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Un hogar en el bosque, inspiración para la construcción de casas ecológicas
La construcción de casas ecológicas tiene muchas vertientes, y las de madera pueden ser un buen ejemplo de este tipo de apuestas verdes que, fundamentalmente, buscan el logro de un hogar confortable sin que ello suponga un daño ambiental.

Lógicamente, no en términos absolutos, sino más bien comparativos, puesto que la mejor manera de no dañar el entorno es abstenerse de construir. O talar lo menos posible, si de casas de madera se trata.

Una casa ecológica

Sin embargo, respetando o cumpliendo aspectos claves como son la certificación de la madera, el uso de materiales locales para reducir la huella de carbono o, por ejemplo, la integración de la construcción con el entorno ganamos puntos verdes.

Otras formas de llevar a cabo una construcción ecológica consiste, pongamos por caso, en la elección de su orientación teniendo en cuenta la distribución de unas u otras estancias o la inclusión de elementos pasivos. Finalmente, al margen de estándares ecológicos que exijan el cumplimiento de determinados requisitos, la suma de decisiones acertadas en el terreno de lo ecológico dará un mejor o peor resultado.

Un hogar en el bosque, inspiración para la construcción de casas ecológicas
El término de casa ecológica, en suma, engloba una gran cantidad de tipos, sistemas constructivos y materiales, pudiendo serlo en mayor o menor medida. Una vez finalizadas, lo serán en mayor o menor medida, del mismo modo que habrá que tener en cuenta también el impacto ambiental que supone su habitabilidad. Es decir, la huella que implica el día a día en un sinfín de aspectos.

Una casa de madera hecha por un carpintero

La casa que nos ocupa cumple la definición general de casa ecológica, entendida como una construcción que respeta el entorno en la medida de lo posible, además de estar construida con materiales naturales.

A su vez, está construida pensando en el aprovechamiento de los recursos naturales del sol y el paisaje (el bosque, las pistas de esquí del Monte Glen y el río) para el confort y bienestar de sus habitantes. Es una casa que, además, representa la culminación de un sueño personal.

Un hogar en el bosque, inspiración para la construcción de casas ecológicas
Se encuentra en un entorno idílico, y es una casa hecha artesanalmente, aunque viéndola cueste creerlo. Y es que la historia que lleva a su construcción es, cuanto menos, curiosa, puesto que la ha construido un joven carpintero canadiense que quería tener una casa hecha con sus propias manos.

¿Y qué menor manera de hacerlo que aprovechando su talento para trabajar la madera? Eso sí, contó con la ayuda de un estudio de arquitectura, concretamente L’Atelier l’Abri para la confección del diseño, cuyos principales elementos eran la madera y el concepto de integración con el entorno desde adentro y afuera.
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Ladrillos de desechos reciclados para la construcción de casas ecológicas
Además de poder construir muros utilizando botellas de plástico llenas de arena, hay una solución un tanto más sofisticada, pero aún más ecológica, si cabe, puesto que no se precisa de cemento, además de permitir el uso de otros muchos tipos de plásticos.

Desde bolsas hasta botellas de todo tipo, garrafas de agua… Cualquier tipo de envase plástico puede convertirse en materia prima idónea para la fabricación de unos peculiares ladrillos gracias a un invento del neozelandés Peter Lewis, creador de una máquina que transforma residuos de envases en ladrillos listos para su uso en la construcción.

Construir muros con desechos

Aunque lo parezca, no se trata de una construcción tipo LEGO a tamaño real, sino de una auténtica alternativa a los ladrillos convencionales para la construcción de casas ecológicas. Básicamente se trata de construir muros con desechos, una idea que puede parecer un tanto loca, pero que deja de serlo cuando se conoce el proyecto de Lewis.

Ladrillos de desechos reciclados para la construcción de casas ecológicas
Desde hace alrededor de diez años, este neozelandés no deja de luchar para llevar a cabo su proyecto, consistente en la fabricación de la máquina y, cómo no, también viendo cuál es el mejor modo de recolección de desechos para hacer ladrillos ecológicos tras su reciclaje en dicha máquina.

¿En qué consiste el invento?

La máquina ha sido bautizada como “Byfusion” y se basta y se sobra ella solita para transformar los residuos en ladrillo mediante su troceo y compactación, adoptando la forma de ladrillo.

Una máquina que puede reciclar todo tipo de plástico siguiendo una serie de pasos, para finalmente comprimir la pasta de plástico y así producir un ladrillo de 10 kilogramos.

Ladrillos de desechos reciclados para la construcción de casas ecológicas
La máquina consigue crear un ladrillo cada 40 segundos, es decir, 150 bloques por hora que, como puede verse en el vídeo, se van encajando a través de unas guías metálicas en las que pueden engarzarse fácilmente para ir levantando muros.

Ventajas y desventajas

La ventaja de estos ladrillos de plástico es que proporcionan un buen aislamiento de calor y sonido, además de resultar especialmente económicos, amén de los beneficios ambientales apuntados.
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¿Por qué el PVC es tóxico y contaminante?
Numerosos objetos de nuestro entorno más cotidiano están fabricados con policloruro de vinilo, también conocido como como PVC, un tipo de termoplástico que no hace buenas migas con el planeta.

Se trata de un material sintético, muy versátil y reciclable, con muy distintas aplicaciones una vez reciclado. Sin embargo, estas últimas característica no lo convierten en un producto ecológico. Tratándose de PVC, es necesario tener en consideración otras cuestiones.

