Qué son los nematodos: características, clasificación y ejemplos

Qué son los nematodos: características, clasificación y ejemplos

¿Sabías que los nematodos son el cuarto grupo (o filo) más grande dentro del reino Animal? En él se incluyen numerosas especies que mantienen una estrecha relación, la mayoría de la veces, perjudicial, con los seres humanos, así como con animales salvajes y domésticos, plantas silvestres y ornamentales. Por ello, los nematodos son considerados uno de los grupos de animales invertebrados más importante, numeroso y diverso.

Si quieres conocer más de cerca estos sorprendentes organismos de hábitos acuáticos, terrestres y parásitos, continúa leyendo este artículo de EcologíaVerde en el que aprenderás qué son los nematodos: características, clasificación y ejemplos.

Qué son los nematodos

Comúnmente conocidos como gusanos redondos, los nematodos son uno de los grandes filos taxonómicos en los que se clasifican los invertebrados del reino Animal o Animalia.

Generalmente, los nematodos son conocidos por su capacidad de infección y causa de enfermedades, tanto en plantas como en animales, siendo los responsables de la pérdida de cultivos y plantas ornamentales, así como de enfermedades infecciosas gastrointestinales en los seres humanos y otros animales (mamíferos y peces, principalmente). De esta forma, los nematodos son considerados uno de los fitopatógenos y parásitos más extendidos en cualquier rincón del planeta.

Características de los nematodos

Entre las principales características de los nematodos destacan:

  • Viven tanto de forma libre en suelos áridos y húmedos, en hábitats de agua dulce y salada, así como parasitando plantas y animales de los que se alimentan.
  • Su tamaño es muy variado, desde pocos milímetros a más de medio metro.
  • Su cuerpo es redondo y alargado, de forma cilíndrica y sin segmentos. Su simetría es bilateral.
  • La boca de los nematodos cuenta con diferentes estructuras que les permiten unirse a tejidos y obtener alimento, tales como dientes, placas e incluso ganchos bucales.
  • La superficie exterior de los nematodos adultos es muy resistente, cuentan con una cutícula y con varias capas musculares.
  • En cuanto a su alimentación, los nematodos han desarrollado diferentes estrategias, tales como: aspiración para la ingestión de sangre, absorción de tejidos destruidos, así como de contenido intestinal y de nutrientes presentes en diferentes líquidos corporales (en animales) o de la savia (en plantas).
  • La reproducción de los nematodos puede ser tanto sexual como asexual, mediante partenogénesis, fragmentación o embriogénesis. Según las condiciones ambientales y de supervivencia en que se encuentren los adultos, optarán por un método reproductivo y otro.

Clasificación de los nematodos

El filo de los nematodos incluyen a unas 25.000 especies. Estos animales invertebrados han evolucionado a lo largo de su historia biológica con el objetivo de adaptarse a nuevos huéspedes que parasitar, tanto dentro del reino de los animales como del de las plantas. Para la clasificación de los nematodos, el método clásico más utilizado es en función de criterios morfológicos, los cuales permiten distinguir dentro del filo nematodos, las siguientes clases y subclases:

Clase Adenophorea

  • Enoplios (subclase Enoplia)
  • Cromadorios (subclase Chromadoria)

Clase Secernentea

  • Rabdítidos (subclase Rhabditia)
  • Senefrénicos (subclase Spiruria)
  • Diplogasterios (subclase Diplogasterida)

En el próximo apartado, conoceremos más de cerca el mundo de los nematodos con ejemplos concretos de especies comunes.

Ejemplos de nematodos

A continuación, presentamos una lista de ejemplos de especies de nematodos, tanto especies como géneros que son comúnmente conocidos en muchos casos por la enfermedad o síntomas que causan:

Ejemplos de nematodos parásitos de animales

  • Lombriz intestinal (Ascaris lumbricoides)
  • Nematodo de la anquilostomiasis (género Ancylostoma)
  • Tricocéfalo o gusano látigo (Trichuris trichiura)
  • Nematodo de la anchilostomiasis (Ancylostoma duodenale)
  • Necátor americano (Necator americanus)
  • Nematodo de la estrongioloidiasis (Strongyloides stercoralis)
  • Gusano de Guinea (Dracunculus medinensis)
  • Nematodo de la anisakiasis (género Anisaki)
  • Oxiuros (Enterobius vermicularis)
  • Triquinas (Trichinella spiralis)
  • Nematodo de la filariasis (orden Spirurida)

Ejemplos de nematodos parásitos de plantas

  • Nematodo de la raíz de la patata (género Globodera)
  • Nematodo ectoparásito migrador (genero Xiphinema)
  • Nematodos inductores de agallas (género Meloidogyne)
  • Nematodos enquistados (Heterodera fici)
  • Nematodo espiral (género Helicotylenchus)
  • Nematodo del nudo de la raíz (género Meloidogyne)
  • Nematodo de la lesión radical (género Pratylenchus)
  • Nematodo barrenador (Radopholus similis)
  • Nematodo de la hoja (género Aphelenchoides)
  • Nematodo de la pudrición (Ditylenchus destructor)
  • Nematodo del tallo y los bulbos (Ditylenchus dipsaci)

Aquí abajo puedes ver imágenes de algunos de estos ejemplos de nematodos.

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Bibliografía
  • Ortuño, N. & Oros, R. (2002) Nematodos que atacan cultivos ornamentales. Revista Manejo Integrado de Plagas y Agroecología (Costa Rica). Volumen 66, pp: 76-81.
  • Sarmiento, L., Tantaleán, M. & Huiza, A. (1988) Nematodos parásitos del hombre y de los animales en el Perú. Facultad de Ciencias Biológicas. Universidad Nacional de La Libertad, Trujillo. Perú.
  • López, L. & Jansson, H. (2000) Biodiversidad del suelo: control biológico de nematodos fitopatógenos por hongos nematófagos. Revista Cuadernos de Biodiversidad.