ciencia

Los cangrejos sienten dolor cuando los cocinan
A nadie en su sano juicio le gustaría ser el ingrediente principal de un plato asado, hervido o frito, pongamos por caso, y parece que a los cangrejos tampoco les hace ni pizca de gracia. Sobre todo, porque en innumerables ocasiones se les cocina estando todavía vivos, lo que les provoca un sufrimiento indecible, advierte un nuevo estudio.

Lógicamente, que te sumerjan en agua hirviendo o que te arranquen las tenazas es una salvajada que, por puro sentido común, supone una auténtica tortura para estos pobres animales, sometidos a ellas por culpa de las bárbaras prácticas culinarias que se gastan tantas y tantas recetas.
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Air Canada dejará de transportar primates para la investigación
Los amantes de los animales, los defensores de sus derechos y, sobre todo, los primates no humanos, están de enhorabuena porque Air Canada, una de las pocas compañías aéreas que todavía transportaban monos para la investigación, va a dejar de hacerlo.

La compañía estaba esperando impaciente la decisión de la Agencia Canadiense de Transporte (CTA, por sus siglas en inglés), y hoy ha recibido luz verde para rechazar a animales destinados a la experimentación. Así pues, a partir de mañana, día 22 de diciembre, la aerolínea exigirá una declaración firmada de que los animales no se utilizarán para este fin.
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Descubren una rana que dispara sus falsos pulgares para el combate y el apareamiento
Esta rana llamada Otton (Babina subaspera) tiene un secreto oculto que le sirve lo mismo para ponerse guerrera como mimosa, una poderosa arma de guerra que también le resulta muy útil en asuntos amatorios. Son sus temibles falsos pulgares, que enfundan una especie de hueso picudo.

Las hembras también poseen estas fuertes puntas retráctiles, pero no las utilizan, quizás porque ni pelean como chicotes ni han de retener a los amantes con malas artes. Sólo los machos hacen uso de este curioso dedo, sugieren los científicos que han descubierto estas increíbles herramientas.
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Descubren un pez que tiene cuatro ganchos en los genitales masculinos
Caramba, carambita con este pez recién descubierto en aguas dulces mexicanas. Sin duda alguna, la característica más insólita de la especie, bautizada como Gambusia quadruncus, son los cuatro ganchos que tiene en los genitales masculinos.

Las hembras que se les acerquen sin ánimo copulatorio están perdidas, porque a estos peces no se les escapa ni una, pero mucho me temo que el objeto de estudio es otro. Lógicamente, la ciencia se ha centrado en el aspecto evolutivo de esta extraña morfología. ¿Entonces, qué función podrían tener semejantes ganchos?
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Las luciérnagas inspiran la creación de una luz que no necesita energía para brillar
Las luciérnagas son animales perfectos para inspirar a un científico con hambre de eficiencia energética. Y así ha sido para unos científicos estadounidenses, porque estos animalitos no sólo son brillantes en la oscuridad, sino también en ser el mejor ejemplo de algo tan increíble como la bioluminiscencia, una iluminación biológica en la que ahora se inspira a la ciencia para crear luz artificial hasta 30 veces más eficiente que experimentos anteriores similares. Serán las nuevas Leeds del futuro, pero no necesitarán ni enchufes ni baterías, y no es ciencia ficción.

Será mediante la nanotecnología como se aprovechará la bioluminiscencia natural de las luciérnagas para crear un sistema similar que combine elementos biológicos (enzimas) y no biológicos (nanotubos). En ello andan enfrascados un equipo de científicos de la neoyorquina Universidad de Siracusa, con el objetivo de crear una iluminación natural que emule esta bioluminiscencia.
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Los tomates son rojos y comestibles gracias al meteorito que acabó con los dinosaurios
¿Por qué la madre naturaleza nos regala unos tomates tan rojos y apetecibles? Científicos que han analizado el genoma del tomate han encontrado una curiosa explicación al color rojo de esta hortaliza. Según un artículo publicado en la revista Nature, el famoso meteorito que hirió de muerte a los dinosaurios hace unos 65 millones de años ocasionó unas durísimas condiciones ambientales que también amenazaron la supervivencia de las especies vegetales, haciéndolas reaccionar a la desesperada y provocando transformaciones radicales. Ocurrió con la manzana, que tuvo que adaptar su genética a aquel entorno infernal para asegurar su supervivencia, y según sabemos ahora, también este estrés ambiental fue el responsable del color rojo de los tomates.

Cuando el supuesto meteorito del Yucatán impactó en las inmediaciones de esta península nada volvió a ser como antes. Entre otras cosas, fue entonces cuando las plantas, antepasados de muchas de las actuales iniciaron grandes cambios. En el caso del antecedente de la planta del tomate, ésta varió su genoma hasta multiplicarlo por tres.
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