sustancias químicas

Consecuencias de la contaminación del agua
El impacto y consecuencias de la polución del agua es difícil de exagerar en los tiempos que corren. No en vano, un agua contaminada supone serios problemas a nivel ambiental y con respecto a la salubridad, derivando en problemas de salud pública y/o en daños de los ecosistemas.

Los ecosistemas pueden ser de muy distinto tipo y de sus características y aspectos más o menos valiosos dependerán también sus consecuencias. No solo desde un punto de vista biológico, entre otras cuestiones en cuanto a su importancia como enclaves de especial riqueza por su biodiversidad única, sino también en lo que respecta a su utilidad en relación a actividades humanas que pueden ser de recreo o para su explotación.

Igualmente, la degradación del agua tiene consecuencias de distinta gravedad económica, que pueden afectar a comunidades locales, mermando o incluso acabando con fuentes de recursos esenciales para economías de supervivencia o de cualquier otro tipo.

Consecuencias de la contaminación del agua
Tras esta breve introducción, veamos algunos detalles de estos problemas o, lo que es lo mismo, consecuencias de distinto tipo provocadas por la contaminación del agua.

Aunque el panorama que dibujemos no será completo, puesto que se trata de un tema muy amplio, probablemente bastará para concienciarnos sobre la importancia de un uso sostenible de los recursos, en especial el agua, el más valioso del planeta.

No en vano, la contaminación de los medios acuáticos suele deberse, en la gran mayoría de los casos, a las actividades humanas, provocando desequilibrios ambientales que acaban ocasionando nefastas consecuencias.

Fuentes de contaminación

Las fuentes de contaminación que afectan a la calidad del agua, en efecto, pueden provenir de la misma naturaleza. En ocasiones de forma espontánea, como ocurre con la presencia de mercurio en los peces, aunque no siempre.

Consecuencias de la contaminación del agua
De hecho, también puede llegar a través de la contaminación industrial atmosférica, acumulándose en ríos y océanos. Es el mercurio metílico que puede ser dañino para las personas, al tratarse de un metal pesado que entra en la cadena trófica, puesto que los peces los absorben al alimentarse en dichas aguas.

De igual manera que va acumulándose en sus cuerpos, ocurre lo propio con los nuestros. El ser humano va sumando microscópicas cantidades de mercurio a través de un proceso bioacumulativo que también se produce a través del consumo de microplástico a través de la misma vía. Pero no adelantemos más sobre este particular.

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La comida para perros podría dejarlos estériles
Un estudio con perros vincula la infertilidad a los productos químicos. Tanto la relacionada con el mejor amigo del hombre como con éste. Se trata del primer estudio que detecta un descenso tan acusado en la fertilidad de los perros machos, y también es pionero en relacionarla con los productos químicos.

El estudio ha tomado el pulso a la caída de la calidad del semen y pérdida de motilidad del esperma a lo largo de las últimas tres décadas, señalando como posibles responsables a los contaminantes ambientales, concretamente a los que se encuentran en la comida para perros.

En un principio, los resultados de este estudio llevado a cabo por la Universidad de Nottingham se asocia a los canes, puesto que han sido ellos el objeto de estudio. Sin embargo, deja la puerta abierta a que también este tipo de polución pudiera hacer lo propio con los humanos, tal y como se explica en el último epígrafe del post.

¿Una alimentación tóxica?

Publicado en la revista académica Scientific Reports, el trabajo se ha realizado a lo largo de 26 años con el objetivo de encontrar el motivo por el que los perros machos son cada vez menos fértiles, y la conclusión a la que se ha llegado es preocupante.

La comida para perros podría dejarlos estériles
Como causa de la disminución de la fecundidad de los perros se señala a los productos químicos que se encuentran en la comida de las mascotas, si bien los autores se muestran prudentes. Aunque consideran fiable su trabajo por su carácter pionero no dudan en afirmar que “hará falta más investigación para demostrar esa relación entre estos compuestos y la calidad del semen”.

Así pues, los resultados han puesto de manifiesto una posible relación directa, a modo de causa consecuencia entre los contaminantes ambientales y la fertilidad. Básicamente, puede afirmarse que es así después de descubrir sustancias químicas en algunos alimentos para mascotas con un efecto perjudicial sobre la función de los espermatozoides.
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Los delfines, trágicas víctimas de la basura oceánica
Delfines desorientados, varados y agonizantes en la orilla de la playa. O quizá arrastrados por las olas tras morir o perder la cabeza, vomitados por el mar, cual náufragos de un mar cada vez más contaminado que los envenena poco a poco…

Es una imagen habitual a nivel mediático. Ocurre a menudo, y también demasiado a menudo se desconocen las causas que provocaron sus tristes y extraños finales, cuando a simple vista parecen ejemplares sanos.

