Reciclar no es de pobres, como aún puedan creer algunos. El reciclaje, actualmente, es una necesidad. Hacerlo significa apostar por la sostenibilidad, es decir, por un mundo con futuro. Pero no solo eso, porque el reciclaje también puede convertirse en la tabla de salvación para salir de la pobreza o, al menos, para sobrellevarla mejor.

A bote pronto, se me ocurren dos maneras de hacerlo: a través de políticas públicas o mediante iniciativas privadas. Lamentablemente, la pobreza y las políticas de reciclaje tienen pocos ejemplos prácticos.

El objetivo, sin embargo, tiene una razón de ser que concuerda con las tendencias en política europea y también global. De nuevo, la palabra sostenibilidad es la clave, así como las políticas inclusivas, que ayuden a la población marginada a dejar de serlo.

En suma, sería una manera de hacer converger la sostenibilidad económica y ambiental haciendo justicia social. Un campo en el que aún estamos en mantillas, pero que los signos de los tiempos llevan a ello, de igual manera que va abriéndose camino la fórmula del Comercio Justo.

Pero estas políticas son la excepción. Reciclar y combatir la pobreza es un binomio con un gran potencial al que todavía no se le ha empezado a sacar provecho. A nivel privado, sin embargo, los proyectos sí proliferan, como vamos a ver a continuación. En cuenta gotas, es cierto, pero cada iniciativa es digna de celebración y, por qué no, también un ejemplo que podría cundir.

Reciclar jabones usados

En Haití encontramos una iniciativa puesta en marcha por la sociedad anónima Anacaona, empresa de reciclaje de jabones que ha ideado el modo de reducir desechos y dar trabajo a muchas mujeres que se encuentran en situación de vulnerabilidad.

5 proyectos de reciclaje contra la pobreza
La idea es muy sencilla: se reciclan los jabones que, prácticamente sin uso, se dejan los huéspedes de los hoteles de lujo del país. En concreto, ya son 25 los hoteles que colaboran con dicha actividad. Para ello, se recogen los trozos usados para su reciclaje, y a cambio reciben los que han sido reciclados.

El proceso cumple las condiciones higiénico sanitarias necesarias, con lo que los jabones se desinfectan, para rallarlos y fundirlos después. Finalmente, se vuelven a obtener jabones listos para su uso.

Viviendas sociales con ladrillos reciclados

Conceptos Plásticos, una empresa colombiana de corte solidario, ha creado unos ladrillos de plástico reciclado cuya forma facilita su ensamblaje para construir viviendas de forma rápida y económica. Otro ejemplo de solidaridad con los más necesitados, al tiempo que se cuida el medio ambiente.

5 proyectos de reciclaje contra la pobreza
El coste de una vivienda de unos 40 metros cuadrados rondaría los 4.500 euros. Una casa media necesita unos 1.300 ladrillos, cuya fabricación significa dar salida a desechos plásticos, que se muelen, aglutinan, funden y, finalmente, extrusionan.
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Ver documentales sobre la naturaleza es bueno para la salud
Las emociones que genera la naturaleza, su contemplación en vivo o a través de la pantalla, en programas o documentales, nos ayudan a sentirnos mejor. Según un nuevo estudio de la Universidad de California, ver documentales sobre la naturaleza o animales tiene efectos beneficiosos para la salud e incluso nos hace más felices.

El estudio ha sido encargado por la BBC, una de las mayores productoras de documentales de este tipo, lo cual puede hacernos dudar de esta conclusión o, al menos, estimarla poco objetiva por venir de quien viene.

Sin embargo, también es cierto que el trabajo se encomendó a un equipo especializado en este tipo de cuestiones, con un prestigio científico individualista. Sea como fuere, los resultados son curiosos e interesantes, entre otras razones por estar en concordancia con otros anteriores que llegaban a conclusiones similares.

La importancia del contacto con la naturaleza

El trabajo está en línea con otras investigaciones que reconocen el poder benefactor de la naturaleza para el ser humano, concretamente de su presencia como necesaria para sentirnos más plenos y felices.

Ver documentales sobre la naturaleza es bueno para la salud
De igual manera, nos lo dice el sentido común, así como la propia experiencia. Eso sí, la experiencia no debe ser demasiado traumática, y tratándose de la Naturaleza, ésta puede enseñarnos su lado más agresivo fácilmente.

