Percebeiro shield, el escudo que protege a los percebeiros gallegos
El percebe es uno de los más preciados tesoros de la gastronomía gallega. Estos crustáceos crecen adheridos a las rocas gracias a la denominada “glándula del cemento” que les permite una fuerte fijación a las rocas y que sólo se consiguen desprender utilizando una raspa y gran destreza. Además, el percebe capta el oxígeno disuelto en el agua, de forma que cuanto más batida y fría el agua, más cantidad de oxígeno y mejores son los percebes. Por esa razón los percebes de mayor tamaño están en las rocas donde hay más olas. Y precisamente donde el mar impacta la costa con más fuerza es donde existe más riesgo para los percebeiros gallegos que se juegan literalmente sus vidas para traernos este exquisito crustáceo a nuestras mesas.

Pero la tecnología también puede ponerse al servicio del hombre y de la seguridad. Por eso, Nissan ha creado un sistema integral de dispositivos incorporados en el traje de neopreno de los percebeiros que les alerta en tiempo real del comportamiento del mar y de las olas mediante sensores de audio, vibración y luz. Dicha tecnología les posibilita anticiparse al peligro y desplazarse para evitar caerse al mar con el peligro que ello supone por las corrientes marinas y la fuerza del agua. Seguir leyendo

Boom de la economía colaborativa en China
Cuando China adopta una nueva tendencia, los resultados adquieren otra escala. Tratarse de una población tan numerosa, el país con más habitantes del planeta, tiene que marcar un antes y un después, sobre todo cuando además se trata de una cuestión relacionada con la economía. Habida cuenta, además, de que se trata de una economía emergente, que está convirtiéndose en una potencia económica de primer orden.

Otra cosa es el poder adquisitivo de la población, pero de un modo general puede afirmarse que su capacidad de consumo no deja de aumentar, al tiempo que siguen existiendo grandes grupos marginales. Por otra parte, ser el país más poblado y haberse convertido en la fábrica del mundo también significa contaminar de lo lindo, como es bien sabido. Lo cual se traduce en urbes irrespirables y en un entorno degradado a nivel local y también global, pues China es uno de los principales países emisores de gases de efecto invernadero.

Dentro de este contexto, la moda de la economía colaborativa, también llamada consumo colaborativo, está echando raíces en el país. Aunque se trata de un modelo que está abriéndose paso en el mundo, conviviendo con la economía liberal que reina en las relaciones internacionales, en China ha experimentado un avance especialmente fuerte.

Qué es la economía colaborativa

Definir de forma teórica el consumo colaborativo significa hablar de aspectos prácticos relacionados con las personas, las sociedades y también el planeta buscando la sostenibilidad y también el negocio. Es decir, si bien el consumo colaborativo se refiere a los particulares con sus aplicaciones al rojo vivo, siempre listos para sacarles el mayor partido en aras del ahorro y la sostenibilidad, también implica a otros actores.

Boom de la economía colaborativa en China
Porque el trueque y la vida alternativa es también un pastel del que poder sacar un gran partido. En China, son muchas las empresas, sobre todo start ups, que idean maneras de hacer negocio .

Es más, cuando dan con un nicho de mercado jugoso, suelen recibir ofertas no menos suculentas por parte de las multinacionales. Es así como va construyéndose todo un universo empresarial que la fomenta y, al tiempo, se queda con buena parte del pastel. A su vez, ayuda a crear una economía más sostenible.
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5 métodos de purificación del agua del MITLos investigadores del Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT) no cesan de proponer nuevos métodos para un sinfín de objetivos, entre ellos, el tratamiento y purificación del agua. En los últimos años han inventado soluciones muy interesantes para mejorar el uso del que es el recurso más básico e indispensable.

Una de ellas, de reciente publicación, por ejemplo, consiste en un método electroquímico que permite eliminar de forma selectiva hasta las más pequeñas partículas de polución. En este post vamos a dar un repaso a 5 de los inventos más brillantes que el MIT ha generado en los últimos años para superar el problema de los recursos hídricos, concretamente con el fin de purificar el agua.

1. Eliminación de micro polución en el agua

La aplicación de un proceso electroquímico, en efecto, permite eliminar selectivamente contaminantes químicos de distinto tipo, como pesticidas o residuos procedentes de fármacos.

5 métodos de purificación del agua del MIT
Frente a los métodos tradicionales de separación de electroquímicos, el nuevo método desarrollado en el MIT ofrece una alternativa selectiva para acabar incluso con niveles muy bajos de compuestos no deseados, según se explica en la revista Energy and Environmental Science.

2. Aprovechar el filtrado de las plantas

El simple uso de una ramita es la propuesta de científicos del MIT como sistema para purificar agua y acabar así con el 99,9 por ciento de las bacterias. El sistema es tan sencillo como colocar una ramita y filtrar agua a través de ella, utilizando el mismo sistema de las plantas para filtrar el agua.