La basura oceánica podría estar detrás de muchas de estas incógnitas. De hecho, está afectando de un modo terrible a los delfines, según concluye un nuevo estudio publicado en la revista Environmental Science and Technology, en el que se señala el daño que provocan tóxicos presentes en esta basura, como los omnipresentes retardantes de llama.

Retardantes de llama en sus cerebros

En efecto, este tipo de contaminación humana que lleva décadas enrareciendo el hábitat marino ha llegado a alojarse en el cerebro de los delfines y, de acuerdo con el estudio, podría estar provocándoles importantes daños neurológicos.

Los delfines, trágicas víctimas de la basura oceánica
Como es sabido, la polución química entraña riesgos para la salud, entre otros daños neurológicos irreversibles y, como era de esperar, los delfines ni mucho menos son una excepción.
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107º aniversario de Rachel Louise Carson, la precursora del ecologismo
Antes de ser bióloga marina y escritora de éxito, Rachel Louise Carson (27 de mayo de 1907 – 14 de abril de 1964) fue una niña feliz, una ávida lectora que siempre buscaba el contacto con la Naturaleza y amaba a sus mascotas. Aunque no se crió en la costa, ya desde su más tierna infancia “sentía una absoluta fascinación por todo lo relacionado con el océano”, una entrega que acabó convirtiéndola en precursora del movimiento ecologista con su obra “Primavera silenciosa”. Hoy, día 27 de mayo, se cumple el 107 aniversario de su nacimiento.

Si el simple hecho de decidir estudiar biología fue ya algo extraño, pues la ciencia no se consideraba cosa de mujeres, su calificación final cum laude en la Universidad Johns Hopkins resultó algo insólito. Su vocación estaba por encima de los prejuicios de la época, simplemente tenía que ser así. Y todavía destacaría mucho más, llegando a ser una figura reconocida a nivel mundial.
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Los pesticidas pueden dañar el cerebro de los bebés
Es bien conocido el daño que causan los pesticidas a las abejas. Su sistema de orientación se ve alterado y no logran volver a la colmena. Mueren, por esta causa, millones de abejas en todo el mundo, lo que está convirtiéndose en un grave problema medioambiental, ya que estos insectos son los mayores polinizadores de la naturaleza.

Pero el daño de los pesticidas aún puede ser más grave, pues se ha descubierto que pueden dañar el cerebro de los bebés. Las frutas y las verduras que llegan a los hogares, si proceden de la agricultura industrial o de cualquier cultivo que use químicos en exceso, en especial, los de la clase neonicotinoides (que son, precisamente, los que perjudican al sistema de orientación de las abejas), pueden causar daños al feto.
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Nuevos descubrimientos sobre las causas de la mortalidad de las abejas
Varias causas explican la altísima mortalidad de las abejas: un ácaro que diezma las poblaciones, enfermedades, los pesticidas y otros químicos usados por la agricultura, el cambio climático, la contaminación… Lo que los científicos llaman Colony Collapse Disorder (CCD) ha acabado con unas 10 millones de colmenas y supone pérdidas económicas por valor de 2.000 millones de dólares sólo en los últimos seis años.

Ahora, científicos de la Universidad de Maryland y el Departamento de Agricultura de Estados Unidos han aportado un nuevo elemento a este rompecabezas de las causas de la muerte de las abejas: una mezcla de pesticidas y fungicidas contaminan el polen que las abejas recolectan y toda una colmena muere a la vez.
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¿Y si se acaban los fosfatos?
Los fosfatos se usan, entre otras cosas, para producir fertilizantes químicos. Los fosfatos aumentan el rendimiento de las cosechas de la agricultura industrial. En el planeta, la población, desde que acabó la II Guerra Mundial, crece de manera alarmante. Hay más gente que alimentar y la agricultura recurre al fosfato.

Pero el uso de químicos para aumentar el rendimiento de las cosechas no está exento de problemas. Entre otros, el empobrecimiento de los suelos y la contaminación del agua, acuíferos y ríos que, finalmente, transportan los fosfatos hasta los océanos. ¿Qué pasaría si los fosfatos desaparecieran del mundo?
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Cien toneladas de peces envenenados en un río de China
Otro caso de muerte masiva de animales. Parece que cada vez es más común. De nuevo ha ocurrido en China, donde las autoridades han informado que unos 100.000 kilogramos de peces muertos aparecieron envenenados por amoniaco procedente de una fábrica de productos químicos. China tiene un gravísimo problema de contaminación tanto en el aire de las grandes ciudades como en los ríos donde vierten sus productos empresas químicas y de otro tipo.

El desastre ambiental se ha producido en la provincia de Hubei, en el río Fuhe. Los funcionarios de medio ambiente del Gobierno señalan a una empresa local llamada Shuanghuan Ciencia y Tecnología Stock Co. como la responsable de lo sucedido.
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