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5 métodos de purificación del agua del MITLos investigadores del Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT) no cesan de proponer nuevos métodos para un sinfín de objetivos, entre ellos, el tratamiento y purificación del agua. En los últimos años han inventado soluciones muy interesantes para mejorar el uso del que es el recurso más básico e indispensable.

Una de ellas, de reciente publicación, por ejemplo, consiste en un método electroquímico que permite eliminar de forma selectiva hasta las más pequeñas partículas de polución. En este post vamos a dar un repaso a 5 de los inventos más brillantes que el MIT ha generado en los últimos años para superar el problema de los recursos hídricos, concretamente con el fin de purificar el agua.

1. Eliminación de micro polución en el agua

La aplicación de un proceso electroquímico, en efecto, permite eliminar selectivamente contaminantes químicos de distinto tipo, como pesticidas o residuos procedentes de fármacos.

5 métodos de purificación del agua del MIT
Frente a los métodos tradicionales de separación de electroquímicos, el nuevo método desarrollado en el MIT ofrece una alternativa selectiva para acabar incluso con niveles muy bajos de compuestos no deseados, según se explica en la revista Energy and Environmental Science.

2. Aprovechar el filtrado de las plantas

El simple uso de una ramita es la propuesta de científicos del MIT como sistema para purificar agua y acabar así con el 99,9 por ciento de las bacterias. El sistema es tan sencillo como colocar una ramita y filtrar agua a través de ella, utilizando el mismo sistema de las plantas para filtrar el agua.

5 métodos de purificación del agua del MIT
La intención es ayudar a minimizar la incidencia de enfermedades que se transmiten por el agua en todo el mundo simplemente utilizando una ramita de madera de pino, apartando la corteza e introduciéndola en el extremo de un tubo de plástico que utilizaremos finalmente para absorber agua y así filtrarla, explica su inventor, Rohit Karnik, ingeniero mecánico del MIT.
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Tejados solares, la nueva apuesta de Tesla
El sector de las innovaciones tecnológicas verdes es un no parar. Esta semana, sin embargo, hay una innovación especialmente destacada, que podría revolucionar el autoconsumo de energía en hogares y empresas.

Hablamos de lograr un uso eficiente y autosuficiente de energía generada en el hogar, pudiendo incluso vender los excedentes a la red eléctrica. En esta ocasión no se trata de la nueva batería Tesla para el hogar sino de un complemento idóneo para ésta, que puede usarse independientemente de la misma. Y es que, por fin, Tesla ha anunciado que ha puesto a la venta sus tejas solares.

Comenzarán a venderse primero en Estados Unidos, según ha anunciado el mismo fundador de la compañía, Elon Musk, si bien habrá que esperar hasta 2018 a otros países, entre ellos Reino Unido o Australia.

¿Cómo son las tejas solares, en qué innovan?

Las tejas que propone Tesla son una innovación que se basa en la sencillez y discreción. Su uso permite prescindir de las aparatosas placas solares convencionales. En su lugar, el mismo tejado capta la luz solar y la convierte en energía gracias a unas tejas ligeras de avanzada tecnología.

Tejados solares, la nueva apuesta de Tesla
En su interior encontramos un vidrio exterior resistente, sobre el cual se coloca un material de color que simula una teja convencional, de distintos colores y texturas pizarra o tipo teja, cuya característica distintiva es que permiten el paso de la luz.

Aunque se espera ofrecer más variedad en los próximos meses, según Musk, por lo pronto las tejas serán lisas o con texturas de color negro. En este punto, la oferta de Tesla es interesante, puesto que se camuflan de un modo sorprendente.

Su resistencia es superior a la de un tejado convencional, apunta el magnate. Básicamente, son tejas durables, un aspecto clave para conseguir su amortización, pues requieren de una importante inversión. Todavía, en efecto, no son una tecnología barata, pero sí amortizable.
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3 inventos que podrían reducir el costo de las células solares
Mejorar la eficiencia de las energías renovables significa abaratar sus costos sin perder eficacia o, mejor aún, aumentando su rendimiento. En ello están un sinfín de investigadores a lo largo y ancho del planeta, y sus avances e inventos son noticia en ocasiones, pero mucho menos frecuentemente de lo que desearíamos.

De lo que necesitamos para que el cambio climático no siga avanzando de forma tan acelerada. Sin embargo, no puede negarse que hoy más que nunca está progresándose en este innovador campo. No en vano, existe una preocupación creciente por el daño que los combustibles fósiles suponen para la salud pública y como aceleradores del calentamiento global.

En este post vamos a ver tres inventos que podrían reducir el coste de las células solares, constituyendo una ventajosa alternativa a los paneles convencionales. De lograrse que éstos u otros inventos similares acabaran siendo viables para su producción a gran escala, sin duda estaríamos mucho más cerca de una sociedad global descarbonizada.