5 métodos de purificación del agua del MIT
La intención es ayudar a minimizar la incidencia de enfermedades que se transmiten por el agua en todo el mundo simplemente utilizando una ramita de madera de pino, apartando la corteza e introduciéndola en el extremo de un tubo de plástico que utilizaremos finalmente para absorber agua y así filtrarla, explica su inventor, Rohit Karnik, ingeniero mecánico del MIT.
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Tejados solares, la nueva apuesta de Tesla
El sector de las innovaciones tecnológicas verdes es un no parar. Esta semana, sin embargo, hay una innovación especialmente destacada, que podría revolucionar el autoconsumo de energía en hogares y empresas.

Hablamos de lograr un uso eficiente y autosuficiente de energía generada en el hogar, pudiendo incluso vender los excedentes a la red eléctrica. En esta ocasión no se trata de la nueva batería Tesla para el hogar sino de un complemento idóneo para ésta, que puede usarse independientemente de la misma. Y es que, por fin, Tesla ha anunciado que ha puesto a la venta sus tejas solares.

Comenzarán a venderse primero en Estados Unidos, según ha anunciado el mismo fundador de la compañía, Elon Musk, si bien habrá que esperar hasta 2018 a otros países, entre ellos Reino Unido o Australia.

¿Cómo son las tejas solares, en qué innovan?

Las tejas que propone Tesla son una innovación que se basa en la sencillez y discreción. Su uso permite prescindir de las aparatosas placas solares convencionales. En su lugar, el mismo tejado capta la luz solar y la convierte en energía gracias a unas tejas ligeras de avanzada tecnología.

Tejados solares, la nueva apuesta de Tesla
En su interior encontramos un vidrio exterior resistente, sobre el cual se coloca un material de color que simula una teja convencional, de distintos colores y texturas pizarra o tipo teja, cuya característica distintiva es que permiten el paso de la luz.

Aunque se espera ofrecer más variedad en los próximos meses, según Musk, por lo pronto las tejas serán lisas o con texturas de color negro. En este punto, la oferta de Tesla es interesante, puesto que se camuflan de un modo sorprendente.

Su resistencia es superior a la de un tejado convencional, apunta el magnate. Básicamente, son tejas durables, un aspecto clave para conseguir su amortización, pues requieren de una importante inversión. Todavía, en efecto, no son una tecnología barata, pero sí amortizable.
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Este joven tiene un inventazo para limpiar los océanos de plástico
La limpieza de plástico oceánico a gran escala es un sueño cada vez más cercano gracias a un proyecto bautizado con el nombre de Ocean Cleanup, que lleva años avanzando hasta, por fin, estar listo para empezar a limpiar los océanos de basura plástica.

La siguiente fase del proyecto de Ocean Cleanup, bautizada precisamente así, “The neXt Phase”, acaba de inaugurarse en un evento multitudinario protagonizado por su alma mater, el jovencísimo y siempre sorprendente Boyal Slat.

‘The neXt Phase’

Casi un lustro después de su primer diseño, presentado siendo estudiante de ingeniería, con el fin de llevar a cabo el ambicioso y, para muchos, también utópico plan de limpiar la basura plástica de los mares, su proyecto va viento en popa.

Tal y como ha anunciado en su intervención ante cientos o quizás miles de personas, al más puro estilo de Steve Jobs, este soñador incansable metido a salvador de los ecosistemas marinos ha dado una charla salpicada de aplausos retransmitida en Youtube Live.

Este joven tiene un inventazo para limpiar los océanos de plástico
En este post te contamos lo que ha contado a su nutrida audiencia. Apuesto además que el vídeo se convertirá en viral en menos que canta un gallo. O, lo que es lo mismo, daremos un repaso a las principales claves de su proyecto, a punto de entrar en una emocionante fase que podría marcar un antes y un después en la triste, dramática historia de la basura plástica que contamina los océanos.
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3 inventos que podrían reducir el costo de las células solares
Mejorar la eficiencia de las energías renovables significa abaratar sus costos sin perder eficacia o, mejor aún, aumentando su rendimiento. En ello están un sinfín de investigadores a lo largo y ancho del planeta, y sus avances e inventos son noticia en ocasiones, pero mucho menos frecuentemente de lo que desearíamos.

De lo que necesitamos para que el cambio climático no siga avanzando de forma tan acelerada. Sin embargo, no puede negarse que hoy más que nunca está progresándose en este innovador campo. No en vano, existe una preocupación creciente por el daño que los combustibles fósiles suponen para la salud pública y como aceleradores del calentamiento global.

