energía geotérmica

Geotermia que multiplica por 10 la energía de un pozo petrolífero
Los volcanes tienen un gran potencial para revolucionar las energías renovables y, con ello, la obtención energética a nivel global en un contexto bajo en carbono, que permita combatir el cambio climático.

El objetivo, dentro de las opciones que nos proporciona actualmente la geotérmica, es aprovechar las altísimas temperaturas de los volcanes como fuente de energía renovable, eterna a efectos prácticos. Pero para lograrlo sin que ello suponga un impacto ambiental importante y abaratando su coste se precisa de una fuerte apuesta.

Justamente, la que está llevándose a cabo en la plataforma bautizada con el nombre de Thor, la punta de lanza de los esfuerzos tecnológicos que está haciendo le país para conseguir una energía geotérmica cada vez más verde, productiva y económica.

Geotermia que multiplica por 10 la energía de un pozo petrolífero
¿La cuadratura del círculo? No, realmente, si nos centramos en este proyecto, plasmado en la mencionada estación de energía geotérmica, ubicada en la provincia de Reykjanes, una región cercana a Reikiavik, capaz de producir limpia a partir del calor almacenado bajo el suelo, en un área volcánica.

Cada vez más cerca de la independencia energética

Lo que comenzó siendo un trabajo de campo, como apuntamos en el siguiente epígrafe, ha acabado suscitando la expectación del mudo entero. Y es que Islandia no solo ha tenido éxito en la perforación del “corazón” de un volcán, sino que está a punto de obtener tal rendimiento con el funcionamiento del invento que de ser viable acercará al país a la independencia energética.
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El corazón de los volcanes, una fuente de energía inagotable
Las fuentes de energía geotérmica incluye un lugar tan insólito como son los volcanes. Sorprendente, pero no extraño, en realidad, pues la energía geotérmica se obtiene a través de la extracción del calor almacenado en el interior de la Tierra.

Se trata de un sistema de extracción en constante evolución, siempre en busca de un mayor rendimiento. Actualmente, por ejemplo, se está intentando sacar partido de la denominada agua supercrítica (a una mayor profundidad) con el fin de aprovechar su mayor productividad.

No en vano, permite generar hasta diez veces más energía que un pozo de petróleo. Y se trata de una energía, más que renovable, eterna. Sus características, en suma, resultan idóneas de cara a un futuro más verde.

Las ventajas son muchas, tanto a nivel de costes como de impacto ambiental, ya que se requiere una menor zona extractiva y una producción de energías verdes que suponen un impulso importante de cara a lograr una sociedad baja en carbono.

El corazón de los volcanes, una fuente de energía inagotable
Sin duda, menos emisiones y, en general, una reducción de la polución atmosférica sería todo un avance de cara a mejorar la salubridad del entorno, pues la contaminación enferma y también acaba con millones de vidas anualmente. Además, la energía geotérmica tiene el suficiente potencial para responder a nuestras enormes necesidades de energía.

El poder del magma

La energía verde más prometedora podría no ser la solar ni la eólica, sino aquella obtenida varios kilómetros bajo tierra. Pero mucho más profundamente de lo que se está extrayendo ahora.
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Edificio de cero emisiones en Ámsterdam
El estudio de arquitectura FARO Architecten, aprovechando lo aprendido en un proyecto anterior, que consistía en una residencia eficiente desde el punto de vista energético, ha mejorado el diseño y ha creado un edificio sin ninguna emisión de carbono. Se trata de Residence 2.0, un edificio de energía neutra de 230 metros cuadrados.

El criterio básico para diseñar y construir el edificio ha sido la filosofía “cradle-to-cradle” (de la cuna a la cuna), no desaprovechar nada ni generar residuos cuando acabe su vida útil. Las emisiones de dióxido de carbono (CO2) del nuevo edificio serán nulas.
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Islandia protegerá sus recursos naturales en su nueva constitución
La crisis del 2008 ha servido de revulsivo para Islandia. Mientras la mayoría de los países vuelven a caer en los mismos errores, basando su economía en un crecimiento insostenible, sin importar el perjuicio a los recursos naturales, Islandia está elaborando una nueva constitución que protegerá lo más valioso para cualquier país: sus recursos naturales, tales como la pesca o la energía geotérmica.

