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Mapa mundial de basura en los océanos
¿Más allá de los famosos parches o islas de basura donde se encuentra buena parte de los residuos, dónde acaban los desechos plásticos que arrojamos al mar? ¿En qué zonas se concentran? Con el fin de tener una visión global de este tipo de polución, los investigadores del Instituto Alfred Wegener han consultado datos de distintos lugares para integrarlos en un mapa único.

El trabajo ha sido complicado y ha requerido grandes dosis de paciencia, si bien las nuevas tecnologías aligeraron la tarea y, por otro lado, han ayudado a conseguir resultados digitales muy visuales, como demuestra el resultado cartográfico. Un mapa en el que se muestra la distribución de la basura marina, en su mayor parte plástica.

Una iniciativa que aporta información útil

Para su realización se han recabado datos de distintas fuentes, compilando estudios científicos sobre el tema para finalmente reunirlos en una sola base de datos, lo cual permite visualizarlos en un ilustrativo mapa mundi. ¿El problema? Como siempre, el exagerado nivel de desechos que revela el resultado. Una vez más, el panorama pone los pelos de punta…

Mapa mundial de basura en los océanos
Como puede verse en la imagen que abre el post, o en el mismo el mapa (litterbase.awi.de/litter), éste agrupa los resultados de una larga lista de investigaciones que se ocuparon de este asunto. Si colocamos el razón sobre cualquiera de ellos ofrece información sobre la fuente.
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Mejorar el etiquetado para tirar menos alimentos
Los desperdicios alimentarios no siempre están justificados. En realidad, casi nunca, pues una mayor concienciación y mejor organización a nivel industrial, profesional y también doméstico podrían minimizarlos de un modo pasmoso.

Con el fin de poder evitarlos, de dar un respiro al planeta y no ser gravemente irresponsables en un mundo donde millones de personas mueren de hambre, esta semana se ha dado un paso adelante con una curiosa propuesta.

Curiosa y práctica, que consiste en la implementación de cambios en el etiquetado para que la conveniencia o necesidad de descartar o no un alimento sea una decisión consciente. Se busca con ella evitar equívocos para que éstos no se transformen en decisiones sistemáticas de tirarlos.

Mejorar el etiquetado para tirar menos alimentos
Ya sea por dudar sobre su seguridad alimentaria o por considerarse erroneamente que no pueden consumirse, los alimentos en muchas ocasiones se tiran, cuando podrían consumirse sin problemas.

Con este objetivo se busca mejorar la formación de los consumidores son dos de las claves en la lucha contra el desperdicio alimentario en España. Un grave problema que traducido en cifras asusta, pues cada año se tira a la basura 7,7 millones de toneladas de comida.
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Cada vez más basura y menos peces en el mar
Los atentados ambientales que el ser humano propina a los mares tienen muy distintas caras. Desde la sobrepesca hasta la basura que se vierte en los océanos o, cómo no, el devastador efecto del cambio climático.

Todo suma para acabar restando. Hasta el punto de encontrarnos en situaciones que están al borde de un punto de no retorno. La ciencia alerta al respecto, y nosotros nos hacemos eco de ello en este post.

Por suerte, todavía estamos a tiempo de cambiar las cosas. Si bien el daño ya está hecho en lo que respecta a flora y fauna, así como ecosistemas, también es cierto que la situación no es irreversible. Aunque el reloj no es nuestro mejor aliado, precisamente, aún hay tiempo de enmendar errores y dar marcha atrás en emisiones, vertidos y maneras de explotar el recurso alimentario que suponen los peces.

La sobrepesca amenaza la sostenibilidad

La explotación pesquera está siendo sobrepesca. No solo constituye uno de los principales problemas para preservar la riqueza de recursos marinos a nivel de seguridad alimentaria, sino también en lo que respecta a su biodiversidad.

Según ha advertido recientemente la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO, por sus siglas en inglés), -organización perteneciente a la ONU-, la producción mundial de pescado se aproxima a su límite de sostenibilidad. El informe presentado por la organización señala que más del 40 por ciento de las especies populares se capturan de forma insostenible.

