terremotos

Ladrillos inspirados en Lego que dan comida, agua y refugio a las víctimas de desastres naturales
Por lo que parece, nada escapa a Lego. Los famosos ladrillos son mucho más que un juego de construcción para niños. Sin ir más lejos, los creadores de Los Simpson acaban de hacer un episodio especial junto con Lego, hay parques temáticos, videoclips en los que aparecen sus características figuras y un sinfin de ejemplos más.

Uno de ellos, noticia estos días, se caracteriza por ser especialmente solidario: son unos ladrillos inspirados en los de Lego desarrollados por Psychic Factory para Unicef que resultan bien ingeniosos. Haciendo buena la famosa frase de que la necesidad aguza el ingenio, son capaces de proporcionar alimentos, agua y refugios a víctimas de desastres naturales.

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Más metano y más terremotos por el fracking
Diferencia entre los políticos locales y nacionales. Gobiernos y políticos frente a agencias ambientales y ciudadanos. En España, mientras la mayoría de Comunidades Autónomas se posicionan contra el fracking, el ministro de Industria, Energía y Turismo, apoya esta práctica tan perjudicial para el medio ambiente. Los ciudadanos protestan, a veces, de forma original, como ha ocurrido en Cantabria, donde la Asociación de Emprendedores Pasiegos organizó una “Balonada contra el fracking”, regalando pelotas contra la fractura hidráulica en la playa de los Bikinis.

Por desgracia, los políticos (los irresponsables, aclaro) no escuchan al pueblo y las Comunidades Autónomas no tienen competencias sobre el asunto, por mucho que se empeñen en declarar sus regiones “libres de fracking”. Si el Gobierno y las grandes empresas multinacionales deciden extraer el gas natural con este método, será muy difícil pararlos. Los consejos de administración de las empresas tienen más poder que los presidentes autonómicos elegidos por los ciudadanos. De momento, han puesto en marcha todo su engranaje mediático para contar mentiras y confundir a la opinión pública.
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Confirmado: el fracking produce terremotos
Cuando se produce un terremoto de cierta magnitud, se desencadenan otros sismos menos potentes a miles de kilómetros. Se conocen como réplicas del terremoto principal. Si estas zonas del interior de la tierra han sido alteradas por las sustancias químicas que se inyectan en las operaciones de fracking, hay más probabilidades de que se produzcan terremotos, según asegura un nuevo estudio publicado en la revista Science.

Anteriores estudios ya habían demostrado que la inyección de líquido que se produce en las operaciones de fractura hidráulica puede aumentar la actividad sísmica de una región. Este último estudio analiza otro fenómeno: los terremotos producen otros temblores más pequeños en zonas muy alejadas.
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Técnicas de hormiga para rescates en terremotos
Las hormigas son unos animales increíbles de los que el ser humano puede aprender mucho. Son conocidas por su comportamiento social, llegando a crear colonias de millones de individuos, o por la capacidad de transportar objetos como hojas u otros animales que superan varias veces su propio peso (algunas especies, hasta cincuenta veces su peso). Las hormigas viven en todas las regiones del mundo (excepto en la Antártida y en algunas islas remotas).

Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad de Tecnología de Georgia, Estados Unidos, ha estudiado cómo, al construir sus túneles, las hormigas son capaces de no caer y, por otra parte, trazar el camino que han elegido. El objetivo es diseñar robots que imiten estas capacidades para rescatar personas en terremotos o derrumbes.
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Hormigas para predecir terremotos
Supongo que pensaréis que los seres humanos y las hormigas no nos parecemos en nada. Pero no es cierto: esos pequeños insectos tienen un ritmo de vida similar a nosotros, ya que están activas durante el día y duermen por la noche. Sin embargo, esta rutina diaria se ve alterada cuando se va a producir un terremoto.

Este peculiar comportamiento ante el desastre natural puede ayudar a los científicos a predecir con mayor antelación la llegada de un terremoto y, en última instancia, a estar mejor preparados. Así lo cree Gabriele Berberich, de la Universidad de Duisburg-Essen de Alemania.
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Las ciudades que hay junto a los lagos también pueden sufrir tsunamis devastadores, advierten los científicos
La advertencia ha venido a propósito de Suiza, un claro ejemplo de país sin costa marítima pero con varios lagos de gran tamaño, por lo que podría sufrir un tsunami de consecuencias devastadoras, nos recuerdan los científicos. Igualmente, olas gigantescas podrían afectar a ciudades que haya junto a cualquier otro gran lago del mundo.

Normalmente asociados a importantes terremotos, los tsunamis también se dan en agua dulce, aunque este tipo de fenómenos sean más desconocidos. Precisamente por ello, el riesgo real que respresentan ha sido subestimado, si bien se hace necesario tenerlo presente y no olvidarlo, sobre todo de cara a una posible prevención basada en el estudio de áreas susceptibles de padecerlos.
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El terremoto de Lorca lo provocó la extracción de agua subterránea para uso doméstico en el río Guadalentín
Sorprendentemente, el origen del terremoto sufrido en mayo de 2011 en la localidad murciana de Lorca estuvo en la extracción de agua subterránea, afirma un nuevo estudio publicado hoy en Nature Geoscience.

Asociar el terremoto a una simple explotación de aguas parece una broma pesada, o más que eso, porque las consecuencias fueron tremendas: aparte de las pérdidas materiales que dañaron el 12 por ciento de los edificios de esta ciudad, dejando en la calle a 15.000 personas, el seísmo causó nueve muertos y 130 heridos en Lorca.
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Cucarachas controladas de forma remota para buscar supervivientes de un terremoto
Vale, las cucarachas son bichos a los que mucha gente tiene una fobia incontrolable y que no parecen de mucha utilidad para la naturaleza. Una plaga que afecta a todas las ciudades del mundo. ¿Pero y si conseguimos que este insecto que vive entre desechos nos ayude?

Desde hace algún tiempo, algunos centros de investigación, como la Universidad de Harvard o la Universidad de Michigan, han trabajado en un curioso proyecto. Se trata de implantar sensores y sistemas electrónicos en insectos para poder dirigirlos de forma remota. Por ejemplo, tratan de equipar a escarabajos con sensores remotos con los que recopilar datos controlando el camino que recorren los insectos.
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