Qué es el cinturón de Fuego del Pacífico

Qué es el cinturón de Fuego del Pacífico

El cinturón de Fuego del Pacífico, también llamado anillo de Fuego del Pacífico es una zona de la que es común oír hablar en las noticias de todo el mundo, casi siempre relacionada con desastres naturales, como terremotos y volcanes que entran en erupción.

Si quieres saber qué es el cinturón de Fuego del Pacífico exactamente y cuáles son sus características, así como por qué hay tantos terremotos y volcanes en él y una lista de los principales, sigue leyéndonos en este artículo de EcologíaVerde.

Qué es el cinturón de Fuego del Pacífico - definición sencilla

El lecho del Océano Pacífico está asentado sobre varias placas tectónicas en constante fricción. Esto provoca que estas fronteras tectónicas tengan una gran actividad sísimica y volcánica, lo que da lugar al cinturón o anillo de fuego del Pacífico, que es la línea que forman ese conjunto de fronteras.

Se trata de una zona peligrosa, puesto que concentra el 90% de los terremotos del mundo, además del 80% de los más grandes. Si la pregunta es cuántos volcanes hay en el cinturón de Fuego del Pacífico, podemos afirmar que en esta zona se encuentra el 75% de los volcanes tanto activos como inactivos del planeta: nada menos que 452 volcanes.

Cinturón de Fuego del Pacífico: países que lo conforman y mapa

Este cinturón de Fuego abarca más de 40.000 km, en una zona con forma de herradura que va desde Nueva Zelanda hasta la costa oeste de América del Sur, pasando por Asia, Alaska, Norteamérica y Centroamérica.

Está delimitado por los puntos en que la placa del Pacífico se encuentra con las otras placas más pequeñas, dando lugar a las zonas de subducción más relevantes del planeta. Toda esta gran frontera tectónica abarca una gran cantidad de países. Esta es la lista de países del cinturón de Fuego del Pacífico, ordenados en sentido de las agujas del reloj:

  • Chile
  • Argentina
  • Bolivia
  • Perú
  • Ecuador
  • Colombia
  • Centroamérica
  • México
  • Los Estados Unidos
  • Canadá
  • Luego dobla a la altura de las Islas Aleutianas.
  • Después baja por las costas e islas de Rusia.
  • China
  • Japón
  • Taiwán
  • Filipinas
  • Indonesia
  • Papúa Nueva Guinea
  • Australia
  • Nueva Zelanda

La zona ha recibido los 10 seísmos más graves del siglo actual y el pasado. Entre los seísmos más importantes que han ocurrido en el cinturón de Fuego del Pacífico se encuentran el de magnitud 9 que sufrió Rusia en el año 1952 y que provocó un tsunami que golpeó Hawái, el de magnitud 8.8 entre Ecuador y Colombia en 1906, que provocó la muerte de 1000 personas por el tsunami resultante y más recientemente, el del 26 de diciembre de 2004 en Indonesia y Sumatra, cuyo tsunami registró un cuarto de millón de muertes.

Volcanes del cinturón de Fuego del Pacífico - lista de los principales

La lista completa de volcanes de esta frontera tectónica es demasiado extensa para cubrirlos todos, pero sí podemos mencionar los volcanes más importantes del cinturón de Fuego del Pacífico de los últimos años.

  • Se puede empezar por mencionar Colombia, donde en 1985 el volcán Nevado del Ruiz entró en erupción. Aunque no fue una gran erupción, se formaron cuatro lahares, grandes flujos de sedimentos y aguas, que arrasaron varios pueblos circundantes, llevándose 23.000 vidas.
  • Tres años antes, en México, El Chichó provocó 3.500 muertos, y en Indosenia entró en erupción el Galunggung. En el año 1980 se produjo la erupción del Monte Santa Helena, que entonces se creía fuera de peligro. Fue una erupción tan violenta que el relieve del monte cambió, con la cumbre derrumbándose y perdiendo 400 metros de altitud.
  • No podemos dejarnos sin mencionar el volcán Kilauea de Hawái, un volcán designado como hiperactivo por los expertos, ya que lleva en erupción continua desde el año 1982. Sin embargo, en mayo del 2018 estuvo escupiendo grandes cantidades de lava, que destruyeron grandes cantidades de terreno. Este comportamiento, aunque espectacular, no es nuevo en el volcán, que ya había tenido un episodio similar en el año 1955, en que estuvo prácticamente 3 meses escupiendo lava de forma constante. Lo más peligroso de las erupciones del Kilauea es que, al encontrarse cerca de la costa, cuando la lava llega al océano produce grandes nubes de gas tóxico para los humanos, que ya antes han provocado muertes.
  • Otra de las erupciones más devastadoras fue la del volcán Krakatoa, en 1883. Fue tan violenta que destrozó la isla en varias partes, mató a más de 36.000 personas y se pudo ver a hasta 7.000 km de distancia. Se calcula que la explosión tuvo la potencia equivalente a 10.000 bombas atómicas, que dejó sordos a marineros a hasta 50 km a la redonda.
  • No obstante, los volcanes más mortíferos han entrado en erupción en siglos más lejanos, como el del Monte Tambora en 1815, en Indonesia, o el Monte Unzen en Japón, en 1792.

Para que puedas ampliar esta información, te recomendamos estos otros artículos de EcologíaVerde sobre los Tipos y definición de las erupciones volcánicas y acerca de Cuáles son los volcanes más peligrosos del mundo.

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