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Por qué el armadillo está en peligro de extinción

 
Por Germán Portillo, Ambientólogo. 4 agosto 2023
Por qué el armadillo está en peligro de extinción

El armadillo es una animal en peligro de extinción por pérdida de hábitat, atropellos, caza y tráfico ilegal, contaminación ambiental, enfermedades y cambio climático. El armadillo es un fascinante mamífero que pertenece a la familia Dasypodidae. Este singular animal se caracteriza por poseer un cuerpo cubierto por placas óseas llamadas escudos, que funcionan como una armadura protectora contra posibles depredadores y otros peligros del entorno. Se trata de un animal conocido en todo el mundo y que actualmente se encuentra en peligro de extinción.

En este artículo de EcologíaVerde vamos a explicarte cuáles son las principales razones del por qué el amarillo está en peligro de extinción, sus características, cuándo es el Día Internacional del Armadillo y qué puedes hacer para ayudarlo.

Causas del armadillo en peligro de extinción

Pérdida de hábitat

La pérdida y fragmentación de los hábitats naturales de los armadillos son una de las principales amenazas que enfrentan estas especies. La expansión agrícola, la urbanización y la tala indiscriminada de bosques han reducido significativamente las áreas disponibles para su supervivencia. Los armadillos dependen de una variedad de hábitats, desde bosques y selvas hasta áreas semidesérticas y praderas, para obtener su alimento y refugio.

La destrucción de estos lugares ha llevado a la disminución de las poblaciones, y en algunos casos, a la extinción local de ciertas especies de armadillos. Además, la fragmentación de los hábitats puede aislar a grupos de individuos, lo que dificulta la reproducción y el flujo genético, debilitando la resistencia y la diversidad genética de las poblaciones.

Aquí puedes leer acerca de la Destrucción del medio ambiente y el hábitat: causas y consecuencias.

Atropellos

La vulnerabilidad de los armadillos a los atropellos por vehículos es otro factor significativo que contribuye a su peligro de extinción. Estos animales son conocidos por su lento movimiento y su comportamiento de cruzar carreteras en busca de alimento o para desplazarse entre áreas.

En zonas urbanas y rurales, donde las carreteras interfieren con sus rutas de desplazamiento, los armadillos corren un alto riesgo de ser impactados por vehículos en movimiento. Los atropellos no solo causan muertes directas, sino que también reducen la población reproductiva, lo que afecta aún más su capacidad para recuperarse de otras amenazas.

Caza y tráfico ilegal

En algunas regiones, los armadillos son objeto de caza y tráfico ilegal. La caza se debe a la demanda de su carne como alimento, mientras que sus caparazones se utilizan como objetos decorativos o para confeccionar instrumentos musicales y artesanías. La caza excesiva y el comercio ilegal también perturban el equilibrio ecológico y amenazan la biodiversidad del ecosistema.

Aquí puedes leer sobre las Causas y consecuencias de la caza furtiva de animales y Cómo evitar la caza furtiva de animales.

Contaminación ambiental

La exposición a productos químicos tóxicos y la contaminación del agua y del suelo afectan negativamente a los armadillos y a su hábitat. La contaminación puede reducir la disponibilidad de alimentos y fuentes de agua seguras para estos animales, lo que puede afectar su salud y capacidad reproductiva.

Enfermedades

Algunas especies de armadillos son susceptibles a enfermedades transmitidas por otros animales, lo que representa un riesgo tanto para los propios armadillos como para las poblaciones humanas. Por ejemplo, en algunas áreas, los armadillos pueden portar la bacteria causante de la lepra, que ha generado preocupación y temor hacia estas criaturas.

Cambio climático

El cambio climático y los eventos climáticos extremos también amenazan la supervivencia de los armadillos. Estos cambios pueden afectar los patrones de distribución y comportamiento de los armadillos, modificando la disponibilidad de recursos alimentarios y refugios. Por ejemplo, el aumento de las temperaturas puede alterar los ciclos de actividad de los insectos, que constituyen una parte importante de la dieta de los armadillos.

