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Los lemures de cola anillada, en grave peligro de extinciónLa pérdida de hábitat o deforestación y la caza está diezmando a los lemures, primates endémicos de la isla de Madagascar. No se trata de una merma progresiva, para la que valen soluciones a medio plazo, sino de un declive que podría llevarlos a desaparecer para siempre en breve.

Para hacernos una idea de lo trágico de la situación, en lo que va de siglo han desaparecido el 95 por ciento de los lemures de cola anillada, y su caso no es una excepción entre estos primates.

Si incluimos a otras especies de lemures, los números no son mejores. Según lleva advirtiendo desde hace años la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza (UICN), el 94 por ciento de ellas está a punto de desaparecer.

Todas sufren unos u otros tipos de amenazas, pero buena parte de ellas está en peligro crítico, y otro tanto se incluye en la categoría de “en peligro” o “vulnerables”. Una situación que no mejora año tras año, en las sucesivas actualizaciones de la Lista Roja de la UICN, un termómetro de la evolución de las especies que están en la cuerda floja.

Actualmente, la mayoría de los lemures sobrevive gracias a la protección que les brindan las zonas protegidas, como es el Lemur’s Park, situada al sur de Antananarivo. Tanto parques naturales como espacios privados están impidiendo que la población desaparezca por completo.

El drama de los lemures de cola anillada

Los datos más recientes con los que contamos los aporta un reciente estudio del Duke Lemur Center que revela que sólo hay alrededor de 2.000 lémures de cola anillada izquierda, ubicados en 32 enclaves de la isla, situada en el océano Índico.

Los lemures de cola anillada, en grave peligro de extinción
Asimismo, desde las ONGs conservacionistas se advierte que peligra la supervivencia de muchas de las especies de lemures por el simple hecho de que se encuentran en situaciones límite y su población es muy escasa, normalmente inferior a los 10.000 ejemplares.

Esta cifra, como hemos apuntado, supone una disminución del 95 por ciento en su población desde 2000. En otras palabras, la caída en picado de su población es alarmante, una drástica disminución que solo una respuesta contundente puede frenar.

Actuar urgente para salvarlos

“Es una llamada de atención. Si no actuamos ahora, probablemente desaparecerán”, dijo Tara Clarke, uno de los autores del estudio, en el que se subraya la suma de factores a la hora de explicar el brutal descenso.

Los lemures de cola anillada, en grave peligro de extinción
Así lo explica Andrea Katz, cuidadora del Duke Lemur Center:

La pérdida de hábitat, la fragmentación del mismo, la caza de lémures para comerlos y para el comercio ilegal de mascotas en el país son los principales culpables de la caída de la población lémur.

Con el agravante que ha supuesto el fenómeno climático de El Niño, nefasto para la especie por la carencia de alimentos que ha supuesto para las poblaciones autóctonas.
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Los lemures, en peligro de extinciónEl 94 por ciento de las especies de lémures están a punto de desaparecer, según consta en la última edición de la Lista Roja de especies en peligro de extinción, cuya actualización ha sido publicada esta semana por la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza (UICN).

Entre ellos se encuentra el lémur ratón de Berthe (Microcebus berthae), considerado el primate más pequeño del mundo. Mide unos 10 centímetros y pesa alrededor de 30 gramos, sin duda todo un reclamo mediático para intentar salvar tanto a ésta como al resto de especies de este grupo de vertebrados, víctimas principalmente de la caza y de la destrucción del hábitat en los bosques tropicales de Madagascar.
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Acusan a Jane Goodall de contribuir a la extinción de los chimpancés
La loable oposición de la famosa primatóloga Jane Goodall a la experimentación con los chimpancés podría perjudicar a la especie. Al menos, es lo que opina Peter Walsh, etólogo de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido, pues su lucha contra las pruebas de laboratorio con ellos está impidiendo que se detengan los terribles brotes de ébola, que los matan masivamente.

¿Es ético experimentar con chimpancés para encontrar una vacuna contra el ébola? El beneficio sería para su propia especie, y de hecho se ha realizado un primer ensayo en chimpancés cautivos para este fin, cuyos resultados se publican esta semana en la revista estadounidense PNAS.
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Los lemures se drogan mordiendo milpiés (vídeo)
Igual que ocurre con los humanos, también los animales se drogan e incluso emborrachan. Ejemplos hay a patadas, algunos más curiosos que otros: el consabido catnip para los gatos, los brotes de acebiño que extasía a las ratas, las hojas de enredadera que mastican los jaguares, la cerveza para los elefantes o los sufridos peces globo que enloquece mordisquear a los delfines.

De entre las más de 300 especies de animales que se drogan, en Madagascar encontramos a los lemures negros (Eulemur macaco), otro caso increíble. En efecto, además de escapar de las arañas y las aves, el milpiés tiene en estos primates un enemigo de primer orden.
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El Gorila del río Cross, al borde de la extinción
El Gorila del río Cross (Gorilla gorilla diehli) está en las últimas. Si no se remedia, a esta subespecie de gorila occidental le quedan dos telediarios. No cabe el optimismo cuando apenas hay 200 ejemplares repartidos en distintas zonas de las selvas tropicales entre Nigeria y Camerún, la mayor parte desprotegidas, sin ningún tipo de vigilancia.

El estado de conservación de este primate está catalogado como subespecie en peligro crítico en la Lista Roja de la Unión Internacional de la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en inglés), la categoría inmediatamente anterior a la extinción. Además, forma parte de los 25 primates en mayor peligro del mundo.
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Los bonobos prefieren comer bananas que ver la televisión
Ya que sufren de privación de libertad, al menos que estos bonobos se diviertan con la televisión que acaba de colocarles en sus jaulas el zoológico Wilhelma, en Stuttgart, Alemania. Alta tecnología con pantalla plana y cinco canales a elegir consiguen entretener a este grupo de primates, en un intento de animarles y de descubrir cuáles son sus preferencias.

Eso sí, aunque no les disgusta del todo ver programas, lo primero es lo primero para ellos, y cuando llega la hora de comer la televisión queda sin espectadores a la velocidad del rayo. Si oyen acercarse a los cuidadores que les traen la comida, el grupo se revoluciona, ignoran las pantallas y se lanzan a zampar las bananas, sin excepciones.
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Air Canada dejará de transportar primates para la investigación
Los amantes de los animales, los defensores de sus derechos y, sobre todo, los primates no humanos, están de enhorabuena porque Air Canada, una de las pocas compañías aéreas que todavía transportaban monos para la investigación, va a dejar de hacerlo.

La compañía estaba esperando impaciente la decisión de la Agencia Canadiense de Transporte (CTA, por sus siglas en inglés), y hoy ha recibido luz verde para rechazar a animales destinados a la experimentación. Así pues, a partir de mañana, día 22 de diciembre, la aerolínea exigirá una declaración firmada de que los animales no se utilizarán para este fin.
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Los grandes simios también sufren la crisis de los 40 y se sienten más felices cuando son jóvenes o viejos
Los chimpancés y los orangutanes son más felices cuando son jóvenes y en la vejez, pero no están en su mejor momento en la madurez, un periodo vital en el que sufren una crisis de la mediana edad muy similar a nuestra crisis de los 40, según acaba de descubrir un equipo internacional de investigadores.

De acuerdo con el estudio, que ha sido publicado en la revista Proceeding of the National Academy of Sciences, los grandes simios también tienen una curva del bienestar o de la felicidad igual a la de los humanos, en forma de “U” a lo largo de toda su vida.
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