energía marina

Uranio extraído del mar, fuente de energía durante miles de años
Sabemos que el mar es fuente de vida, y también de energía renovable. Como fuente de vida, obtenemos de ella recursos naturales de un modo abusivo, las más de las veces, al tiempo que contaminamos sus aguas y ponemos contra las cuerdas a buena parte de su flora y fauna.

Como vamos a ver en este post, su potencial como fuente de energía va más allá de la energía marina tradicional, basada en las subidas y bajadas del nivel del mar o mareas, la acción del viento sobre las olas, las corrientes marinas, o la diferencia entre las temperaturas de las aguas superficiales y profundas o salinidad, conocida como gradiente térmico y salino, respectivamente.

El gran potencial de la energía marina

Sobre todo, se tienen mayores expectativas en las dos primeras (maremotriz, la energía obtenida de las mareas y undimotriz o de las olas), así como en las tecnologías diseñadas para sacarles partido. Son formas de obtención de energía que puede considerarse renovable, pero siempre ecológica, habida cuenta del coste ambiental que supone la instalación y funcionamiento de los diferentes dispositivos creados para su explotación.

Uranio extraído del mar, fuente de energía durante miles de años
Sus posibilidades son enormes, no cabe duda. De hecho, estamos hablando de un tipo de energía limpia con un potencial mucho mayor que el que nos proporciona cualquier otro tipo de energía verde, y la razón es sencilla: los billones de litros de agua marina que alberga el planeta están siempre en movimiento, y la densidad de energía (así se mide su capacidad energética) que puede obtenerse siempre será mucho mayor que la que nos proporcionan otras alternativas.
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Energía de las olas del mar
Si alguna vez te has metido en el mar en pleno temporal te habrás podido dar cuenta de la espectacular fuerza que tienen las olas cuando hay viento o corrientes marinas. Esa fuerza se puede transformar en energía limpia con ciertas técnicas científicas y tecnología. De forma técnica este tipo de energía se denomina undimotriz y es perfecta para países con gran extensión de costa en sus territorios.

En la actualidad existen diferentes formas de producir energía por el simple movimiento natural de las olas del mar. La más utilizada hasta la fecha es un sistema que incluye boyas eléctricas ubicadas en el mar que mueven un pistón y este a su vez un generador que produce la energía eléctrica. La electricidad se transporta a la costa mediante cables submarinos.

Energía de las olas del mar
El aprovechamiento de la energía del mar todavía está por explotar debido a que requiere una gran inversión y mantenimiento, por esa razón no se aprovecha toda la energía que la naturaleza nos brinda de forma gratuita. Pero se están trabajando interesantes proyectos en todo el mundo, especialmente en Inglaterra.

Sin embargo, Estados Unidos es el país más avanzado. Se calcula que alrededor de 55 TWh por año son suplidos por energías provenientes del movimiento de las olas. Dicho valor supone ahora mismo el 14% consumo total de electricidad del país.

La desaprovechada energía del mar
Se llevan a cabo proyectos de energía eólica y solar por todo el mundo. Pero aún queda una enorme fuente de energía limpia y renovable por explotar, la proveniente del mar, un recurso igualmente inagotable.

La Agencia Internacional de la Energía (IEA) ha calculado que se pueden obtener 93.000 teravatios hora (TWh) del mar. Sólo en Europa, las energías marinas albergan 200 TWh de potencial. Se deben desarrollar los diferentes métodos para generar esa energía, de todas sus fuentes: las mareas, las olas, las corrientes, la diferencia de temperatura y de salinidad. Se podría producir, de este modo, el 10% del consumo eléctrico de la Unión Europeo. Merece la pena apostar por ello.
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La planta mareomotriz más grande del mundo, en Corea del Sur
Corea del Sur ha finalizado la mayor planta del mundo de energía generada por el movimiento de las mareas. Será capaz de producir electricidad para medio millón de personas. La planta cuenta con diez generadores, de los cuales, han comenzado a funcionar seis desde principios de este mes de septiembre y de manera progresiva.

La construcción de toda la instalación ha llevado siete años. La planta está ubicada en la costa oeste del país asiático. En total, todo el sistema de energía mareomotriz tiene una capacidad de generación de 254.000 kilovatios al día. Según Corea del Sur, esto la convierte en la mayor planta mareomotriz del mundo, por delante de la de Rance (en el noroeste de Francia, en la región de Bretaña), que genera 240.000 kilovatios diarios y comenzó a funcionar en 1966.
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Las corrientes marinas pueden generar energía
Aprovechar la fuerza de las corrientes marinas para obtener energía limpia es una de las iniciativas que se están estudiando a fondo en diversas universidades. El gobierno de Escocia, consciente del enorme potencial de sus costas, ofrece un premio de 14 millones de euros a quien presente un proyecto innovador en energía marina.

Europa es sin duda pionera en turbinas para corrientes marinas. Una de las empresas más avanzadas en ese sector es Scottish Power. Pretenden sumergir 20 turbinas de tipo Lànstrøm, capaces de funcionar a cien metros de profundidad. Sus 30 metros de alto y sus palas de 20 metros de longitud permiten a esta turbina desarrollar 1 megavatio (MW) de potencia. El proyecto pretende generar 60 MW que podrían suministrar electricidad a 40.000 hogares

Las corrientes marinas pueden generar energía
Otro proyecto muy interesante y algo vanguardista es el de la Universidad de Oxford. Sus científicos han presentado el prototipo THAWT (turbina de agua transversal horizontal axial). Consiste en un cilíndrico rotador que gira en torno a un largo eje con el flujo del agua. Puede desarrollar 12 MW y requiere un 60% menos de costes de construcción y un 40% menos de mantenimiento que las turbinas de hélice convencionales.