En este post vamos a ver tres inventos que podrían reducir el coste de las células solares, constituyendo una ventajosa alternativa a los paneles convencionales. De lograrse que éstos u otros inventos similares acabaran siendo viables para su producción a gran escala, sin duda estaríamos mucho más cerca de una sociedad global descarbonizada.

3 inventos que podrían reducir el costo de las células solares

Células solares a partir de una fruta india

Científicos del IIT Roorkee han descubierto una nueva materia prima para fabricar células solares a bajo costo, que otorgan una mayor eficiencia a los paneles solares. En concreto, proponen utilizar Jamun, una jugosa y rica fruta típica de India, que se cosecha en los meses de verano. Seguir leyendo

Geotermia que multiplica por 10 la energía de un pozo petrolífero
Los volcanes tienen un gran potencial para revolucionar las energías renovables y, con ello, la obtención energética a nivel global en un contexto bajo en carbono, que permita combatir el cambio climático.

El objetivo, dentro de las opciones que nos proporciona actualmente la geotérmica, es aprovechar las altísimas temperaturas de los volcanes como fuente de energía renovable, eterna a efectos prácticos. Pero para lograrlo sin que ello suponga un impacto ambiental importante y abaratando su coste se precisa de una fuerte apuesta.

Justamente, la que está llevándose a cabo en la plataforma bautizada con el nombre de Thor, la punta de lanza de los esfuerzos tecnológicos que está haciendo le país para conseguir una energía geotérmica cada vez más verde, productiva y económica.

Geotermia que multiplica por 10 la energía de un pozo petrolífero
¿La cuadratura del círculo? No, realmente, si nos centramos en este proyecto, plasmado en la mencionada estación de energía geotérmica, ubicada en la provincia de Reykjanes, una región cercana a Reikiavik, capaz de producir limpia a partir del calor almacenado bajo el suelo, en un área volcánica.

Cada vez más cerca de la independencia energética

Lo que comenzó siendo un trabajo de campo, como apuntamos en el siguiente epígrafe, ha acabado suscitando la expectación del mudo entero. Y es que Islandia no solo ha tenido éxito en la perforación del “corazón” de un volcán, sino que está a punto de obtener tal rendimiento con el funcionamiento del invento que de ser viable acercará al país a la independencia energética.
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Morsas y caribúes, en riesgo de extinción en el Ártico
Se cuentan por miles, pero su reducción es constante desde hace años. Una preocupante cuenta atrás ante la que debe actuarse, apuntan los expertos. Y es que tanto morsas como caribúes de Canadá están sufriendo amenazas que ponen en peligro su existencia en el Ártico.

Así lo afirma un comité de expertos científicos consultado por el gobierno canadiense, con el fin de poder conocer el estado de la cuestión. Su veredicto es claro: las diezmadas poblaciones de morsas y caribúes del país sufren una situación “alarmante” que los convierte en animales “amenazados de desaparición”.

Según ha concluido el Comité sobre la Condición de Vida Silvestre en Peligro en Canadá (COSEWIC) en su reunión bienal un total de 62 especies se encuentran ahora en riesgo de acabar extinguiéndose en la región. Entre ellas, las dos últimas manadas de morsas y otra manada de caribúes de Canadá están “en peligro” en el Ártico.

Morsas: las principales amenazas

Solo actuando de forma urgente es posible frenar su declive. Como primera medida, el Comité recomienda que las dos poblaciones de morsas se incluyen en el grupo de especies “preocupantes”, un estatus que obliga al gobierno a tomar medidas.

Unas medidas que deberían orientarse a atajar las consecuencias negativas provocadas por factores tan habituales como el calentamiento global y el consiguiente deshielo, así como el problema que supone el turismo en la zona y la industrialización.

Más allá de la conservación de la especie

Los científicos destacan la importancia de actuar de forma eficaz, puesto que los peligros son un trampa mortal para su supervivencia. Conservar las poblaciones supone, por un lado, evitar que se sigan reduciendo e, idealmente, fomentar su aumento.

Un serio desafío que no se puede llevar a cabo fácilmente, tanto por la naturaleza de los factores que las amenazan como por tratarse de un animal muy “vulnerable a los cambios”, explica Hal Whitehead, uno de los expertos.

Morsas y caribúes, en riesgo de extinción en el Ártico
Asimismo, Whitehead recuerda que las “morsas han sido muy importantes para los inuit, como alimento y en su cultura, y siguen siéndolo”, afirma. Por lo tanto, su protección también significa apoyar la economía local, así como la identidad de los pueblos autóctonos.

Los caribúes, en la cuerda floja

De ser cerca de un millón de ejemplares hace poco más de dos décadas, la población de caribúes ha pasado a tan solo unos pocos miles. Son conocidas mundialmente las manadas que habitan en el este, por otro lado las mayores del mundo.
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