biocombustibles

5 sorprendentes aplicaciones del cultivo de micro algas
Las micro algas abren todo un mundo de posibilidades a la hora de obtener energías renovables, materias primas o principios activos sostenibles y saludables destinados a un sinfín de usos, como la alimentación, la cosmética o la farmacéutica.

Las micro algas, organismos unicelulares que realizan la fotosíntesis, englobando a las cianobacterias y a las denominadas algas eucariotas, tienen un gran potencial en el campo de la ecología.

Como fuente de energía renovable, probablemente su uso más conocido, se ha revelado como una interesante alternativa a los biocombustibles obtenidos a partir de cultivos alimentarios. Al poderse cultivar sin ocupar ocupar hectáreas no supone competencia para la agricultura, una importante cuestión teniendo en cuenta el problema de la seguridad alimentaria en un mundo cada vez más poblado.

Además de suponer un plus de cara a enriquecer la cadena alimentaria, entre otros usos, incluyendo los que a buen seguro van a descubrirse y desarrollarse en un futuro cercano. Un desarrollo hasta ahora inédito que obedece, sobre todo, a la necesidad de buscar soluciones ecológicas que aúnen sostenibilidad, eficiencia y ventajas relacionadas con cuestiones tan variadas e importantes como la obtención de energía verde, la reducción de emisiones de CO2, alimentación orgánica, la medicina y, por ejemplo, el cuidado personal bio.

1. Producir biocombustibles

Las micro algas pueden producir biomasa para la fabricación de biocombustible de distinto tipo, como el biodiésel, el etanol, el metano o el hidrógeno. Su producción suele iniciarse con la selección de la especie de micro alga que va a utilizarse, por lo general a partir de las disponibles en el entorno local.

5 sorprendentes aplicaciones del cultivo de micro algas
Posteriormente se realiza el diseño y la implementación del sistema de cultivo, realizándose periódicamente la cosecha y la extracción del aceite de la misma. A partir de éste, finalmente, se obtiene la materia prima que se utiliza en la unidad productora de biocombustible.

Como productoras de combustible verde, resulta decisivo que las micro algas sean microorganismos fotosintéticos de estructura unicelular, ya que gracias a ella crecen rápidamente. Básicamente, se reproducen a través de la fotosíntesis realizando la conversión de la luz solar en energía química de forma natural, es decir, como parte de su ciclo de vida.

2. Limpieza de aguas polucionadas

Entre otras ventajas del cultivo de micro algas cabe señalar su gran facilidad a la hora de cultivarlas. Además de poderse desarrollar en tanques que ubicar en mil lugares, como azoteas, naves o espacios especialmente concebidos para tal fin, se alimentan de nutrientes que son contaminantes.

5 sorprendentes aplicaciones del cultivo de micro algas
Entre otras fuentes de las que obtenerlos, además del CO2 del aire, encontramos en las aguas residuales un recurso muy interesante. Por un lado, permite usar aguas no aptas para el consumo humano para su cultivo, al tiempo que pueden cultivarse en lugares naturales solucionados para mejorar la calidad de aguas degradadas.
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Bacterias que producen biocombustibles
La ciencia está trabajando con ahínco para obtener energía de las bacterias, y los proyectos más exitosos lo consiguen utilizando la energía solar y la ingeniería genética. El objetivo no es otro que conseguir energía menos cara para el bolsillo y el medio ambiente y, rizando el rizo, además lograr que estos microorganismos absorban gases de efecto invernadero.

Algunso inventos cuentan con más credibilidad que otros, pero todos ellos nos permiten mantener viva la esperanza en un mundo mejor, menos dependiente de las energías fósiles. Mientras avanzan las investigaciones y, con suerte, comienzan a producirse a gran escala dentro de unos años, podemos ir siguiendo sus avances.

Superbacteria que convierte el CO2 en combustible

Científicos de la Universidad de Harvard ha creado un sistema que produce combustibles líquidos a partir de la energía solar, concretamente dividiendo las moléculas de agua y aprovechando la actividad de las bacterias que inhalan CO2 y se alimentan de hidrógeno.

Gracias a ello es posible convertir la energía solar en biomasa con una eficiencia del 5 por ciento, multiplicando por diez la productividad que alcanzan las plantas de crecimiento más rápido. Un rendimiento inédito, que resulta sorprendente y muy prometedor.