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Tiramos al mar 7 millones de toneladas de basura cada año
El último informe de la Unesco sobre la polución oceánica, concretamente acerca de las basuras que echamos al mar, ofrece unas cifras que espantan. Coincidiendo con la celebración del Día Mundial de los Océanos este mes de junio, la organización dio a conocer sus conclusiones, al tiempo que tuvo lugar la conferencia Voces por una Mar Sana, dando pie a declaraciones de expertos no menos pesimistas.

El incremento de la basura marina se ha acelerado en las últimas décadas. Desde los años ochenta, la cantidad de basura marina que hay en la capa superficial de los océanos se ha disparado, hasta aumentar más de un ciento por ciento, según datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco).

“Arrojamos ocho millones de objetos diarios al océano, que, en conjunto, alcanzan un peso total de siete millones de toneladas de basura anuales”, dijo el director de la AAE, Daniel Rolleri.

Organizaciones como la ONU u otras asociaciones conservacionistas llevan años advirtiendo que de seguir a este ritmo polucionador, a mediados de siglo habrá más plástico que peces en los océanos. Por descontado, si además contamos los otros tipos de residuos, también superarán en cantidad a la vida marina.

Tiramos al mar 7 millones de toneladas de basura cada año
Evitarlo, por otra parte, exigiría no solo regular el uso de determinados materiales para reducir su fabricación y aumentar su reutilización y reciclaje, sino también recurrir a tecnologías eficaces a la hora de limpiar los mares.

A juicio de Rolleri, la solución no es otra que dejar de utilizarlos. El experto no confía en el reciclaje para solucionar el problema. Podría reducirse su número, pero las dimensiones del problema son tales que solo mediante nuevos hábitos de consumo que reduzcan su uso podría aspirarse a una solución realmente efectiva.
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10 envases ecológicos llenos de originalidad
La industria del embalaje está revolucionando sus diseños en muy distintos sentidos, y el área de lo ecológico se ha convertido en una de las tendencias más importantes. No se necesita mucha explicación para entender por qué lo verde está de moda, sobre todo teniendo en cuenta la mayor concienciación que existe acerca del deterioro ambiental que sufrimos.

Por otra parte, la red es un espacio idóneo para difundir diseños originales, así como para lograr su viralidad en aquellos que hacen arder internet. En este post vamos a repasar 10 envases ecológicos tan originales como innovadores.

La necesidad de los envases eco

Más allá de lo impactante que pueda ser el packaging ecológico, y del negocio que pueda representar, están las cifras ecológicas. Aquellas que no hablan de dinero, sino de sostenibilidad, de eficiencia y, en fin, de una menor contaminación e impacto ambiental.

A su vez, los diseños tienen múltiples ventajas. Por poner un ejemplo, entre los embalajes incluidos en este post encontramos vasos y papel comestibles, idóneos a nivel de marketing, así como para evitar desechos, al tiempo que añaden un plus alimentario a la compra. Seguir leyendo

Cómo empezar a ser localista

Seguramente no son pocas las veces que hemos leído y escuchado que una de las claves para llevar un comportamiento ecológico es ser un ‘localista’ o, lo que es lo mismo, consumir de la forma más local posible. Pero, ¿en qué consiste exactamente ser un localista y cómo me aseguro de que estoy adoptando un comportamiento responsable en mis acciones cotidianas? En este post, te damos una serie de consejos que te servirán como guía.

Cómo empezar a ser localista

Empezaremos por definir el término ‘localista’ para que sepamos con claridad a qué se refieren las personas que hablan de ello. Este comportamiento o estilo de vida es propio de las personas que consideran que en la fuerza está en la unión, en la comunidad, y que tienen una filosofía más dirigida a los beneficios del trabajo en equipo que al de la creación de un entorno competitivo. Aplicándolo a la ecología, un localista siempre busca preservar lo local, incluso lo tradicional, huyendo de la globalización a gran escala, de las grandes marcas y de las multinacionales porque sabe que apostando por lo local está ahorrando grandes cantidades de emisiones de dióxido de carbono al planeta. Seguir leyendo

Soluciones para la contaminación del aire
La mejor manera de combatir la polución del aire es no crearla o reducirla. Parece una obviedad, pero lo cierto es que, a día de hoy, ninguna otra solución puede igualársele. Aun así, llegar a este punto requiere de soluciones que lo hagan posible, un campo en el que la tecnología y los planteamientos innovadores tienen mucho que decir.

En este artículo vamos a dar un breve repaso a la problemática que supone la contaminación del aire de cara a la degradación del entorno, la contribución a las emisiones de gases de efecto invernadero y en lo que respecta a la salud pública. A continuación, veremos de qué manera puede atacarse el problema actuando desde distintos frentes.