3 inventos que podrían reducir el costo de las células solares

Células solares a partir de una fruta india

Científicos del IIT Roorkee han descubierto una nueva materia prima para fabricar células solares a bajo costo, que otorgan una mayor eficiencia a los paneles solares. En concreto, proponen utilizar Jamun, una jugosa y rica fruta típica de India, que se cosecha en los meses de verano. Seguir leyendo

Se llama Morris, y captura el mismo carbono que 100 árboles
París ha dado un nuevo uso a las tradicionales, casi míticas columnas parisinas conocidas con el nombre de Morris, estilosas vitrinas en las que se colocan anuncios publicitarios. Un clásico mobiliario urbano que ahora tiene también una nueva función, esencial para mejorar la calidad del aire.

La empresa especializada en gestión de agua y de desechos, Suez, es la encargada de obrar este pequeño gran milagro verde dando un nuevo uso a estos populares elementos del mobiliario urbano galo. Se trata de dotar a estas antigüedades de una nueva función de gran importancia para la salud pública y el bienestar de sus ciudadanos: descontaminar el aire mediante el uso de microalgas.

Absorción de CO2 equivalente a 100 árboles

Las nuevas columnas Morris trabajan duro, aunque la tarea en realidad se lleva a cabo gracias a una reacción bioquímica natural como es la fotosíntesis. Según explica Suez, cada uno de los tubos realiza una función purificadora equivalente a 100 árboles.

La empresa creadora de tan ecológico ingenio también ha informado de que el emplazamiento elegido para la primera de ellas es la Place d’Alesia, una de las más grandes plazas de París. Por otra parte, un punto muy concurrido, por el que casi 80.000 vehículos pasan a diario. Será una difícil prueba, y de resultar los planes son aumentar su número.

Se llama Morris, y captura el mismo carbono que 100 árboles
Igualmente, podrían mejorarse algunos aspectos prácticos, pues todavía se encuentran en fase de prototipo. El objetivo ahora es comprobar su verdadera utilidad mediante mediciones que indiquen el índice de descarbonización del aire.
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Inventan una fotosíntesis artificial que elimina CO2 y crea energía solar
Ya vimos que las emisiones de dióxido de carbono (CO2) aceleraban la fotosíntesis de las plantas, si bien esta explosión de naturaleza acontecida en nuestro contexto de grandes emisiones no supone siempre un beneficio para el planeta. Muy al contrario, dentro del contexto actual las consecuencias climáticas pueden ser dramáticas, agravando el cambio climático.

En este caso, sin embargo, se trata de una fotosíntesis artificial benéfica, capaz de absorber CO2 de la atmósfera al tiempo que produce energía solar. Un invento que podría ser revolucionario. Por lo pronto, tiene una pinta increíble.

Fotosíntesis artificial con luz azul

Que la fotosíntesis artificial se convierta en una de las fuentes de energía del futuro no es una novedad, y precisamente por lo buena que es esta opción hay numerosos científicos dedicados en cuerpo y alma a intentar encontrar una manera de hacerla realidad de forma eficiente.

Inventan una fotosíntesis artificial que elimina CO2 y crea energía solar
Hasta ahora, los resultados son prometedores, incluyendo los inventos basados en ingenios artificiales capaces de hacer la fotosíntesis, pero no son factibles para una aplicación a gran escala. En este caso, la peculiaridad estriba en su doble beneficio: por un lado, absorbe el CO2 de la atmósfera, mientras que por otro consigue la producción de energía solar.

La propuesta es de Fernando Uribe Romo, un profesor de química de la Universidad de Florida Central, en Estados Unidos, explicada en un artículo (goo.gl/nPGgoh) publicado en la revista Journal of Materials Chemistry A.

En dicha publicación se realiza un somero repaso de la innovadora investigación llevada a cabo por Uribe y su equipo, en el que también han participado científicos de la Universidad del Estado de Florida, con el resultado de haber logrado desencadenar la fotosíntesis con un material que convierte el CO2 y la luz en combustible solar.

Inventan una fotosíntesis artificial que elimina CO2 y crea energía solar
Un proceso gracias al cual se consigue un efecto sumidero, es decir, consigue la absorción de este nefasto gas de efecto invernadero, con lo que podría ser de gran ayuda en la lucha contra el cambio climático .

Materiales asequibles y accesibles

En concreto, los investigadores lograron desencadenar la fotosíntesis en minerales naturales conocidos con el nombre de armazones organometálicos o MOF a partir de luz azul, un tipo de luz visible. Un proceso que, tras realizarse, además de absorber el CO2 lo transformó en combustible solar .
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Grandes inventos ecológicos

Muchos creadores o inventores han querido poner su talento y sus buenas ideas al servicio de la protección del medio ambiente. Aunque afortunadamente hay muchos más, hemos seleccionado esta lista de ingeniosos eventos ecológicos que posiblemente no conocías. Ideas geniales que suponen un pequeño paso en el gran camino que el ser humano aún debe de hacer para adoptar hábitos más verdes y sostenibles.