Con alrededor del 90 por ciento de la producción mundial de pescado sobreexplotada, ésta se acerca a su límite sostenible. Y los pronósticos no son tranquilizadores. Muy al contrario, este mismo trabajo apunta que se espera un agravamiento de la situación en los próximos años.

Cada vez más basura y menos peces en el mar
Si echamos la vista atrás, el empeoramiento ha sido dramático. Desde los setenta, hemos triplicado la sobreexplotación de los peces del planeta, según el citado informe de la FAO, en el que se analiza la actividad de las pesquerías en todo el mundo.
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Nueve de cada diez aves marinas ha comido plástico
La basura plástica tiene en los animales unas víctimas tremendamente vulnerables, en especial aquellos que pertenecen a los ecosistemas oceánicos. Entre ellos, las aves marinas, con unos porcentajes de ingestión que rondan el noventa por ciento. En el 2050 se espera que el problema lo sufra el 99 por ciento de ellas.

Si las cifras son impactantes o, lo que es lo mismo, si asusta la dimensión del problema, todavía lo hace más su progresión. Tengamos en cuenta un dato que habla por sí solo: En los años ochenta, hace solo unas décadas, podía considerarse un hecho insólito, pues solo afectaba a una de cada diez aves.
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Japón probará el primer sistema de limpieza de océanos
De nuevo es noticia Boyan Slat, el estudiante holandés de ingeniería aeroespacial que hace nada inventó un impresionante artefacto para limpiar el océano del plástico que lo contamina. Son buenas noticias para él y para el planeta.

Y es que su proyecto podría convertirse en uno de los más interesantes de los últimos años. Está a punto de convertir su sueño en realidad, de construir el diseño y ponerlo en marcha para limpiar toneladas de plástico (más de siete toneladas de plástico cada cinco años). Su insistencia y fe en su invento le han permitido alcanzar el objetivo.
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Construir nuestro propio cubo de reciclaje
Por fortuna, la máxima de reciclar en las viviendas europeas cada vez es más común. La concienciación va aumentando y vemos más a menudo contenedores separados para que cada residuo vaya a su montón, sin tener que andar varios kilómetros para poder ser ecológicos. Sin embargo, quienes aún no lo hacen, a menudo aluden falta de espacio en la cocina. Eso ha dejado de ser un problema. A continuación, te presentamos varias ideas para construir tus propios cubos de reciclaje y evitar que un espacio desmedido en tus habitáculos.

Construir el cubo con palets

Nivel de dificultad: ****

Para construir un centro de reciclaje bonito, con un toque rústico y que nos facilitará la vida en el hogar, no necesitamos más que un palet y los cubos de plástico que vayamos a necesitar. Hablamos de esos cubos simples, sin decoración, que pueden encontrarse baratísimos en cualquier tienda de muebles. Para ello, hay que colocar los cubos de basura en paralelo y unirlos con cuatro listones de madera obtenidos del palet, de manera que queden fijos entre ellos. Después, lija, barniza o pinta el palet y sujétalo a los listones para cubrir toda la base, atorníllalos para hacer una tapa y así evitar que salgan los malos olores, a no ser que vayas únicamente a almacenar cartones, vidrios o plásticos. Después sólo tienes que poner sobre la tapa círculos de colores (por ejemplo, varios gomets o pegatinas) para diferenciarlos.
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Detectarán la basura del espacio desde un radar ubicado en España
La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) ha ubicado en la provincia de Madrid, en Santorcaz, un radar para localizar fragmentos de basura espacial. La instalación comenzará a operar a mediados de noviembre de 2012. Se probarán nuevas técnicas para mejorar la detección de restos peligrosos para los satélites.

La preparación del diseño y desarrollo del proyecto ha durado 18 meses. A 30 kilómetros de Madrid, se detectarán fragmentos de basura espacial con el objetivo de alertar a los operadores de los satélites para que puedan planificar a tiempo maniobras de evasión, sobre todo, si hay riesgo de colisión.
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