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5 métodos de purificación del agua del MITLos investigadores del Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT) no cesan de proponer nuevos métodos para un sinfín de objetivos, entre ellos, el tratamiento y purificación del agua. En los últimos años han inventado soluciones muy interesantes para mejorar el uso del que es el recurso más básico e indispensable.

Una de ellas, de reciente publicación, por ejemplo, consiste en un método electroquímico que permite eliminar de forma selectiva hasta las más pequeñas partículas de polución. En este post vamos a dar un repaso a 5 de los inventos más brillantes que el MIT ha generado en los últimos años para superar el problema de los recursos hídricos, concretamente con el fin de purificar el agua.

1. Eliminación de micro polución en el agua

La aplicación de un proceso electroquímico, en efecto, permite eliminar selectivamente contaminantes químicos de distinto tipo, como pesticidas o residuos procedentes de fármacos.

5 métodos de purificación del agua del MIT
Frente a los métodos tradicionales de separación de electroquímicos, el nuevo método desarrollado en el MIT ofrece una alternativa selectiva para acabar incluso con niveles muy bajos de compuestos no deseados, según se explica en la revista Energy and Environmental Science.

2. Aprovechar el filtrado de las plantas

El simple uso de una ramita es la propuesta de científicos del MIT como sistema para purificar agua y acabar así con el 99,9 por ciento de las bacterias. El sistema es tan sencillo como colocar una ramita y filtrar agua a través de ella, utilizando el mismo sistema de las plantas para filtrar el agua.

5 métodos de purificación del agua del MIT
La intención es ayudar a minimizar la incidencia de enfermedades que se transmiten por el agua en todo el mundo simplemente utilizando una ramita de madera de pino, apartando la corteza e introduciéndola en el extremo de un tubo de plástico que utilizaremos finalmente para absorber agua y así filtrarla, explica su inventor, Rohit Karnik, ingeniero mecánico del MIT.
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Inventan una fotosíntesis artificial que elimina CO2 y crea energía solar
Ya vimos que las emisiones de dióxido de carbono (CO2) aceleraban la fotosíntesis de las plantas, si bien esta explosión de naturaleza acontecida en nuestro contexto de grandes emisiones no supone siempre un beneficio para el planeta. Muy al contrario, dentro del contexto actual las consecuencias climáticas pueden ser dramáticas, agravando el cambio climático.

En este caso, sin embargo, se trata de una fotosíntesis artificial benéfica, capaz de absorber CO2 de la atmósfera al tiempo que produce energía solar. Un invento que podría ser revolucionario. Por lo pronto, tiene una pinta increíble.

Fotosíntesis artificial con luz azul

Que la fotosíntesis artificial se convierta en una de las fuentes de energía del futuro no es una novedad, y precisamente por lo buena que es esta opción hay numerosos científicos dedicados en cuerpo y alma a intentar encontrar una manera de hacerla realidad de forma eficiente.

Inventan una fotosíntesis artificial que elimina CO2 y crea energía solar
Hasta ahora, los resultados son prometedores, incluyendo los inventos basados en ingenios artificiales capaces de hacer la fotosíntesis, pero no son factibles para una aplicación a gran escala. En este caso, la peculiaridad estriba en su doble beneficio: por un lado, absorbe el CO2 de la atmósfera, mientras que por otro consigue la producción de energía solar.

La propuesta es de Fernando Uribe Romo, un profesor de química de la Universidad de Florida Central, en Estados Unidos, explicada en un artículo (goo.gl/nPGgoh) publicado en la revista Journal of Materials Chemistry A.

En dicha publicación se realiza un somero repaso de la innovadora investigación llevada a cabo por Uribe y su equipo, en el que también han participado científicos de la Universidad del Estado de Florida, con el resultado de haber logrado desencadenar la fotosíntesis con un material que convierte el CO2 y la luz en combustible solar.

Inventan una fotosíntesis artificial que elimina CO2 y crea energía solar
Un proceso gracias al cual se consigue un efecto sumidero, es decir, consigue la absorción de este nefasto gas de efecto invernadero, con lo que podría ser de gran ayuda en la lucha contra el cambio climático .

Materiales asequibles y accesibles

En concreto, los investigadores lograron desencadenar la fotosíntesis en minerales naturales conocidos con el nombre de armazones organometálicos o MOF a partir de luz azul, un tipo de luz visible. Un proceso que, tras realizarse, además de absorber el CO2 lo transformó en combustible solar .
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Los niveles de CO2 seguirán disparándose a gran velocidad
Habida cuenta de que el objetivo climático del mundo no es otro que reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, este tipo de noticias son dramáticas. Sobre todo, considerando que el nivel de dióxido de carbono (CO2) es el principal de estos gases, y que sus cifras no dejan de aumentar.

Cada vez menos pero, es cierto, pero por lo general, la cifra pasa desapercibida, pese a que los científicos no dejan de advertir que el reloj no se detiene, y la cuenta atrás empezó hace tiempo.

