serpientes

Pitones asilvestradas invaden Florida (vídeo)
Decenas de miles de pitones birmanas han colonizado los pantanos de Florida, una región conocida como los Everglades, donde estos ofidios de origen asiático se están convirtiendo en una amenaza para la fauna autóctona y también para la población.

En el sur de Florida se dan todas las condiciones para que el problema adquiera unas dimensiones casi incontrolables. No sólo hay un clima cálido que propicia su proliferación en grandes áreas igualmente favorables para ellas, como los pastizales y los pantanos, sino que además siguen dándose numerosos casos de mascotas abandonadas en cuanto aumenta su tamaño.
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Uno de cada cinco reptiles en peligro de extinción
Se calcula que un 19% de los reptiles del mundo se encuentra en peligro de extinción, según un artículo publicado por la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL, por sus siglas en inglés), que han colaborado con expertos de la Comisión de Supervivencia de Especies (CSE). El estudio ha sido publicado en la revista Journal of Biological Conservation. Más de doscientos expertos han evaluado el riesgo de extinción de 1.500 reptiles de todo el mundo.

De ese 19% de reptiles en peligro de extinción, un 12% está clasificado como en peligro crítico, un 41% en peligro y un 47% como vulnerable. Según Philip Bowles, uno de los responsables en la elaboración de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, los hallazgos demuestran el alarmante estado de estas especies y las crecientes amenazas a las que se tienen que enfrentar, como la pérdida de hábitat o su sobreexplotación.
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Mataderos de serpientes en Indonesia
En un pequeño pueblo llamado Kapetakan, en el oeste de la provincia indonesia de Java, hay un matadero que procesa carne y piel de serpiente. Las pieles de las serpientes surten a fábricas indonesias que elaboran bolsos, zapatos, carteras y cinturones. La carne no se desperdicia en este país. Es considerada por algunos como un remedio para enfermedades de la piel y para el asma. Hay quien piensa que ayuda a aumentar la virilidad.

Las serpientes son capturadas en su hábitat natural cuando tienen entre 3 y 4 años de edad. A menudo, son los mismos lugareños quienes llevan a cabo esta labor. Se paga un precio por serpiente capturada. A veces, se trabaja en grupo, usando redes y trampas con anzuelos. Se cazan pitones y otras serpientes de menor tamaño. Las serpientes capturadas se guardan en bolsas y se venden a los mataderos.
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Un niño recoge huevos de una de las serpientes más venenosas del mundo
Últimamente, parece que la naturaleza no para de darnos sustos. Y esta vez parece verdad, no un fake. Un niño australiano, de tan sólo tres años de edad, guardó huevos de serpiente en su armario. Kyle Cummings, por suerte, no estuvo en contacto directo con los animales vivos, pues se trataba de la serpiente marrón oriental (Pseudonaja textilis), una de las especies más venenosas del mundo.

Kyle encontró nueve huevos en el jardín de casa, en las afueras de Townsville, Queensland, Australia. No sabía, claro, a qué tipo de animal pertenecían esos huevos y los colocó en un recipiente de plástico. Quería alimentar a las criaturas que salieran de ellos. Por suerte, su madre los encontró antes de que fuera demasiado tarde.
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Aumenta el comercio mundial con pieles de pitón
Un estudio ha hallado que cerca de medio millón de pieles de pitón se exportan cada año desde el sudeste de Asia. Los principales importadores son las empresas de moda de Europa y la industria del cuero. El estudio analiza, así mismo, la legalidad, ilegalidad o alegalidad de este tipo de comercio, el bienestar animal y el impacto de este negocio en la conservación de las poblaciones de serpiente pitón.

El informe ha sido publicado por el International Trade Centre (ITC), en colaboración con la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y TRAFFIC, un programa conjunto de la UICN y la organización WWF. Seǵun el informe, el comercio mundial con pieles de pitón genera unos ingresos de 1.000 millones de dólares al año.
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Una sustancia del veneno de la serpiente de cascabel para tratar el cáncer de piel
Una sustancia extraída del veneno de la serpiente de cascabel puede aumentar la expectativa de vida de pacientes con cáncer de piel, según experimentos llevados a cabo por investigadores brasileños en ratones de laboratorio. Los científicos han logrado aislar cromatina, una proteína que hay en el veneno de la serpiente de cascabel que vive en Sudamérica.

La cromatina aumentó hasta en un 70% la supervivencia de ratones con cáncer en la piel o melanoma, según informó el Instituto Butantan, centro público brasileño de estudios médicos responsable del descubrimiento. La proteína también ayudó a retardar el desarrollo del tumor o, incluso, a inhibir su formación por completo, según el Butantan.
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Un hombre muere minutos después de ganar un concurso de comer gusanos y cucarachas vivos (vídeo)
Aunque el ser humano es omnívoro, y dejando a un lado la inexperiencia o la sensación de repugnancia, no parece muy recomendable darse un soberano atracón de gusanos y cucarachas. No lo fue al menos para Edward Archbold, un estadounidense de 32 años que se llevó la peor y la mejor parte en el concurso de comer insectos que organizó una tienda de animales de Florida.

Por un lado, Edward logró el primer puesto en la extraña competición. Consiguió zampar más bichos que ningún otro concursante, y eso le supuso ganar una serpiente pitón valorada en 850 dólares, que pretendía vender a un amigo, el mismo que le había llevado al concurso. Sin embargo, algo le impidió hacerlo. Aunque todavía se desconocen las causas del deceso, todo apunta a que engullir decenas de cucarachas y gusanos le hayan provocado una muerte fulminante, producida a los pocos minutos de proclamarse vencedor.
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Una serpiente cuyo veneno es como la morfina
Investigadores franceses del Instituto de Farmacología Molecular y Celular han descubierto que el veneno de una especie de serpiente contiene dos toxinas capaces de aliviar el dolor, de modo parecido a como lo hace la morfina. Es la serpiente conocida como mamba negra y su veneno tiene efectos analgésicos tan potentes como los de la morfina.

La nueva investigación, que ha publicado la revista Nature, ha demostrado que un tipo de péptidos hallados en el veneno de la mamba negra tienen efectos analgésicos. Los científicos aseguran que los efectos de estos compuestos químicos pueden ser tan fuertes como los de la morfina.
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