mercurio

El Monte Fuji contaminado con mercurio procedente de China
El Monte Fuji es mucho más que una montaña, es todo un símbolo para los japoneses. Para algunos es un icono religioso y, en 2013, fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, junto con el Parque Nacional de Fuji-Hakone-Izu al que pertenece. Ahora, una investigación ha desvelado que el Monte Fuji está contaminado con mercurio, incluso en la cima. La contaminación procede de China.

Para los japoneses, el Fujisan o Fujiyama, como se llama en la lengua nativa, está sufriendo una grave agresión, una amenaza como nunca antes había sufrido en toda su historia. El estudio ha sido elaborado por investigadores de la Universidad de la Prefectura de Shiga. El problema de la contaminación atmosférica en China, uno de los más graves problemas ambientales de todo el mundo, está llegando al mítico monte, que tiene niveles superiores de mercurio a cualquier otra región japonesa y a la media nacional.
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El nivel de mercurio en el mar continúa aumentando
Investigadores de la Universidad de Michigan junto a otros de la Universidad de Hawai, Estados Unidos, han elaborado un estudio para explicar cómo el mercurio llega hasta los peces de alta mar. Sus hallazgos no son optimistas. Los científicos creen que el nivel de esta sustancia tóxica seguirá aumentando en el océano Pacífico y en el interior de los peces.

Los investigadores han utilizado técnicas de medición de isótopos desarrolladas en la propia universidad. Así, han determinado que el 80% de la forma tóxica del mercurio, llamado metilmercurio, que se encuentra en los tejidos de la alimentación de peces en alta mar del Pacífico Norte se produjo en el fondo del océano a causa de una bacteria que se aferra a la materia orgánica.
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El mercurio en las mujeres españolas supera con creces la media europea
España es un país con una gran tradición de comer todo tipo de pescado, lo que es muy saludable. Sin embargo, consumir ciertos pescados puede ser perjudicial, ya que los grandes peces están contaminados por mercurio, un metal pesado que pasa al ser humano que los consume. Así, según un reciente estudio, el nivel de mercurio en el organismo de las mujeres españolas es más de seis veces superior a la media de los países europeos.

El proyecto Democophes ha estudiado la exposición a cinco contaminantes ambientales en mujeres y niños de Europa: mercurio, cadmio, cotinina, ftalatos y bisfenol A, todas ellas sustancias que pueden afectar gravemente a la salud. El mercurio está presente en pescados como el atún rojo y el emperador y es un neurotóxico que afecta al desarrollo infantil. Se recomienda a embarazadas y niños menores de tres años que no los consuman.
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Método sencillo y barato para detectar mercurio en el agua
La contaminación por mercurio es uno de los grandes problemas de nuestros mares. El mercurio entra en la cadena trófica y llega hasta los peces más grandes, como los tiburones, el atún o el pez espada, peces que consumimos los seres humanos. Las mujeres embarazadas y los niños son los más vulnerables a una posible contaminación por este metal.

El mercurio de los océanos supone un riesgo para la salud humana y diversos estudios han demostrado que los niveles en los peces más grandes son un problema de salud pública. El mercurio se puede acumular en el cerebro y los riñones y provoca enfermedades neurológicas. Los vertidos de la industria y la minería, sobre todo, la extracción artesanal de oro, son las principales causas del problema.
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El 84% de los peces contaminados por mercurio
Negociaciones y más negociaciones. Los altos mandatarios se pasan la vida en reuniones, tratando de llegar a acuerdos que salven el planeta, pero con pocas acciones verdaderamente efectivas. Delegados de más de 130 países negocian el que sería el primer tratado internacional jurídicamente vinculante sobre las emisiones de mercurio.

Dos nuevos informes demuestran que no se puede esperar más, que el problema es muy grave. Uno de ellos ha sido elaborado por el Instituto de Investigación de la Biodiversidad y la Red Internacional de Eliminación de los COP (IPEN) y encontró que el 84% de los peces del mundo contienen niveles peligrosos de mercurio.
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La cantidad de mercurio en el pescado sobrepasa los niveles seguros
Algunos problemas medioambientales se conocen desde hace años. Pero parece que no se toman medidas adecuadas para evitarlo. Es lo que ocurre con el cambio climático, por ejemplo. Hace años que la comunidad científica advierte de sus terribles consecuencias y sabemos cuál es la causa principal (la quema de combustibles fósiles), pero la cantidad de carbono en la atmósfera sigue aumentando.

Algo parecido ocurre con el mercurio que está presente en el mar y llega a los grandes peces. Sabemos por qué se ha llegado a esta situación, pero el problema, lejos de solucionarse, se agrava. Así lo señala la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de Estados Unidos, que ha presentado un estudio en el que se demuestra que la contaminación por mercurio en el pescado a nivel mundial supera los niveles seguros.
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Estudio europeo de contaminantes: España tiene elevados niveles de mercurio
El proyecto europeo Democophes ha valorado la exposición a cinco contaminantes (mercurio, cadmio, cotinina, metabólitos de ftalatos y Bisfenol A) en entornos rurales y urbanos de 17 países. En España, no existe riesgo para la salud, pero los niveles de mercurio son más altos que la media.

El principal objetivo del proyecto era conocer qué nivel de exposición tienen los ciudadanos europeos a algunos de los principales contaminantes del medio ambiente con efectos adversos sobre la salud. El análisis ha sido financiado por el programa LIFE+ de la Unión Europea.
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¿Se debe apagar una lámpara fluorescente para poco tiempo?
Según la cultura popular, es preferible, si se quiere ahorrar energía, no apagar las lámparas fluorescentes si se va a abandonar la habitación por poco tiempo. ¿Pero cuánto tiempo: un par de minutos, un cuarto de hora, una hora…?

El dilema está en dejar encendida la lámpara o apagarla si uno se va a ausentar un corto espacio de tiempo de una habitación. Las repercusiones son tanto medioambientales como económicas, con un reflejo evidente en la factura de la luz. Por otra parte, el comportamiento también incide en la vida útil de la lámpara.
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