Ahora llega una nueva alerta sobre el aumento desmesurado de emisiones de CO2 en la atmósfera, a lo que hemos de sumar el aumento de irradiaciones solares, puesto que el sol, más viejo, irradia cada vez más calor. Lógicamente, hablamos de una escala de tiempo geológico, con lo que las comparaciones con respecto a hace millones de años nos quedan lejos, si bien son los que permiten entender el curso de los acontecimientos importantes de la historia de nuestro planeta.

Un triste futuro

Científicos de la Universidad de Southampton, un equipo liderado por el profesor Gavin Foster han realizado un estudio concluyendo que en los próximos 100 y 200 años alcanzaremos niveles de CO2 inéditos desde el Triásico, el primer período del mesozoico, hace más de 200 millones de años.

Los niveles de CO2 seguirán disparándose a gran velocidad
En sus previsiones, el siglo XXIII será más caliente de lo pronosticado por estudios anteriores, pudiendo alcanzar niveles registrados hace 420 millones de años. Como suele ser habitual en estos casos, se trata de una previsión considerando que las cosas siguen como hasta ahora, es decir, asumiendo la inoperancia actual, pese a los esfuerzos globales coordinados desde el Acuerdo Climático de París, todavía sin resultados suficientemente esperanzadores.
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Europa, cada vez más vulnerable al cambio climático
Es un problema global, pero afecta de forma distinta a las diferentes regiones del planeta. Aunque el cambio climático es caprichoso, hay una serie de patrones orientativos que hacen luz sobre la que se avecina.

Estos días se han difundido los últimos pronósticos realizados para Europa por la Agencia Europea de Medio Ambiente y el resultado no es en absoluto halagüeño. El resumen de las conclusiones es sencillo: el cambio climático empezará a mostrar un peor rostro conforme vaya acelerándose, cosa que ya ha ocurrido, y lo hará en forma de eventos extremos: sequías, inundaciones y tormentas, entre otras manifestaciones.

Una de las diferencias más importantes con respecto a predicciones anteriores, en efecto, es ese aceleramiento observado. En concreto, se subraya un incremento en el ritmo del calentamiento del hemisferio norte en general, por lo que afecta a Europa de pleno.

El hemisferio norte se calienta más rápido

El trabajo hace hincapié en el calentamiento del hemisferio norte a un ritmo superior al promedio global, y precisamente por este mayor avance se esperan “múltiples peligros climáticos”.

La aceleración del cambio climático detectada en el hemisferio norte es la gran novedad de este estudio. Según Hans Martin Füssel, uno de los autores del informe, “ahora tenemos más datos que confirman que el aumento del nivel del mar se está acelerando”, dijo.

Europa, cada vez más vulnerable al cambio climático
Sobre todo, ocasionado por “el aumento de la desintegración de las capas de hielo. A ello hay que unir la evidencia que supone el aumento de las fuertes precipitaciones en Europa, con el resultado de las inundaciones, un evento extremo. Eso es lo que está causando las inundaciones y, al tiempo, confirmando las proyecciones”.

En la misma línea, la fusión de los glaciares de los Alpes y los Pirineos se considera inevitable en un plazo relativamente corto, habida cuenta del aumento de las temperaturas en cadenas montañosas como éstas.
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Científicos logran convertir la contaminación en combustible
Los científicos han tenido un éxito inesperado al poder transformar el CO2 en etanol. Ha sido de un modo casual, gracias a un afortunado accidente. Ahora, la pregunta es: ¿el hallazgo podría suponer el principio del fin del problema del cambio climático?

Todavía es muy pronto para responder a esta pregunta, pero plantearla es inevitable. Dicho de otro modo: ¿Este descubrimiento significa una pequeña gran revolución que la ciencia haya logrado convertir el CO2 en carburante? En concreto, en etanol, un biocombustible que si bien no contribuye al calentamiento global, contaminar, contamina lo suyo.

Vaya por delante que no es la primera vez que se consigue algo parecido. Como noticia, eso sí, lo tiene todo para convertirse en viral. No en vano, se está proponiendo el proceso inverso, casi casi la panacea.

Si un vehículo, pongamos por caso, supone emisiones a la atmósfera, en este caso el proceso sería justo el contrario. Es decir, aspiraríamos el gas de ese coche para convertirlo en carburante, en una suerte de reciclaje constante que no dañaría la atmósfera en lo referente al cambio climático. Además, quizás también podríamos abaratar tremendamente el precio del carburante.

Científicos logran convertir la contaminación en combustible
Suena estupendo, sin duda. Con la ventaja, además de que también podría capturarse el CO2 que se encuentra en la atmósfera y luego transformarlo en biocombustible. Y, para acabar de pintar de rosa el invento, la técnica es sencilla y nada cara, según se explica en la revista científica Chemistry Select.

Convertir el CO2 en combustible

¿Pero, cómo surgió todo? Este prometedor hallazgo vino por casualidad. “Hemos encontrado algo por accidente que ha funcionado”, dice Adam Rondinone, uno de sus inventores, científico del Departamento de Estado de Energía y del laboratorio Oak Ridge.

