Tratado Antártico: qué es y qué establece

Tratado Antártico: qué es y qué establece
Imagen: Wikipedia

¿Sabías que la Antártida carecía de una bandera hasta el año 2002, fecha en la que los miembros del Tratado Antártico establecieron un emblema y una bandera que representara a todo el continente antártico? En esta reunión celebrada el 20 de Mayo del 2002, las diferentes Partes Contratantes del famoso Tratado Antártico, decidieron elegir la bandera común al continente, así como incorporar y revisar más medidas relacionadas con dicho Tratado.

En este artículo de EcologíaVerde ofrecemos información acerca del Tratado Antártico: qué es y qué establece, destacando algunas de sus principales iniciativas para la preservación y la cooperación en el "continente blanco", incluyendo asuntos centrados en la gobernanza de áreas y especies protegidas, así como en ámbitos relacionados con el turismo y el creciente impacto que éste desencadena sobre la conservación del delicado y valioso ecosistema de la Antártida.

Qué es el Tratado Antártico

El Tratado Antártico surgió como un importante proyecto de conservación y protección de la Antártida, convirtiéndola en un continente pacífico y desarmado, en el que la explotación de sus recursos naturales quedase prohibida. Este tratado fue firmado en Washington, el 1 de diciembre de 1959, aunque no entró en vigor hasta el 23 de junio de 1961.

En la actualidad, el Tratado Antártico cuenta con el respaldo de 50 países, aunque durante su instauración fue firmado solamente por los 12 países que habían desarrollado hasta entonces algún tipo de actividad en el continente blanco. Estos doce países fueron:

  • Argentina
  • Australia
  • Bélgica
  • Chile
  • Francia
  • Japón
  • Nueva Zelanda
  • Noruega
  • Sudáfrica
  • Reino Unido
  • Irlanda
  • Estados Unidos
  • Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (la URSS)

Así, el Tratado Antártico se sumó a los diversos tratados internacionales que ya existían, reconociéndose en él la importancia de la Antártida como continente que debe utilizarse exclusivamente con fines pacíficos, contribuyendo al conocimiento científico y a la cooperación internacional, para no ser nunca ni escenario ni objeto de discordia internacional.

En el próximo apartado veremos con detalle las principales medidas que se incluyen en el valioso Tratado Antártico.

Imagen: Bas (British Antarctic Survey)

Qué establece el Tratado Antártico

Con una visión centrada en aspectos políticos, medioambientales y operacionales, las medidas de acción que establece el Tratado Antártico se recogen en los siguientes puntos fundamentales:

  • El principal objetivo del Tratado Antártico es promover y garantizar un uso pacífico de la Antártida, sin operaciones de militarización de ningún tipo; como la realización de maniobras militares o el ensayo con armas.
  • Se fomenta la libertad de la investigación científica en el "continente blanco" y la cooperación de las Partes Contratantes (Estados firmantes del Tratado) en dicho ámbito científico, facilitando el intercambio de personal, información y resultados científicos sobre la Antártida.
  • Quedan prohibidas las explosiones nucleares y el vertido de desechos radiactivos relativos al uso de la energía nuclear.
  • Es obligatoria la participación de las Partes Contratantes en las reuniones consultivas y especiales, propuestas con el fin último de promover y asegurar la aplicación de los objetivos y disposiciones del Tratado Antártico. Dichas conferencias del Tratado se celebraron cada dos años, desde su entrada en vigor en 1961 hasta el año 1994, a partir del cuál la frecuencia de las conferencias es anual.
  • Quedan asignados, por parte de los representantes de cada Parte Contratante, "observadores" con la función de cumplir las diferentes inspecciones propuestas en el Tratado, tales como la inspección de estaciones, instalaciones, equipos y navíos; así como los distintos puntos de embarque y desembarque de personal y carga en la Antártida.
  • El área de aplicación del Tratado debe asegurar las protección y conservación de todos y cada uno de los recursos vivos que encuentran en la Antártida su hábitat natural.

De esta forma, el Tratado Antártico persigue alcanzar un equilibrio adecuado entre la utilización del continente blanco y su protección, consiguiendo así un desarrollo sostenible y ecológico potenciando, a su vez, el progreso científico y cultural de la humanidad.

El deshielo de la Antártida

Para terminar este artículo informativo sobre qué es el Tratado antártico y qué establece, queremos ofrecer información sobre el deshielo de la Antártida.

Entre los datos más actuales de los que dispone el público encontramos que, aunque existe el Tratado Antártico, lo que sucede en el resto del planeta, por supuesto, afecta también a esta zona. Las aguas de las región de la Antártida se están calentado desde hace ya décadas a un ritmo más elevado que la media global. El océano Antártico se ha calentado a un ritmo de 0,17 ºC desde los años 50 y la media global es de 0,10 ºC, por lo que el hielo del polo Sur se deshace más rápido.

Para informarte más sobre este problema ambiental y la situación de la Antártida, te recomendamos la lectura de estos otros artículos de EcologíaVerde:

  • La Antártida sufre las consecuencias del calentamiento global.
  • Consecuencias del deshielo de los polos.
  • Datos sobre el deshielo de los polos.

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Bibliografía
  • Sistema del Tratado Antártico. Instituto Antártico Chileno (INAH).
  • Equipo de Redacción EFE Verde (29/04/2014) El turismo preocupa a los países del Tratado Antártico. Revista EFE: Verde, Desarrollo Sostenible.
  • Laso, E. S. (25/04/2014) Brasilia acogerá desde el lunes la reunión anual del Tratado Antártico. Revista EFE: Verde, Biodiversidad.
  • Equipo de Redacción EFE: Verde (23/05/2017) China pide un "equilibrio" entre la protección y el uso de la Antártida. Revista EFE: Verde, Clima & Energía.