que se cumplen algunos criterios interesantes al respecto, pero la huella ecológica o impacto ambiental de la misma es un concepto más amplio.

Hasta el punto de englobar el ciclo de vida completo, incluyendo las materias primas empleadas, su producción, distribución, utilización y eliminación. Es decir, por la parte que nos toca como consumidores, también afecta a su uso eficiente o a la huella de carbono que implique su compra, puestos a hilar fino, si bien se hace necesario hacerlo si queremos englobar todos los aspectos.

Pinturas ecológicas que respetan el medio ambiente

Sea como fuere, lo cierto es que las pinturas ecológicas lo serán en mayor o menor grado, en función de muchas variables. A efectos prácticos, también nos conviene tener en cuenta que, al menos en lo que respecta a la etiqueta eco de la UE, ésta solo se concede a productos eficaces.

En concreto, deben garantizar, al menos una eficacia equiparable a la de los productos convencionales. Por lo tanto, ecológico también significa poder descartar sorpresas desagradables en ese sentido.

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Consecuencias de la contaminación del agua
El impacto y consecuencias de la polución del agua es difícil de exagerar en los tiempos que corren. No en vano, un agua contaminada supone serios problemas a nivel ambiental y con respecto a la salubridad, derivando en problemas de salud pública y/o en daños de los ecosistemas.

Los ecosistemas pueden ser de muy distinto tipo y de sus características y aspectos más o menos valiosos dependerán también sus consecuencias. No solo desde un punto de vista biológico, entre otras cuestiones en cuanto a su importancia como enclaves de especial riqueza por su biodiversidad única, sino también en lo que respecta a su utilidad en relación a actividades humanas que pueden ser de recreo o para su explotación.

Igualmente, la degradación del agua tiene consecuencias de distinta gravedad económica, que pueden afectar a comunidades locales, mermando o incluso acabando con fuentes de recursos esenciales para economías de supervivencia o de cualquier otro tipo.

Consecuencias de la contaminación del agua
Tras esta breve introducción, veamos algunos detalles de estos problemas o, lo que es lo mismo, consecuencias de distinto tipo provocadas por la contaminación del agua.

Aunque el panorama que dibujemos no será completo, puesto que se trata de un tema muy amplio, probablemente bastará para concienciarnos sobre la importancia de un uso sostenible de los recursos, en especial el agua, el más valioso del planeta.

No en vano, la contaminación de los medios acuáticos suele deberse, en la gran mayoría de los casos, a las actividades humanas, provocando desequilibrios ambientales que acaban ocasionando nefastas consecuencias.

Fuentes de contaminación

Las fuentes de contaminación que afectan a la calidad del agua, en efecto, pueden provenir de la misma naturaleza. En ocasiones de forma espontánea, como ocurre con la presencia de mercurio en los peces, aunque no siempre.

Consecuencias de la contaminación del agua
De hecho, también puede llegar a través de la contaminación industrial atmosférica, acumulándose en ríos y océanos. Es el mercurio metílico que puede ser dañino para las personas, al tratarse de un metal pesado que entra en la cadena trófica, puesto que los peces los absorben al alimentarse en dichas aguas.

De igual manera que va acumulándose en sus cuerpos, ocurre lo propio con los nuestros. El ser humano va sumando microscópicas cantidades de mercurio a través de un proceso bioacumulativo que también se produce a través del consumo de microplástico a través de la misma vía. Pero no adelantemos más sobre este particular.

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Ciudades en peligro de desaparecer bajo las aguas
Como es bien sabido, el calentamiento global supone el deshielo y el consiguiente aumento del nivel del mar de forma progresiva, hasta hacer desaparecer amplias zonas costeras en todo el mundo. Algunas islas también desaparecerán. Son áreas que tienen un importante riesgo de inundarse incluso si combatimos el cambio climático con éxito.

La reducción de las costas del mundo también supondrá la desaparición de numerosas ciudades, engullidas bajo las aguas en un plazo mayor o menor de tiempo, en función del escenario en el que nos encontremos, pues el calentamiento global puede acelerarse más o menos en función de la cantidad de emisiones.

En otras palabras, llevar a cabo políticas verdes permite alejarse de los combustibles fósiles y, con ello, preservar la estabilidad del clima mundial, ralentizándose el deshielo y alejándose el fantasma de la inundación de las ciudades costeras. Así pues, algunas ciudades podrán salvarse.

Si seguimos contaminando sin control, los gases de efecto invernadero calentarán el planeta 4 grados centígrados en apenas una décadas, creando el contexto idóneo para que ciudades costeras de todo el mundo desaparezcan.

Alcanzar esos 4 grados significaría un ascenso del nivel del mar que sumergería las tierras en las que actualmente viven 470 a 760 millones de personas, según un estudio de Climate Central titulado “Carbon, climate and rising seas our global legacy”.

Ciudades en peligro de desaparecer bajo las aguas
Tengamos en cuenta que el 70 por ciento de la población mundial vive actualmente en zonas costeras, si bien el cambio climático afecta de forma desigual y en buena medida imprevisible. En todo caso, una cosa es segura: cada fracción de grado que evitemos subir prevendremos la inundación de algunas áreas y ciudades.

Igualmente, existen numerosas variables que hacen variar los pronósticos en función de características geológicas o, por ejemplo, el tipo de ocupación de la costa. No se producen los mismos efectos si se cuenta con acantilados, presas específicamente construidas para contener el avance del mar o si existen deltas de río o playas.

Las construcciones que existan también influyen, incluyendo tipo. No afectará igualmente a las costas densamente construidas con edificios turísticos como a pequeñas o grandes ciudades costeras, pongamos por caso.

Ciudades construidas bajo el nivel del mar

Corren especial peligro las ciudades construidas bajo el nivel del mar, como es el caso de Tokio, Miami, Nueva York, Singapur, Venecia, Amsterdam o Rotterdam. Según Steven Nerem, científico aeroespacial especializado en el cambio climático, “ya es demasiado tarde” para algunas de estas ciudades. Por poner un ejemplo más allá del evidente drama que sufre Venecia o la costa holandesa, entre otras, Nueva York podría llegar a ser inhabitable antes de finales de siglo, apunta el experto.
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