Estaban intentando estudiar “el primer paso para conseguir la reacción” cuando se dieron cuenta de que no eran necesarios más. “El primer catalizador, formado por carbono, nitrógeno y cobre, hacía todo el trabajo por sí solo”, explica el experto.

Científicos logran convertir la contaminación en combustible
Durante el proceso es suficiente el uso de muy poca energía para revertir el proceso de combustión, al tiempo que se consigue combustible. En concreto, cuando se le aplica al catalizador una corriente de 1,2 voltios obtenemos una mezcla de agua y dióxido de carbono que se traduce en etanol en un 63 por ciento.
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Las plantas pueden sentir
Las plantas siguen siendo un gran misterio para la ciencia. Por bien que creamos conocerlas, siempre hay mucho más por descubrir, y en muy distintos sentidos lo conveniente es aplicar aquella máxima socrática del “solo sé que no sé nada”.

En ella se afirmaba no dar por seguro nada más allá del propio reconocimiento de la ignorancia. Y algo así ocurre con tantos y tantos asuntos científicos, basados en paradigmas y suposiciones que a menudo están cimentados sobre arenas movedizas.

En lo que respecta a las plantas, la ciencia ha errado en numerosas ocasiones, dando por supuesto lo que no era o llegando a conclusiones alejadas de la verdad. Esa verdad todavía escondida que aún tiene tantos secretos por revelar.

Desde este enfoque, teniendo en cuenta que nada puede afirmarse con absoluta certeza, enfocamos este nuevo hallazgo sobre las plantas, el enésimo intento de la ciencia por responder a la eterna pregunta sobre si las plantas sienten, interactúan entre ellas y con otros seres vivos, entre ellos con los humanos.

Las plantas pueden sentirNo porque sea un planteamiento dudoso sino, sobre todo, por su potencial para hacernos pensar de manera muy diferente sobre nuestras interacciones con las plantas que nos rodean y el mundo vegetal en general.

Responden a los estímulos

¿Pero, de qué sentimiento hablamos? ¿Cuál es su manera de sentir? El último estudio que ha hecho luz al respecto concluye que responden al tacto. Llevado a cabo por la Universidad de Australia Occidental (UWA) y publicado en la revista Plant Physiology, el trabajo se centró no tanto en señales visibles, sino en la respuesta genética.
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El cambio climático, explicado por la ciencia
La explicación científica del cambio climático es una de las más debatidas a lo largo de la historia. Si bien en los últimos años se ha adelantado de forma importante en concienciación a niel global, sigue habiendo una corriente de escépticos que lo niegan.

Sea como fuere, en este post nos vamos a centrar en la opinión mayoritaria, la que atribuye al cambio climático una explicación antropogénica. Es decir, aquella que lo explica como una consecuencia directa de las acciones humanas.

En efecto, según esta visión, el clima cambia a una gran velocidad por influencia del ser humano y seguirá haciéndolo si no dejamos de producir ingentes cantidades de gases de efecto invernadero.

El cambio climático, explicado por la ciencia
Lo cierto es que el clima cambia constantemente, pero la clave de este fenómeno impulsado por el ser humano es el ritmo al que lo hace y las consecuencias que de ello se derivan.

¿Qué es el cambio climático?

Entender el concepto de cambio climático, según la ciencia que busca combatirlo, nos ayudará a situarlo y comprenderlo de mejor forma.

Partamos de la noción de clima como idea básica, entendido desde un enfoque amplio que abarca la manifestación del mismo durante largos periodos de forma global.

El cambio climático, explicado por la ciencia
El cambio climático que se observa de forma genérica, si bien se pueden hacer análisis en función a criterios específicos que pueden relacionarse con las distintas zonas climáticas o peculiaridades propias de los eventos extremos que ocasiona.
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Cómo ayuda la ciencia a la reproducción de las especies amenazadas
¿Qué técnicas de reproducción utiliza la ciencia a preservar las especies amenazadas? ¿Siempre lo hace? ¿O salvo excepciones simplemente se crean las condiciones idóneas para fomentar el aumento de la población?

Son muchos los factores que hay que tener en cuenta para responder. Básicamente, depende de cada caso. Entre otras variables, tiene que ver con presupuestos, políticas, interés que haya en la especie, gravedad de la situación y/o viabilidad de las distintas posibilidades que ofrezca la ciencia.

En ocasiones, no se actúa, directamente. En este post, por lo tanto, nos centramos en las especies en extinción que suscitan interés, pues son muchas las que no lo hacen y daremos un rápido repaso a las principales técnicas científicas.

Cómo ayuda la ciencia a la reproducción de las especies amenazadas
Sin duda, la mejor manera de aumentar la población es evitando su pérdida. No por causas naturales, qué duda cabe, sino previniendo o enmendando problemas como la pérdida de hábitat, su deterioro o, por ejemplo, la caza.

Reservas naturales

La ciencia, en estos casos, no tiene nada que ver con el laboratorio ni los zoológicos. Puede aportar soluciones tan ingeniosas como ayudar a crear pasos subterráneos o puentes para que los animales puedan reproducirse más fácilmente.
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