Cubiertos comestibles

Esta opción resulta, sin duda,, mucho mejor que usar un cubierto de plástico cada vez que necesitamos comer fuera o tomar aperitivos o comidas rápidas. Un ejemplo de ello son las cucharas para el helado en tarrina. ¿Te has parado a pensar la cantidad de cucharas de plástico que una heladería de ciudad utiliza en solo una hora sirviendo helados? Es un producto de vida muy corta, que está condenado a acabar en la basura tras haber consumido un helado pequeño. Un hábito por desgracia muy frecuente que tiene serias consecuencias para el planeta.
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5 árboles artificiales que generan electricidad
Son árboles artificiales de muy distintos tipos, que generar energía a partir del sol o del aire, al tiempo que se integran en el paisaje urbano, con lo que son doblemente ecológicos.

No pueden reemplazar a las turbinas de viento ni a los paneles fotovoltaicos, aunque algunos se basan en los principios de estas tecnologías, e incluso las incluyen. Sin embargo, su productividad todavía es menor.

Pero también tienen ventajas con respecto a las instalaciones convencionales de energía eólica y solar, como su mayor integración en la ciudad y, en muchos casos, su posible uso por parte de los ciudadanos como proyectos destinados a formar parte del mobiliario urbano.

Por otra parte, en ningún caso se trata de sustituir los árboles normales por éstos. No es, al menos, la idea que impulsó su creación. Se trata, sobre todo, se ofrecer una solución para la creación de energía en entornos habitables sin suponer un problema estético o de espacio, aunque las políticas urbanas son las que tienen, finalmente, la última palabra.

Igualmente, los árboles que atrapan CO2 son otra opción, aunque un híbrido entre éstos y aquellos podría resultar la mar de interesante. No tanto para los insectos y demás biodiversidad urbana, con lo que ene este sentido los árboles naturales no tienen punto de comparación. Sea como fuere, y habida cuenta de que nada es perfecto, estas propuestas permiten producir energía e integrarse en el entorno. Veamos 5 proyectos que giran en torno a esta feliz idea.

5 árboles artificiales que generan electricidad

1. Energía a partir de pequeñas corrientes de aire

Un equipo de ingenieros parisinos desarrolló un árbol artificial que trabaja de forma silenciosa para extraer energía del viento. Se trata de un árbol de metal todavía en fase de prototipo, que se ha instalado a modo de prueba en la comuna Pleumeur Bodou, en el noroeste de Francia.
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5 sorprendentes inventos para enfriar el planeta
Si el calentamiento global tiene un origen humano, -eso que se ha convenido en llamar cambio climático antropogénico-, por suerte también nosotros podemos ayudar a ralentizarlo, detenerlo e idealmente revertirlo. ¿Pero, cómo hacerlo? Además de las conocidas propuestas que persiguen la tan traída y llevada transición a una sociedad baja en carbono, la tecnología orientada a enfriar el planeta puede hacer una gran diferencia.

Las aportaciones tecnológicas puede suponer una pequeña o gran ayuda, todo depende de cómo resulten y de lo que nos depare el futuro. Y es que en cuestión de innovaciones, los inventos que están por probar y por venir son una gran incógnita, tanto para lo bueno como para lo malo.

¿Contaremos con tecnología capaz de enfriar el planeta? Es la pregunta del millón y, como tal, hoy por hoy sin respuesta. Sea como fuere, no cabe duda de que las propuestas no faltan. Algunas son locas y otras muy locas, pero pero ser inesperadas y sorprendentes hasta decir basta no significa que no puedan ser la mar de efectivas.

1. Un aerosol de calcita

Un aerosol de base antiácido, concretamente de calcita, sería permitiría bloquear el sol tanto para proteger la capa de ozono y, por otro lado, lograr neutralizar la acidez perjudicial debido a la contaminación.

Es la propuesta de geoingenieros de la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas (SEAS) de la Universidad de Harvard, quienes sugieren usar este componente de la piedra caliza como un agente enfriador una vez inyectado en la atmósfera. Su efecto, afirman en un artículo que se publica en “Proceedings of the National Academy of Sciences”, sería suficientemente eficaz como para neutralizar el calentamiento global.

5 sorprendentes inventos para enfriar el planeta
Así de complicado y de sencillo: una especie de aerosol que nos librara del daño a la capa de ozono y del calentamiento global. Sobre el papel puede parecer muy sencillo, pero a bote pronto surgen muchas preguntas. Por ejemplo, si no se ha hecho ya, habría que estudiar los efectos colaterales y modos de aplicación.

2. Erupciones volcánicas

El científico Paul Crutzen y su equipo proponen inyectar de forma periódica dióxido de azufre en la estratosfera, justo donde no pudiera afectar a nuestra salud, supuestamente, con el fin de refrigerar el planeta.
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