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Perseidas o Lágrimas de San Lorenzo: qué son, cuándo son y dónde verlas

 
Por Germán Portillo, Ambientólogo. 10 agosto 2023
Perseidas o Lágrimas de San Lorenzo: qué son, cuándo son y dónde verlas

Uno de los eventos más conocidos en el mes de agosto, tanto para las personas aficionadas a la astronomía como la población en general, son las Perseidas. También son conocidas como Lágrimas de San Lorenzo y son una lluvia de meteoros que aparece todos los años en el mes de agosto. Este fenómeno se produce cuando nuestro planeta Tierra se cruza con la órbita del cometa Swift-Tuttle atravesándola y las partículas de polvo y escombros dejados por el cometa chocan con la atmósfera terrestre. Muchas personas se preguntan cómo verlas, cuándo y dónde. Por ello, en este artículo de EcologíaVerde, vamos a explicarte qué son las Perseidas, cuándo son y dónde verlas.

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Qué son las Perseidas

Las Perseidas, es la famosa lluvia de estrellas que se produce a principios de agosto, se pueden ver con más claridad estos días, preferentemente en lugares libres de contaminación lumínica. En realidad es polvo de estrellas de los restos del cometa Swift-Tuttle.

Cuando estas partículas entran en la atmósfera a gran velocidad, debido a la fricción con el aire se calientan y se vuelven incandescentes, creando las famosas "estrellas fugaces" que vemos en el cielo. Las Perseidas son especialmente impresionantes debido a la alta tasa de meteoros que se pueden observar durante su pico.

El nombre "Perseidas" proviene de la constelación de Perseo, ya que la mayoría de los meteoros parecen irradiar desde esa dirección en el cielo. Aunque estas estrellas fugaces pueden ser visibles desde diversas partes del mundo, las condiciones ideales para su observación son en lugares oscuros y alejados de la contaminación lumínica, y preferiblemente en noches claras y despejadas. Cuanto más cerca está nuestro planeta de las nubes, más intensa es la actividad de las Perseidas.

Perseidas o Lágrimas de San Lorenzo: qué son, cuándo son y dónde verlas - Qué son las Perseidas

Cuándo se ven las Perseidas

Aunque las lágrimas de San Lorenzo se producen entre el 16 de julio y el 24 de agosto, el pico de actividad en España se espera que sea el 11, 12 y 13 de agosto. Si bien hay algunas fechas estimadas para observar las estrellas, se recomienda disfrutar de las estrellas unos días alrededor del pico de la lluvia de meteoritos. Se esperan entre 60 y 100 meteoros por hora, dependiendo de la hora y la ubicación.

Dónde ver las Perseidas

Para ver este fenómeno celestial, lo mejor es mantenerse alejado de los centros urbanos. En España existen varios lugares donde poder disfrutar al máximo del cielo de calidad. Según la Fundación Starlight, cuya misión es proteger las estrellas y difundir la astronomía, existen lugares concretos de España donde se puede disfrutar de esta experiencia:

  • Parque Nacional del Teide, Tenerife.
  • Isla de La Palma.
  • Parque Nacional de Monfraguay, Cáceres.
  • Parque Astronómico del Montsec de Lleida.
  • Parque Nacional de las Islas Atlánticas, Pontevedra.
  • Peñatrevenca, Ourense.
  • Observatorio Forcare de Pontevedra.
  • Observatorio Astrofísico de Teruel Javalambre.
  • Centro de Interpretación del Cielo en Granada Golaf.
  • Sierra Nevada, Granada.
  • Centro Astronómico Tidra de Valladolid.
  • Jardín Botánico de Álava Santa Catalina.
  • Sierra Morena, Jaén.
  • Observatorio de Málaga Tocal de Antequera.
  • Sierra Norte de Gredos, Ávila.
  • Turó del Home, Parque Natural del Montseny, Barcelona.
  • La Pedriza, Madrid.
  • Centro Astronómico Altoturia de Valencia.
  • Sierra Segura, Albacete.
  • Sayago, Zamora.
  • Sierra de Albarracín, provincia de Teruel.
  • Playa de Comporsoto, Cádiz.
  • Observatorio de Cabezo de la Jara, Murcia.
  • Menorca.
  • Islas Cíes y Ons, Pontevedra.

Según la NASA, el mejor momento para ver este maravilloso espectáculo en el hemisferio norte es en las horas previas al amanecer, aunque también se puede ver al anochecer después de las 10 p.m. En las horas pico, se esperan unos 80 meteoros por hora. Si quieres encontrarlos en el cielo, todo lo que tienes que hacer es mirar a la constelación de Perseo, el punto en el cielo de donde proviene la lluvia de meteoros de las Perseidas.

Perseidas o Lágrimas de San Lorenzo: qué son, cuándo son y dónde verlas - Dónde ver las Perseidas

Consejos para ver bien las Perseidas

Vamos a darte algunos consejos para que puedas ver bien las Perseidas y puedas aprovechar al máximo esta experiencia:

  • Busca un lugar oscuro: para apreciar mejor las Perseidas, es importante alejarse de las luces de la ciudad y buscar un lugar con poca contaminación lumínica. Esto permitirá que tus ojos se adapten mejor a la oscuridad y puedas ver más meteoros.
  • Fecha y hora: ya hemos dicho que en el pico de actividad de las Perseidas generalmente ocurre alrededor del 11 al 13 de agosto, pero puedes ver meteoros antes y después de estas fechas. La mejor hora para observar suele ser después de la medianoche y antes del amanecer, cuando el cielo está más oscuro y la constelación de Perseo está alta en el cielo.
  • Manta y silla reclinable: llevar una manta y una silla reclinable o una hamaca puede hacer que la experiencia sea mucho más cómoda. Tendrás un lugar cómodo para acostarte y mirar el cielo sin tener que forzar el cuello.
  • Ojos adaptados: llegar temprano y permitir que tus ojos se adapten a la oscuridad es fundamental. Puede llevar unos 20-30 minutos para que tus ojos se acostumbren por completo a la falta de luz.
  • Sin telescopios ni binoculares: a diferencia de otros eventos astronómicos, como la observación de planetas, las Perseidas son mejor apreciadas a simple vista. Usar telescopios o binoculares limitará tu campo de visión y hará que te pierdas la experiencia de ver múltiples meteoros cruzando el cielo.
  • Ropa adecuada: asegúrate de vestir ropa abrigada, incluso en verano. Las noches pueden ser frías, especialmente en áreas alejadas de las ciudades. También, llevar un repelente de insectos puede ser útil, dependiendo del lugar donde te encuentres.
  • Paciencia: aunque la tasa de meteoros puede variar, no te desanimes si no ves una gran cantidad de ellos al principio. Las Perseidas pueden tener momentos de mayor actividad intercalados con períodos más tranquilos.
  • Redes sociales y aplicaciones: si estás buscando información más específica sobre la hora y la ubicación de las Perseidas, puedes consultar aplicaciones de astronomía o seguir cuentas en redes sociales que compartan actualizaciones sobre eventos astronómicos.

Ya conoces mejor a las Perseidas o Lágrimas de San Lorenzo, por ello ahora te animamos a seguir descubriendo las estrellas leyendo los artículos de EcologíaVerde sobre los Tipos de estrellas y De qué están hechas las estrellas.

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