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China prohíbe el comercio de marfil para proteger a los elefantes
Marfil es igual a matanzas de elefantes, llevándolos derechitos a la extinción. Y es que el comercio de marfil implica el tráfico clandestino de esta materia prima, obtenida de los colmillos de los elefantes, cuya población está en franco declive.

Sin embargo, las cosas podrían cambiar gracias a un paso histórico dado por el gigante asiático, el primer mercado de marfil: su decisión de prohibirlo de forma rigurosa,

Todo un triunfo de los activistas que declararon la guerra a la caza furtiva, siempre inasequibles al desaliento. Si bien llevan años luchando por ello, las buenas noticias brillaban por su ausencia. Ahora, por fin, la decisión que tanto esperaban ha llegado.

Hace apenas unos días, concretamente el pasado 30 de diciembre China anunció su intención de prohibir en 2017 todos los trabajos de comercio y marfil.

China prohíbe el comercio de marfil para proteger a los elefantes
Con ello, se logra un avance importante en la protección de los elefantes. No en vano, cada año mueren decenas de miles de elefantes con el único fin de extraer sus colmillos. En la última década, casi una tercera parte de estos animales han encontrado la muerte a manos de cazadores furtivos para satisfacer la demanda de marfil en Asia, donde es un negocio floreciente.

Según datos de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), caño se cazan en torno a 25.000 elefantes en distintos puntos del continente africano.

Ahora, China quiere acabar con tan voraz demanda, pues es el país donde se concentra este auge comercial que está condenando a la especie a una extinción inminente. “Con esta medida podría iniciarse un periodo de esperanza para los elefantes” de cara a vencer la caza furtiva, explica Elly Pepper, activista de Natural Resources Defense Council (NRDC).

Cese de actividad

Entre otras medidas que se tomarán, 34 empresas de elaboración y 143 puntos de venta de marfil serán forzados a cesar su actividad el 31 de marzo y los expertos estiman que a finales de 2017 se habrá acabado con el mercado de marfil chino.

China prohíbe el comercio de marfil para proteger a los elefantes
Serán medidas tomadas como consecuencia de la prohibición de todas las actividades de comercio y procesamiento de marfil, lo cual supondrá un enorme alivio para la preservación del elefante. Aunque, afirmar otra cosa sería pecar de ingenuos, el mercado negro seguirá existiendo, pero al menos no apoyado a nivel institucional.
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Salvar a la megafauna de la extinción es una “obligación moral”
Son especies representativas, tan conocidas como leones, tigres, lobos, osos o, por ejemplo, elefantes. Grandes mamíferos que además de tener un gran simbolismo para el imaginario social tienen un papel clave en el equilibrio de los ecosistemas. Por lo tanto, estar en la cuerda floja, como de hecho están, pone en jaque hábitats enteros, si bien la ciencia considera que todavía estamos a tiempo de salvarlos.

Pero hablemos primero del peligro que corren. Como es bien sabido, buena parte de los grandes mamíferos están gravemente amenazados. Según un informe internacional elaborado por 43 expertos en vida silvestre recién publicado en la revista BioScience, el 59 por ciento de los grandes carnívoros y el 60 por ciento de los herbívoros de mayor tamaño del planeta corren riesgo de desaparecer de forma más o menos temprana.
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Las abejas hacen posible la convivencia entre humanos y elefantes
Los elefantes temen especialmente a algunos animales pequeños. No, no nos referimos a los ratones, sino a las abejas, insectos benéficos para mantener la biodiversidad que también se han revelado como claves para lograr una convivencia pacífica entre elefantes y personas.

Las experiencias llevadas a cabo hasta ahora han sido exitosas. En distintos lugares donde los agricultores han de soportar su presencia, sobre todo en África o la India, desde hace unos años se vienen colocando panales de forma experimental.
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Los elefantes africanos, al borde de la extinción
El comercio del marfil está acabando con los elefantes en África a pasos agigantados. Su principal comprador, China, ha aumentado la demanda de forma alarmante en los últimos años, sobre todo a consecuencia de su pujanza económica. El resultado, como era de esperar, ha sido un brutal aumento de la caza furtiva, según revela un informe recientemente publicado por las asociaciones Save The Elephants y The Aspinall Foundation.