La nueva constitución se ha votado en un referéndum que no es vinculante. La gran mayoría de los ciudadanos islandeses han apoyado la nacionalización de los recursos naturales y otras medidas: sólo se ha opuesto el 34%. El Consejo Constitucional, formado por 25 ciudadanos, ha sido apoyado por el 65,9% de los islandeses. Será la base para la elaboración de una nueva constitución, una constitución ecológica.
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Población atemorizada por la perforación de un volcán cerca de Nápoles en busca de energía geotérmica
El área volcánica conocida como Campos Flégreos duerme, por lo que no está dando los problemas de antaño, cuando su lava enterraba todo lo que encontraba a su paso con suma violencia. Sin embargo, su furia podría despertar en cualquier momento, pues constituye uno de los espacios volcánicos activos de Italia, y las consecuencias serían tremendas, ya que en sus inmediaciones viven más de tres millones de personas. ¿Lo hará próximamente, cuando lo perforen en busca de energía geotérmica? Los lugareños prefieren no comprobarlo.

Por un lado, los científicos mantienen una constante vigilancia de la zona, una de las regiones volcánicas más densamente pobladas del mundo, pero su intensa actividad geotermal también ha llamado la atención de la ciencia, y un grupo de investigadores pretenden perforar el volcán para intentar obtener energía geotérmica.
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Los hospitales españoles reducen sus emisiones de CO2
Siempre asegurando el suministro eléctrico, los hospitales españoles están realizando esfuerzos para reducir las emisiones de dióxido de carbono (CO2) e implementando nuevos sistemas sostenibles, medidas que son su modo de contribuir a la mitigación del cambio climático.

Los centros sanitarios españoles buscan minimizar el impacto ambiental, fundamentalmente, a través de las nuevas tecnologías. Una de las medidas más destacables es la instalación de un sistema de geotermia, de modo que se aprovecha la temperatura del suelo y se evita el enfriamiento del edificio de un modo totalmente sostenible y sin emisiones contaminantes. En este sentido, el Hospital San Pedro de Logroño lleva a cabo, desde finales de 2010, un plan para desarrollar este tipo de energía. Además, ha levantado una instalación solar térmica para producir agua caliente sanitaria.
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La Torre Eólica, una torre de energías renovables
Una torre para gobernarlas a todas. ¿No recuerda el diseño de esta torre eólica a una de las torres que aparecían en El Señor de los Anillos? Aunque se llama Torre Eólica, en realidad, generará energía de varias fuentes renovables. Con la unión de diversas energías limpias y eficientes, se puede llegar a un autoabastecimiento energético total en un edificio.

El proyecto ha sido llevado a cabo por la Universitat Politècnica de Valencia (UPV), el Instituto Tecnológico de la Energía (ITE) y el estudio Fran Silvestre Arquitectos. El edificio, gracias a los nuevos avances tecnológicos y a la integración de varias energías renovables (eólica, geotérmica, fotovoltaica y solar térmica), generará una potencia de 3.600 MWh por año. La Torre Eólica mide 170 metros y está diseñada para ubicarse en cascos urbanos, de forma que se pueda consumir la energía allí donde se produce. Por otra parte, los edificios adyacentes a los que pueda suministrar energía no necesitarán ninguna adaptación especial.
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Indonesia quiere desarrollar su energía geotérmica
Continuamente se buscan nuevas formas de obtener energía de las fuerzas de la Naturaleza. Ya se produce energía a partir del sol, del viento, del agua de los ríos y del mar. Pero, en menor medida, también se aprovecha la energía que se concentra en los volcanes.

El gobierno de Indonesia, cuyas 17.000 islas contienen cientos de volcanes, ha anunciado planes para aprovechar energéticamente su potencial. El objetivo inicial es que en 2014 se puedan generar 4.000 Mw (megawatios) de energía proveniente de los volcanes. La mayoría de expertos creen que este país tiene el mayor potencial de energía geotérmica del mundo. Sin embargo, por el momento, sólo una pequeña fracción de ese potencial geotérmico ha sido aprovechado. Se estima que el archipiélago posee cerca de 40% del potencial mundial de energía geotérmica.

Indonesia es un país pobre. A pesar de ciertos avances económicos conseguidos gracias a las inversiones extranjeras y las reformas financieras, un 18% de sus 320 millones de habitantes vive en la pobreza, de los que un 35% no puede ni siquiera acceder al suministro eléctrico. En la actualidad, este país cubre gran parte de sus necesidades energéticas con el carbón. La intención de su gobierno es aprovechar el potencial geotérmico de sus volcanes y conseguir un mayor desarrollo económico y una disminución de la pobreza de sus habitantes, además de generar energía limpia y no depender del carbón como fuente de energía.

Como suele suceder, el problema es el dinero. Una planta geotérmica tiene un coste dos veces mayor que el de una planta que funcione con carbón y, además, supone muchos más años en investigación y desarrollo para que se pueda poner en marcha. El gobierno, por tanto, está buscando ayuda de inversores privados, ya sea el Banco Mundial, ya sean países como Japón o Estados Unidos. Y es que, a pesar de su ventaja teórica, en la explotación de la energía geotérmica Indonesia va a la zaga de Estados Unidos y Filipinas.