Un veneno ambiental

No es ecológico, al menos, en el sentido amplio de la palabra, pues hay muchas características en él que indican todo lo contrario. Sin ir más lejos, la composición y proceso de fabricación de este producto plástico, uno de los más utilizados en el mundo, es tremendamente dañina para el medio ambiente. Entre otras cuestiones, llevar cloro en su composición es un material polucionador tanto durante su producción como durante su uso y cuando se quema.

¿Por qué el PVC es tóxico y contaminante?
Básicamente, puede considerarse un veneno ambiental, ya que forma sustancias organocloradas cuando se quema, emitiendo dioxinas que sacaban en el medio ambiente. Por lo tanto, resulta de gran toxicidad ambiental. A su vez, el uso alimentario es otro de los usos más polémicos.
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Ladrillos ecológicos: qué son, tipos y ventajas
Los ladrillos ecológicos son un elemento clave en la arquitectura ecológica. Sin embargo, el término agrupa a distintos tipos de materiales y sus beneficios también pueden pueden ser muy diferentes.

A pesar de sus diferencias, todos ellos tendrán en común una serie de ventajas a nivel ambiental o de sostenibilidad. En este post vamos a hacer una breve y sencilla introducción al tema, en realidad mucho más amplio y complejo.

Qué son los ladrillos ecológicos

Por lo general, asociamos los ladrillos con un material contaminante. Así es, excepto por un pequeño gran detalle: las excepciones. Hoy en día, el uso de ladrillos ecológicos es insólito, si bien históricamente se utilizaban de forma habitual materiales de construcción más sostenibles.

Entre otros, la paja, el barro o la madera, pongamos por caso. Actualmente, los ladrillos convencionales necesitan mucha energía para su fabricación con lo que el impacto ambiental es importante.

Eso sí, hay que reconocer que cada vez son más las iniciativas ecológicas que intentan reinventar o reemplazar los ladrillos tradicionales utilizando materiales sostenibles o propiciando una sostenibilidad con su uso que nos ayude a ahorrar energía. O, lo que es lo mismo, a compensar la huella de carbono actuando como aislante de la casa.

Ladrillos ecológicos: qué son, tipos y ventajas
Así pues, definiremos los ladrilos ecológicos como aquellos cuya fabricación no supone un impacto ambiental tan grande como el de los convencionales. Tanto el tipo de materiales empleados como su proceso de fabricación y funcionalidad pueden determinar que los sean.
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Impresionante casa de piedras inspirada en la naturaleza
Excepto por su tamaño, parece una típica casa para hobbits, aunque a su creador, Colin Stokes, no le gusta demasiado la comparación. Tras comprar un pequeño terreno en los años ochenta con la indemnización que recibió por un accidente, decidió construirse un hogar con sus propias manos a partir de un pequeño granero.

Sin otro plan ni técnica que seguir la idea de una construcción orgánica de la casa (ir dándole lo que esta iba pidiendo) e intentar captar la esencia de aquellos edificios que siempre le gustaron, este pastor y agricultor británico fue uniendo piedras de los alrededores y fijándolas con un poco de hormigón durante más de una década, hasta conseguir el mágico resultado que muestran las imágenes.
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Algas como aislante de edificios
Las algas tienen ciertas características que las hacen susceptibles de ser usadas como aislante de edificios, como han señalado investigadores alemanes. Los científicos han trabajado con un equipo de ingenieros industriales para convertir las algas en material de aislamiento viable.

Es importante señalar que las algas son una materia prima abundante en muchas zonas. De hecho, en algunas regiones costeras son casi una plaga: las algas se acumulan en las playas y son un verdadero inconveniente. Hay que recogerlas para limpiar la costa. Si se usan como material de construcción, lo que hasta ahora es una molestia se puede convertir en un compuesto con mucho valor.
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Templo budista construido con un millón de botellas de cerveza
Wat Pa Maha Chedi Kaew, también conocido como Wat Lan Kuad, es decir, el templo del millón de botellas, se encuentra en Tailandia, en la provincia de Sisaket, cerca de la frontera con Camboya, a 400 kilómetros de la capital, Bangkok. Para construir este templo ecológico, los monjes budistas comenzaron a recolectar botellas en 1984 para usarlas como material de construcción.

El templo fue sólo el principio. Con la ayuda de las autoridades locales, han seguido recogiendo botellas y han creado un conjunto de veinte edificios construidos con botellas de cerveza: el templo principal, que se sitúa sobre un lago, el crematorio, varias salas de oración, un salón, una torre de agua, baños para los turistas y varios pequeños bungalós.
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La eficiencia energética facilita el pago de la hipoteca y disminuye la posibilidad de un desahucio
¿Puede la eficiencia energética de una casa evitar un desahucio? Según un reciente estudio realizado por el Chapel Hill Center for Community Capital de la Universidad de Carolina del Norte y el Institute for Market Transformation (IMT) de Washington unas instalaciones eléctricas eficientes reducen el riesgo de impago de una hipoteca.

Las personas que viven en un edificio o una casa que tiene en cuenta este aspecto tienen un tercio menos de posibilidades de no poder llegar a fin de mes y no poder pagar la hipoteca. Los autores del estudio incluso recomiendan que esta circunstancia se tenga en cuenta a la hora de negociar y firmar la hipoteca.
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