Las leyes internacionales prohíben el tráfico de marfil desde 1989, y ello debería haber supuesto un golpe letal para la industria del marfil. Sin embargo, sigue habiendo fábricas autorizadas a tallar el marfil, alimentadas con materia prima legal y también fraudulenta. No olvidemos las excepciones a la prohibición, como la venta de más de 60 toneladas de marfil que autorizó en 2008 la CITES, la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres.
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Emocionante video de un elefante llorando tras ser liberado
Rajú es el nombre de un elefante que ha vivido 50 años encadenado después de haber sido cazado furtivamente en Uttar Pradesh (India) y separado de su madre. El animal tenía muchas lesiones por todo el cuerpo, heridas en las piernas y había recibido constantes palizas. Durante su cautiverio de medio siglo, el animal era obligado por su dueño a actuar frente a turistas y se alimentaba de lo poco que le lanzaban los espectadores y de lo que conseguía pillar de la basura, por lo que estaba desnutrido y sin fuerzas. Estaba sufriendo y pasando un verdadero inferno.

Pero tuvo la gran suerte de que un equipo de la organización Wildlife SOS viajó a la India para rescatarlo. Cuando los activistas liberaron al elefante pudieron ver como caían lágrimas de sus ojos. Rajú estaba emocionado, por fin alguien le estaba ayudando, sabía que su vida cambiaría para siempre. Las lágrimas de felicidad no paraban de caer por su cara durante su rescate. Él sabía que estaba siendo rescatado.
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La población de elefantes en África podría descender un 20%
Los elefantes mueren en África a un ritmo cada vez mayor. Por causas diversas, pero, principalmente, por la caza para conseguir el marfil de sus colmillos y venderlo en los mercados asiáticos. De seguir al ritmo actual, podría desaparecer hasta un 20% de la población actual de elefantes en todo el continente.

En 2011, murieron unos 25.000; en 2012, unos 22.000. Quedan medio millón de elefantes. Pero, según un informe de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), en la próxima década podría perder una quinta parte, esto es, unos 100.000 ejemplares menos.
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Los trenes atropellan a elefantes en la India
Un tren de pasajeros en el este de la India atropelló a una manada de elefantes, matando a siete ejemplares, incluyendo dos crías. La manada caminaba tranquilamente por un bosque cuando el tren se les echó encima. Ha sido el peor accidente en años, pero no el único. Los trenes son responsables de decenas de muertes de elefantes en el país asiático.

Además de los elefantes muertos, otros diez resultaron gravemente heridos y, en el peor de los casos, la cifra de fallecidos podría aumentar. El tren viajaba a una velocidad aproximada de 80 km/h a través del bosque Chapramari. La manada de elefantes estaba compuesta por cuarenta ejemplares. Suelen cruzar las vías al anochecer.
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El elefante de Sumatra está en peligro de extinción
Algunos de los grandes mamíferos en peligro de extinción viven (sobreviven) en Sumatra. Es el caso del elefante de Sumatra. ¿Por qué precisamente ahí? Sumatra es una isla del Sudeste Asiático que pertenece a Indonesia y que sufre un alto nivel de deforestación. Por ello, los animales se están quedando sin sitio para vivir. Literalmente, se están quedando sin espacio porque están rodeados de mar y la selva desaparece.

Por tanto, el conflicto entre seres humanos y los elefantes de Sumatra (así como otras especies en riesgo de extinción) es territorial: no hay sitio para todos. No, al menos, si el hombre sigue expandiéndose y talando árboles. Poco a poco, los elefantes están perdiendo la batalla y cada vez se acercan más a la extinción total.
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