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La extinción de incendios poluciona los suelos
El uso de químicos retardantes para apagar incendios está añadiendo un problema más a los ya de por sí dramáticos escenarios que dejan los incendios forestales. Si ya vimos cómo las gastaban los retardantes en el medio acuático, concretamente en los cerebros de los cetáceos, en tierra firme también podemos seguir asombrándonos de sus terribles efectos.

Según un nuevo estudio del Instituto de Investigaciones Agrobiológicas de Santiago (CSIC), los químicos conocidos como retardantes de llama utilizados para apagar incendios persisten en el suelo durante años. En concreto, han constatado que sus efectos tóxicos duran la friolera de una década.
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Tuve la gran suerte de visitar Valparaíso hace menos de un mes cuando viajé desde España a Chile y me enamoré del lugar. Su centro histórico, nombrado Patrimonio Mundial por la UNESCO, sus pintorescas calles empinadas de sus cerros, sus casas con las fachadas pintadas de infinidad de colores o subir al cerro Concepción y disfrutar de unas impresionantes vistas de la ciudad y el océano es algo que no tiene precio. Sin duda, el escritor Pablo Neruda supo elegir donde instalarse con sus enamoradas.

Nuevo incendio en Valparaíso: los cerros en llamas

En febrero de 2013, el incendio de Valparaíso destruyó 105 viviendas y afectó a 1200 personas. En abril de 2014, otro gran incendio arrasó Valparaíso dejando más de 2900 viviendas destruidas, 12 500 personas damnificadas y 15 muertos. En marzo de 2015 la tragedia se repite.
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Ayuda a los koalas heridos cosiendo mitones para ellos
Aunque a veces cueste creerlo, los koalas no son muñecos de peluche. Es cierto, lo parecen, pero como especie tienen graves problemas que más bien parecen salidos de una película de terror. No sólo están al borde de la extinción por la destrucción de su hábitat, sino que muchos de ellos mueren quemados en los frecuentes incendios forestales extremos que registra Australia.

Los que logran salvarse a menudo acaban heridos, llenos de quemaduras que precisan de muchos cuidados hasta lograr la recuperación. Entre otras razones, ser de movimientos lentos les impide escapar del fuego. Los condena a llevarse la peor parte en este tipo de incendios, muchos de ellos provocados a consecuencia del cambio climático pues, si bien Australia siempre ha sido escenario de incendios, el calentamiento global aumenta su probabilidad, según advierte la ONU.
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Gran incendio en Chile: la tragédia en Valparaíso
Tristes noticias nos llegan desde Chile. Desde el pasado sábado la hermosa ciudad chilena de Valparaíso está ardiendo en llamas. El incendio ha causado ya 12 muertos, la destrucción de 500 viviendas y ha obligado a evacuar a más de diez mil personas. Centenares de efectivos de bomberos intentan apagar el fuego, todavía descontrolado tras 24 horas de intensa lucha.
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El interminable incendio de Yosemite, California
El incendio en el Parque Nacional de Yosemite, en Estados Unidos, a unos 320 kilómetros al este de la ciudad de San Francisco es uno de los peores incendios forestales de la historia del país. Otro gran desastre natural que sufre el país norteamericano. Los bomberos son, hasta el momento, incapaces de sofocarlo.

El viento, cambiante y de enorme potencia, hace inútiles los esfuerzos por apagar el incendio. Además del daño al parque, el fuego amenaza miles de hogares rurales. Las llamas han llegado cerca de dos bosques de secuoyas gigantes, una especie mítica y casi exclusiva de la zona. Los empleados del parque toman medidas adicionales para salvar estos árboles únicos.
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Consecuencias de un incendio forestal
Un incendio forestal descontrolado puede arrasar todo a su paso, propagándose a gran distancia, sobrepasando ríos, carreteras y cortafuegos. En climas cálidos y secos hay más probabilidades de que se produzcan estos incendios. De media, cada año se producen entre 60.000 y 80.000 incendios forestales que destruyen entre 3 y 10 millones de hectáreas.

Los incendios forestales tienen diferentes efectos sobre el medio ambiente, dependiendo de su tamaño y frecuencia. A veces, son provocados por el ser humano por negligencia y otras veces se producen de forma natural, aunque estos últimos ocurren con mucha menos frecuencia. Los incendios naturales se producen por volcanes, rayos, combustión espontánea o chispas causadas por el desprendimiento de rocas.
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Recuperación de un terreno tras un incendio
Por desgracia, por mucho cuidado que se ponga y por mucha vigilancia y medios contra incendios que se tengan, con un tiempo tan seco y caluroso los incendios forestales se siguen produciendo. Se trata de minimizar el daño a la naturaleza, que no se produzcan y, en caso de que no se puedan evitar, tratar de que queme la menor cantidad de monte que sea posible. Y, después, recuperar cuanto antes la zona quemada.

La imagen de un terreno arrasado por un incendio es desoladora, sin vegetación, el suelo negro, humo, cenizas… Pero, con una correcta gestión, ese terreno podrá estar verde en poco tiempo. Hay que actuar cuanto antes y de manera adecuada. Lo primero es preparar el terreno para las lluvias.
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Peligros ambientales 2013
Los peligros ambientales pueden venir de los mismos fenómenos naturales (terremotos, volcanes, tsunamis, huracanes, etc.), agudizados por la influencia humana ejercida a través de los eventos extremos propios del cambio climático, propiciando lluvias torrenciales, sequías interminables, plagas, incendios forestales, huracanes más virulentos, etc. ¿Pero, qué nos espera en el 2013?

Un dato capital que nos ayuda a pronosticar al respecto es la predicción climática internacional o global. En concreto, los fenómenos de El Niño y La Niña (influyen en las temperaturas y en los regímenes de lluvias y sequías en distintas partes del globo) no se prevén para el 2013, lo que significa que durante este año quizás nos libremos de las consecuencias climáticas que traen problemas de inundaciones por lluvias intensas, haciendo que éstas se reduzcan significativamente.
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