hormigas

Técnicas de hormiga para rescates en terremotos
Las hormigas son unos animales increíbles de los que el ser humano puede aprender mucho. Son conocidas por su comportamiento social, llegando a crear colonias de millones de individuos, o por la capacidad de transportar objetos como hojas u otros animales que superan varias veces su propio peso (algunas especies, hasta cincuenta veces su peso). Las hormigas viven en todas las regiones del mundo (excepto en la Antártida y en algunas islas remotas).

Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad de Tecnología de Georgia, Estados Unidos, ha estudiado cómo, al construir sus túneles, las hormigas son capaces de no caer y, por otra parte, trazar el camino que han elegido. El objetivo es diseñar robots que imiten estas capacidades para rescatar personas en terremotos o derrumbes.
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Colocan receptores minúsculos a mil hormigas para estudiarlas
El Parque Nacional Peak District, situado en el norte de Inglaterra, es una zona de tierras altas en Inglaterra central y del norte. Se designó como Parque Nacional en 1951, lo que le convierte en el primero en las Islas Británicas. Posee una gran diversidad y el fácil acceso por carretera y tren, lo hace uno de los parques nacionales más visitados del Reino Unido.

En el Parque Nacional Peak District vive una de las más fascinantes criaturas del bosque: la Formica lugubris, también conocida como la hormiga peluda de los bosques. Tan fascinante es el comportamiento de esta especie que científicos de la Universidad de York han decidido seguir sus pasos en un proyecto de investigación que tendrá una duración de tres años. Quieren conocer cómo se comporta.
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En los Pirineos, una de las plantas más raras del mundo se poniliza gracias a las hormigas
En los Pirineos españoles, a unos 850 metros sobre el nivel del mar, en dos acantilados, se encuentra toda la población de la especie Borderea chouardii, Es una pequeña planta que crece en las grietas de la roca. Sus hojas tienen forma de corazón y sus flores son verdes.

María García, del Consejo Nacional de Investigación, ha descubierto la estrategia de supervivencia de la planta, que depende de las hormigas. La planta es prehistórica. Sobrevive desde que los Pirineos disfrutaban de un clima tropical. Fue descubierta en 1952 y García comenzó a estudiarla en 1993.
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El agudo sentido del olfato de las hormigas podría explicar su compleja organización social
El complejo funcionamiento de los hormigueros podría tener su razón última en la gran capacidad de las hormigas para detectar los olores, un sentido cuya agudeza acaba de ser descubierta en un revelador estudio llevado a cabo por la Universidad de Vanderbilt, en Estados Unidos.

El desarrollado sentido del olfato de las hormigas, que el estudio califica como de alta definición, proviene de un mayor número de receptores de olor con respecto a la gran mayoría del resto de los insectos. En concreto, las hormigas cuatriplican y hasta quintuplican el número de estos receptores, según ha hallado la investigación.
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Científicos colocan receptores a 1.000 hormigas para estudiar cómo se comunican y viajan
Científicos británicos seguirán los movimientos de un total de 1.000 hormigas de la especie Formica lugubris, bastante comunes en el Reino Unido, dentro de una investigación pionera que pretende conocer mejor su comportamiento colocando un receptor de radio a cada una de ellas.

Los intrépidos investigadores que se han atrevido con el proyecto son científicos de la Universidad de York que, como se ve en el vídeo, actualmente están llevando la meticulosa labor de ajustar receptores de un milímetro de tamaño en un millar de insectos.
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La importancia de las hormigas
A pesar de que las hormigas suelen producir rechazo, son insectos que nos pueden dar lecciones y algunas muy importantes. En total se han registrado cerca de 12.580 especies de estos himenópteros por todo el mundo. Es decir, hay el doble de variedad que de mamíferos, lo que supone cerca del 15% de la masa de organismos vivos terrestres del planeta. ¿Pero qué sucedería si estos insectos se extinguieran?

Lo cierto es que sería catastrófico. Si se extinguieran todas las hormigas el desequilibrio produciría un caos global. Algo que tiene sentido si tenemos en cuenta que existen unas 168.000 hormigas por cada persona, es decir, que llegan a pesar lo mismo que nosotros. De modo que tienen su importancia, si no hubiera ninguna, el efecto sería muy grave. Los ecosistemas quedarían muy dañados, se deteriorarían rápidamente. Indirectamente se potenciaría la pérdida de otras especies. En poco tiempo observaríamos una enorme acumulación de grandes cantidades de cadáveres de otros insectos en el suelo, pues no tendrían su provisión de comida: las hormigas.
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