Tipos de tortugas marinas y sus características

Tipos de tortugas marinas y sus características

Las tortugas marinas son unos de los animales más fascinantes que podemos encontrar en los océanos. De hecho, forman parte de las historias populares y de la mitología de gran variedad de culturas. Hoy en día nos siguen pareciendo seres increíbles por su belleza, su elegancia en el agua y algunas de sus características más destacables, como su longevidad y su tranquilidad.

Si te llaman la atención estos animales y quieres aprender más sobre ellos, sigue leyendo EcologíaVerde para descubrir todo sobre los distintos tipos de tortugas marinas y sus características.

Cuáles son las principales características de las tortugas marinas

Para comenzar, hablaremos de las principales características de las tortugas marinas en general, sin entrar en características de las distintas especies.

  • Son reptiles que viven en los mares y océanos.
  • Prefieren las aguas tropicales y subtropicales.
  • Suelen estar en aguas poco profundas, aunque para encontrar alimento pueden bajar a gran profundidad.
  • Tienen esqueleto interno y esqueleto externo, muy pocos animales tienen esta característica.
  • La parte de abajo del caparazón de las tortugas marinas, es decir su vientre, tiene un nombre científico: plastrón.
  • Tienen párpados, algo poco habitual en animales marinos.
  • Tienen muy buen oído en el agua, pudiendo percibir hasta vibraciones muy pequeñas.
  • Las tortugas marinas no tienen dientes, pero sí potentes mandíbulas y, algunas de ellas, picos duros y puntiagudos. Algunas especies tienen el pico dentado, con una forma de sierra suave para desgarrar y cortar mejor el alimento.
  • También tienen un gran olfato bajo el agua y fuera de ella.
  • Las tortugas marinas bebés nacen en la arena de las playas.
  • La incubación de los huevos puede durar entre 30 y 60 días según la especie.
  • Las crías de tortugas marinas salen de los huevos que las hembras han puesto en nidos enterrados y van directas hacia las olas para empezar a nadar y vivir en los mares y océanos.
  • Los huevos eclosionan en el mismo periodo de tiempo y salen a cientos rápidamente hacia el agua, pero muchas no llegan debido a los depredadores que están al acecho.
  • Las hembras son las únicas que volverán cada cierto tiempo a la playa en la que nacieron, o en esa zona, para formar su nido y desovar. Así, los machos ya no regresan a las playas.
  • Las tortugas madres nunca vuelven a las playas a comprobar los nidos ni a relacionarse con las crías una vez nacen.
  • Una forma de diferenciar a machos y hembras es observar las colas. Las hembras tienen una cola realmente corta, de hecho nunca supera a sus aletas traseras. En cambio, la cola de los machos es más larga y si supera sus aletas traseras.
  • Hay tortugas marinas que son carnívoras, otras herbívoras y otras son omnívoras, o bien empiezan comiendo carnes de jóvenes y conforme crecen se alimentan de plantas marinas y algas.
  • Comen principalmente medusas y, desde ya hace años, por accidente comen plástico, sobre todo bolsas plásticas. El motivo es que las confunden con su alimento, principalmente con las medusas.
  • Otros de sus alimentos habituales son calamares, camarones, esponjas de mar, etcétera.
  • Sus principales depredadores son tiburones, cetáceos, concretamente ballenas con dientes como orcas, ballenas belugas y cachalotes, peces grandes y los seres humanos. En cambio, sus huevos los depredan animales terrestres como distintas especies de aves, como gaviotas, los zorros en lugares como las costas de Australia y otros animales, como los mapaches en las costas de EE.UU.

Tortugas marinas en peligro de extinción y vulnerables

Es probable que ya hayas oído o leído que varias especies de tortugas marinas están en peligro de extinción. Así es desde hace años y cada vez se suman más especies. Las especies de tortugas marinas más amenazadas son 5 de las 7 existentes y mencionadas en el apartado anterior.

  • Tortuga golfina, bastarda, cotorra o lora (Lepidochelys kempii)
  • Tortuga carey (Eretmochelys imbricata)
  • Tortuga laúd o baula (Dermochelys coriacea)
  • Tortuga boba o caguama (Caretta caretta)
  • Tortuga verde (Chelonia mydas)

Las principales causas de que se encuentren en esta situación de peligro, y algunas de ellas a un nivel ya muy preocupante, son el cambio climático, la contaminación marina y la destrucción de sus hábitats, así como la caza para usarlas de alimento y como trofeo, tanto vivas, como disecadas o por sus caparazones.

Si quieres más información sobre las Tortugas en peligro de extinción y de qué podemos hacer para ayudarlas, entra en este otro artículo de EcologíaVerde en el que te lo contamos todo. A continuación, puedes disfrutar de una galería de fotos de tortugas marinas de distintas especies.

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