nieve

Usar sal contra la nieve es nefasto para las mariposas
No es la primera vez que se alerta contra el negativo impacto ambiental del uso masivo de la sal para hacer frente a las nevadas. Si bien es un método barato y efectivo, tiene un alto coste desde un punto de vista ecológico, ya que atenta contra la flora y fauna del lugar.

Los ecosistemas se resienten por este aumento de los niveles de sodio, provocando una disminución de la vida silvestre en general tras causar graves daños en plantas y animales que ingieren el agua salada o mueren atropellados al acudir a las carreteras atraidos por la sal.
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Los cultivos transgénicos perjudican a la mariposa monarca en EEUU
Un estudio sugiere que el aumento del uso de cultivos genéticamente modificados (GM) en la región del Medio Oeste de Estados Unidos puede estar causando una disminución en las poblaciones de mariposa monarca. Según el estudio, desde 1999 hasta 2010, período en el que los cultivos transgénicos se comenzaron a usar de forma masiva en las granjas de Estados Unidos, el número de huevos de la mariposa monarca en el Medio Oeste se redujo un 81%.

El estudio ha sido elaborado por investigadores de las Universidades Estatales de Minnesota y Iowa. La razón de este fenómeno es la desaparición casi total del algodoncillo, una planta huésped esencial para esta especie de mariposa, en especial, para sus huevos y las orugas.
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No usar sal para derretir la nieve
Suele ser bastante frecuente usar la sal cuando vemos nuestro jardín congelado o con mucha nieve. El cloruro sódico destaca por su bajo coste y por su capacidad de disminuir el punto de congelación del agua, así se convierte en la sustancia más económica y efectiva en la lucha contra la acumulación de nieve y peligrosas placas de hielo que se forman en las carreteras. Sin embargo, su uso masivo conlleva negativas consecuencias ecológicas.

En muchos países como Canadá, Alemania, Finlandia, Suecia o Austria, acostumbrados a las nevadas se ha prohibido el uso de la sal. En ciudades como Berlín, los ciudadanos se encargan ellos mismo de procurar que las aceras o portales no se vean afectados por la nieve, y pueden recibir multas si emplean para ello la sal. Esto es debido a que la sal produce daños graves en plantas y árboles, reduce los recursos naturales, incrementa la toxicidad de diversos animales que ingieren el agua salada o se ha demostrado que aumentan los accidentes provocados por animales como ciervos, alces o pájaros que invaden las carreteras al ser atraídos por esta sustancia.

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Miles de aves viajan al sur de Europa a causa de la ola de frío
Desde finales de noviembre de 2010, Europa está sufriendo un invierno particularmente duro: temperaturas bajo cero y nieve son la tónica general. Ante esta situación climatológica, decenas de miles de gansos, patos y aves zancudas que, cada año, viven en invierno en los Países Bajos y Bélgica, se han visto obligadas a emigrar hacia el sur, hacia Francia y el norte de España.

Las aves se encuentran débiles por la falta de alimento y desubicadas por el cambio de hábitat y la duración de las horas de luz. Cerca de cinco mil gansos de frente blanca, decenas de miles de patos y gansos de pecho rojo, especies en peligro de extinción, se han instalado en la costa del Canal de la Mancha.

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Olas de frío en Europa y Norteamérica
Los habitantes de Europa y Norteamérica están sufriendo los rigores del clima. Sendas olas de frío azotan estas dos zonas del planeta, dejando sin servicios básicos a muchas ciudades. En el centro y el norte de Europa decenas de personas han muerto por hipotermia.

Desde hace varias semanas, casi toda Europa sufre una ola de frío ártico. El transporte de viajeros, precisamente en estas fechas navideñas en las que tantos ciudadanos pretenden desplazarse para ver a sus seres queridos, es uno de los servicios más afectados por las nevadas. Varios aeropuertos se encuentran cerrados y han tenido que suspender sus vuelos. La capa de nieve llegó, en algunos lugares, a tener un grosor de hasta 25 centímetros.

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Estaciones de esquí ecológicas
Tanto las estaciones de esquí como sus usuarios pueden comportarse de un modo ecológico mientras disfrutan de las actividades recreativas de nieve. Aramón, grupo empresarial líder en este tipo de actividades, y la asociación ecologista Acción Verde han firmado un acuerdo de colaboración para aconsejar a los usuarios de las estaciones de esquí sobre cómo tener un comportamiento medioambientalmente responsable. Estas acciones de concienciación se llevan a cabo en las estaciones de esquí de Cerler, Formigal, Panticosa, Javalambre y Valdelinares.

Aramón y Acción Verde, de forma conjunta, trabajan para difundir valores de conservación, respeto y utilización racional de los recursos naturales, así como el conocimiento de la biodiversidad y el medio natural propio de las zonas de montaña.

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Derretir la nieve de forma más ecológica
En esta época de nieve en Europa, cabe preguntarse si es ecológico usar toneladas de sal para derretirla. La sal común se usa para estos menesteres por su bajo coste y su capacidad para disminuir el punto de congelación del agua. Es, por tanto, un método sencillo, económico y efectivo para derretir la nieve y convertir carreteras y aceras resbaladizas y peligrosas en transitables. Sin embargo, su uso masivo puede suponer consecuencias negativas para el medio ambiente. Hay alternativas.

En países donde nieva frecuentemente durante un largo periodo del año, como las regiones septentrionales de Estados Unidos, Canadá, Alemania, Finlandia, Suecia o Austria, casi no se usa sal o se ha eliminado por completo para estos menesteres. En algunas ciudades, como Berlín, son los propios ciudadanos los encargados de retirar la nieve de sus aceras y el uso de sal está sancionado con multa. En España, en cambio, es el método más usado para derretir la nieve.
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