Bacterias que producen biocombustibles
El líder de la investigación, Daniel Nocera, ha diseñado esta superbacteria tras inventar hace un lustro una revolucionaria hoja artificial que utilizaba la energía del sol para obtener hidrógeno del agua. Luego, éste servía a una una bacteria modificada genéticamente para convertir el CO2, principal gas responsable del cambio climático, en un alcohol del que luego era fácil obtener biocombustible. Ya en este invento la energía solar ayudaba a transformar el CO2 en combustible líquido, y ahora sorprende al mundo con una bacteria que convierte la luz solar de un modo tan eficiente.
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Rusia lanza el primer cohete propulsado por combustible verde
Rusia no renuncia a seguir peleando por conquistar el espacio, y pretende hacerlo con unos cohetes más respetuosos con el medio ambiente, que propulsarán motores alimentados con combustibles verdes que minimizarán la contaminación cerca del puerto espacial, así como en las áreas donde se prevé que vayan a desprenderse algunas de sus piezas.

La nueva familia de cohetes ha sido bautizada con el nombre de Angará en homenaje a uno de los grandes ríos de Siberia, y abarca versiones ligeras, semipesadas y pesadas, de entre 1,5 y 35 toneladas. En concreto, el lanzamiento de los cohetes pesados está previsto para finales de 2014, y en 2018 se espera lanzar la primera misión tripulada, ésta última desde el cosmódromo ruso de Vostochni, que está construyéndose actualmente en la región de Amur.
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Metano de las vacas como combustible para coches
Las vacas, como muchos otros animales, y como los seres humanos, emiten gases que contienen metano, un potente gas de efecto invernadero (GEI). Este gas se puede recoger y usar como fuente de energía.

Técnicos del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) de Argentina han demostrado que se puede capturar ese metano y transformarlo en biocombustible. Después, puede tener diversos usos: generar electricidad (producir luz o calor) o servir como combustible ecológico para el motor de un coche.
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Venderán combustible fabricado a partir de residuos
Como ocurre con muchos inventos ecológicos, también el que os traigo hoy se caracteriza por convertir un desecho en algo realmente útil. En este caso, además, el desecho es basura pura y dura de la que se obtiene un biogás perfectamente listo para su comercialización.

De hecho, la noticia es precisamente esa, la inminente venta de biogás producido a partir de la descomposición de residuos de los vertederos, de granjas o de los generados en plantas de tratamiento de aguas residuales. Todo un invento que podría dar mucho que hablar si se cumplen las expectativas.
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Crean un biocombustible “idéntico a la gasolina” a partir de la bacteria E. coli
¿Obtener combustible a partir de la bacteria E. coli? Efectivamente, así es, la bioingeniería ha logrado resultados satisfactorios en la conversión de estos microorganismos dañinos en un producto útil para la humanidad.

Todavía es un proyecto a pequeña escala, y le quedan muchas vueltas de tuerca hasta poder seguir avanzando, pero su mero hallazgo ya hace que se vislumbre como una posible alternativa viable y sostenible.
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Obama quiere invertir 2.000 millones de dólares en el desarrollo de vehículos y combustibles limpios
El presidente de Estados Unidos, Barak Obama, continúa su lucha para frenar el cambio climático. Ahora ha asegurado que quiere invertir 2.000 millones de dólares, procedentes de partidas del petróleo y el gas federal, para desarrollar la investigación sobre vehículos avanzados no contaminantes. El objetivo es sustituir los combustibles fósiles como combustible principal de los coches, camiones y autobuses.

La idea es apoyada por la mayoría de los miembros de su partido y por muchas empresas, pero, por otra parte, también encontrará la oposición de los republicanos, que presentarán la idea como un impuesto a los productores de petróleo. La Casa Blanca, en cambio, dice que no es un nuevo impuesto.
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Sólo algunos biocombustibles son más ecológicos que el petróleo
Volvemos a tratar un tema polémico. ¿Los biocombustibles son tan ecológicos como parecen? Sólo algunos, según la conclusión a la que ha llegado un equipo de investigadores del Instituto EMPA de Suiza. Este grupo de científicos ha elaborado un trabajo con una descripción actualizada de las ventajas y desventajas, en términos ecológicos, de varios biocombustibles y su proceso de producción.

La demanda mundial de biocombustibles aumenta cada año. La principal razón es que se presupone que son más respetuosos con el medio ambiente. Aunque hay otras razones: como que, dentro de unos años, el petróleo se acabará y hay que buscar una alternativa. En caso es que ha aumentado el cultivo agrícola de plantas aptas para la elaboración de biocombustibles. También se han desarrollado métodos de producción para la segunda generación de biocombustibles, los que no compiten con los alimentos para el consumo humano.
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