Por qué el armadillo está en peligro de extinción - Causas del armadillo en peligro de extinción

Características del armadillo

  • Un armadillo adulto puede pesar entre 19 y 33 kilogramos.
  • Su longitud desde el morro hasta la punta de la cola puede alcanzar de 75 a 100 cm.
  • Su cabeza es pequeña y gruesa, y su espalda está cubierta con placas poligonales.
  • Las orejas están muy separadas y tienen placas de armadura entre ellas.
  • Tiene la cara cónica, no tiene pelo y es de color carne.
  • Tiene unos 100 dientes, pero todos son iguales.
  • Aunque su vientre está desnudo, el resto de su cuerpo está cubierto por un caparazón flexible formado por pequeñas placas grises con el borde inferior amarillento. Están dispuestas transversalmente y también cubren la cola y las patas.
  • Tiene garras muy grandes y fuertes, la garra central mide hasta 20 cm de largo, especialmente en las extremidades anteriores.
  • Su lengua segrega una sustancia pegajosa que le permite atrapar insectos, su principal fuente de alimento, como hormigas. Aquí puedes conocer a los Animales que comen hormigas.
  • Su sentido del olfato es muy bueno. Por otro lado, otros sentidos no están tan desarrollados. De hecho, no distingue colores, pero eso no importa ya que es un animal nocturno.
  • Los armadillos gigantes se pueden encontrar en todo el continente sudamericano. Se extiende desde Colombia hasta el norte de Argentina, pasando por Venezuela y Guyana. Distribuido principalmente en la cuenca del río Amazonas. Sus hábitats preferidos son los bosques tropicales, las llanuras aluviales y las sabanas. Por lo tanto, los armadillos gigantes pueden adaptarse a una variedad de ecosistemas. Se puede ver incluso a una altitud de 500 metros.
  • Independientemente del hábitat que los rodea, todos los armadillos pasan la mayor parte de sus vidas en las madrigueras subterráneas que construyen. Descubre aquí a más Animales que viven en madrigueras.

Día Internacional del Armadillo

El Día Internacional del Armadillo se celebra cada 13 de agosto para promover el valor de una especie animal con características muy especiales y la importancia de cuidarla y protegerla de la extinción.

La celebración de días dedicados a la concienciación y protección de especies animales es una oportunidad para educar a la población sobre la importancia de la conservación de la biodiversidad y promover acciones concretas para preservar estas especies y sus hábitats naturales.

Por qué el armadillo está en peligro de extinción - Día Internacional del Armadillo

Cómo ayudar al armadillo en peligro de extinción

Ayudar al armadillo en peligro de extinción es una tarea que requiere el esfuerzo y la colaboración de todos, desde gobiernos y organizaciones ambientales hasta comunidades locales y ciudadanos individuales. Aquí hay algunas acciones que podemos tomar para contribuir a la protección y conservación de estos mamíferos:

  • Conservación del hábitat: apoyar y promover iniciativas que protejan los hábitats naturales del armadillo.
  • Respeto en carreteras: reducir los atropellamientos de armadillos y otros animales silvestres al conducir de manera responsable. prestar atención a las señales de advertencia de fauna y reducir la velocidad en áreas donde se sabe que los armadillos cruzan las carreteras.
  • No cazar ni traficar: evitar la compra y el consumo de productos elaborados con partes de armadillos, como su carne o caparazón. además, denunciar cualquier actividad de caza y tráfico ilegal de armadillos a las autoridades competentes. Te recomendamos leer este otro artículo acerca de Cómo evitar el tráfico ilegal de animales.
  • Educación y concienciación: participar en campañas de concienciación y educación sobre la importancia de proteger a los armadillos y la biodiversidad en general. Informar a otros sobre las amenazas que enfrentan estas especies y cómo podemos ayudar a su conservación.
  • Apoyo a la investigación: contribuir o apoyar proyectos de investigación científica que estudien la ecología, el comportamiento y la biología de los armadillos.
  • Rehabilitación y rescate: si te encuentras con un armadillo herido o en peligro, contacta a las autoridades locales o a organizaciones de rescate y rehabilitación de fauna silvestre. No intentes manejar al animal por ti mismo, ya que los armadillos pueden portar enfermedades.
  • Apoyo a organizaciones: contribuir económicamente o como voluntario en organizaciones dedicadas a la conservación de la fauna silvestre, especialmente aquellas que se centran en la protección de los armadillos.
  • Influencia en políticas: participar en iniciativas para promover políticas y regulaciones que protejan el hábitat de los armadillos y regulen la caza ilegal y el comercio de especies amenazadas.

Ya conoces por qué el armadillo está en peligro de extinción y cómo ayudarlo, por lo que te recomendamos seguir leyendo sobre estos temas y conocer a más animales, como el ocelote. Aquí puedes leer sobre Por qué está el ocelote en peligro de extinción.

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