Cuidar los espacios verdes

Así pues, más allá de la prevención, está la acción, ya sea para evitar esa polución, en todo o en parte, como para reducirla. Un aspecto clave para el logro de dicho objetivo, que requiere, entre otras cuestiones, cuidar la masa forestal.

Soluciones para la contaminación del aire
En efecto, potenciar y proteger los espacios naturales es parte importante de la solución que buscamos. Desde los pulmones del planeta, como es el Amazonia o la cubierta verde en general, hasta las zonas verdes urbanas o, sin ir más lejos, las plantas que adornen una oficina o tengamos en casa, por poner un ejemplo.

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Qué es la contaminación: tipos, problemas y soluciones
La contaminación es un término muy amplio, que podemos definir grosso modo como todo aquello que altera nuestro entorno, ocasionando problemas ambientales y/o de salud pública.

Lógicamente, se trata de una definición muy general, pero nos sirve para situarnos en el punto de partida de la cuestión. En este post vamos a definir de forma más detallada el término, enfocándolo a la tipología, problemas y soluciones.

Qué es la contaminación

Aunque sea habitual relacionar contaminación y sustancias químicas, sobre toro porque liberarlas en el medio ambiente significa polucionar, hay que tener presente que la naturaleza de la contaminación va más allá de eso.

De hecho, los contaminantes pueden ser de origen natural o artificial, químico o biológico, incluso tóxico o no. En otras palabras, contaminación no siempre es sinónimo de toxicidad, pues también puede estar relacionada con el aumento de la concentración de un determinado elemento o, por qué no, con la interacción producida con otro factor.

Qué es la contaminación: tipos, problemas y soluciones
Igualmente, la valoración de un determinado entorno variará en función de nuestro objetivo. Si de lo que se trata es de preservar nuestra salud, en particular, tendremos en cuenta variables relevantes con respecto a este objetivo. No siempre serán las mismas, lógicamente, que si nos centramos en la salud de la población, de un grupo concreto o de un ecosistema.

También será distinto el análisis si la meta es cuidar el planeta, pongamos por caso. Así pues, hechas estas salvedades teóricas, pasemos a lo que suele significar la palabra contaminación.

Por lo general, la contaminación suele aludir a la introducción de un elemento que resulta perjudicial en un determinado entorno, a menudo sustancias de origen químico que se encuentran suspendidas en el aire o que tienen la forma de objetos…
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Efectos y soluciones del cambio climático
El cambio climático implica una mayor intensidad, duración y frecuencia de los eventos extremos, razón por la que se llaman así. Igualmente, el ritmo actual de emisiones de gases de efecto invernadero nos pone al borde del abismo.

En otras palabras, puesto que en los últimos 250 años la concentración de CO2 en la atmósfera se ha disparado y sigue aumentando debido sobre todo a la actividad humana, detenerlas significa también detener el cambio climático. De otro modo, salvo que se tomen medidas, las emisiones de CO2 provocarán un desequilibrio ambiental tan importante que pondrán en juego la misma supervivencia humana.

Si nos parece alarmista tal advertencia, la ciencia matiza apuntando que la humanidad podría no extinguirse, pero el mundo que conocemos dejaría de ser el que es. De hecho, estamos al borde de la sexta gran extinción.

La buena noticia es que, del mismo modo que hemos puesto al planeta contra las cuerdas, también depende de nosotros evitar que la situación se nos vaya de las manos de forma definitiva. Y para lograrlo la meta es la siguiente: además de dejar de esquilmar el planeta, dejándolo sin recursos y destrozando ecosistemas naturales, se hace necesario combatir el cambio climático con eficacia.

Efectos y soluciones del cambio climático
En concreto, el objetivo mínimo es estar por debajo del aumento de 2 grados centígrados a finales de siglo, con respecto a los niveles preindustriales. De no lograrlo, el planeta dejaría de tener la estabilidad térmica necesaria para la especie humana, disparándose además los eventos extremos.

Los efectos

Los efectos que provoca el cambio climático todavía se desconocen de forma completa. Una de las características de este fenómeno, de hecho, es la incertidumbre que existe con respecto a ello. Como primera causa del aumento de las emisiones de efecto invernadero se ha observado un aumento de las temperaturas promedio.

Es decir, no estamos hablando de un aumento de la temperatura en términos absolutos, sino de un incremento de las temperaturas promedio. Junto a ello, también se ha observado el desencadenamiento de eventos extremos asociados.
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