menu
Compartir

Animales invertebrados: ejemplos y características

Por Lara Moriana, Bióloga. Actualizado: 10 febrero 2022
Animales invertebrados: ejemplos y características

Los animales invertebrados parecen ser los grandes incomprendidos del reino animal. Mucha gente puede sentir antipatía o incluso miedo hacia ellos sin saber que estos organismos representan el 95% de las especies animales actualmente conocidas. Si seguimos hablando de cifras, existen unos 35 filos en el reino animal, de los cuales todos son de animales invertebrados salvo uno, el filo de los cordados. En este artículo de EcologíaVerde vamos a darte a conocer un poco más sobre la clasificación de los animales invertebrados con ejemplos y sus características.

Características de los animales invertebrados o sin huesos

¿Cuáles son las características de los animales invertebrados? Lo cierto es que son muchas, pero estas son algunas de las principales.

  • Su nombre hace referencia a que carecen de una columna vertebral (o notocorda): además de un esqueleto interno, como el caso de los vertebrados, por lo que podemos decir que son animales que no tienen huesos.
  • Suelen ser animales de pequeño tamaño: aunque variable, muchos de ellos tienen estructuras de protección como conchas, caparazones o cubiertas.
  • Se encuentran en casi todos los hábitats que se encuentran en la Tierra: desde aguas a elevadas temperaturas en las fuentes hidrotermales hasta las profundidades de los mares o la superficie congelada del Antártico.
  • Constituyen la mayor parte de la biodiversidad conocida en el planeta: en 2005 se censaron entre 1,7 y 1,8 millones de especies, de las cuales unas 990.000 eran de animales invertebrados o animales sin huesos. Sin embargo, estas cifras están en continuo cambio.

Aunque estas son las principales características de los animales invertebrados, durante mucho tiempo su investigación fue escasa debido a su compleja descripción y la desestimación de su potencial en diversos ámbitos como el económico, el científico, aunque puede no compartirse en todas las culturas, o el ámbito alimentario. Además, a todo ello se sumó que este grupo son a menudo animales pequeños y que viven de forma discreta, en los mares, los sedimentos, los suelos, etc.

Animales invertebrados: ejemplos y características - Características de los animales invertebrados o sin huesos

Clasificación de los invertebrados o animales sin huesos

Existe una gran cantidad de grupos de invertebrados, pero el más grande de ellos es el de los artrópodos. Así, de la inmensa variedad de filos de invertebrados (unos 34) la gran mayoría se encuentra en el grupo de los artrópodos (80%) de los animales.

Aunque podemos hacer una distinción básica entre los invertebrados con y sin protección corporal, a continuación vamos a ver al detalle la clasificación de los animales invertebrados, con algunos de los filos más comunes:

  • Artrópodos, (más de 1.000.000 sp): tienen una cubierta dura y en este grupo nos encontramos con los insectos, los arácnidos, los miriápodos y los crustáceos.
  • Moluscos,(100.000 sp): se trata de aquellos animales invertebrados que cuentan con una concha, como los cefalópodos, los bivalvos o los gasterópodos. Si quieres saber más sobre los Moluscos: características, tipos y ejemplos, no dudes en leer este post.
  • Nematodos, (25.000 sp): se trata de animales invertebrados que no cuentan con protección corporal, donde podemos incluir gusanos, anélidos y platelmintos.
  • Platelmintos, (20.000 sp): dentro de esta clasificación la mayoría de animales son hermafroditas.
  • Anélidos, (16.500 sp): como la lombriz de tierra o la sanguijuela, por lo que no tienen el cuerpo protegido. Visita este post de EcologíaVerde para saber más sobre Qué son los anélidos: clasificación y ejemplos.
  • Cnidarios, (10.000 sp): dentro de este grupo nos encontramos a las medusas comunes o la avispa de mar, por ejemplo.
  • Poríferos, (9.000 especies o sp): se trata de las esponjas de mar.
  • Equinodermos, (7.000 sp): dentro de esta clasificación de animales invertebrados nos encontramos con las estrellas de mar.

Macroinvertebrados o grandes invertebrados

Este término es frecuentemente utilizado para hacer referencia a los invertebrados que habitan en agua dulce, como cauces de los ríos, charcas o lagos y lagunas. Incluye los siguientes grupos de macroinvertebrados acuáticos:

  • Insectos
  • Crustáceos
  • Moluscos
  • Anélidos

La abundancia y diversidad de estos macroinvertebrados son factores utilizados como bioindicadores, es decir, son indicadores del estado del ecosistema y de la biodiversidad local. Son imprescindibles al servir como alimento a otros organismos y ser transformadores de materia orgánica y, además, funcionan como depredadores en pequeñas charcas en las que la ausencia de peces les convierten en los principales responsables de la depredación del zooplancton.

No dudes en echarle un vistazo a este artículo sobre los Depredadores y presas: ejemplos y características en EcologíaVerde.

Animales invertebrados: ejemplos y características - Macroinvertebrados o grandes invertebrados

Poríferos

Los poríferos o esponjas de mar son los animales más primitivos y sencillos. Son organismos acuáticos y de vida sésil, es decir, que crecen y viven arraigados en el suelo o las rocas. Su cuerpo está formado por numerosos orificios de pequeño tamaño a modo de poros (razón por la cual se denominan poríferos). Presentan un orificio de mayor tamaño denominado ósculo.

Las esponjas de mar se alimentan de las partículas que se encuentran en el agua, la cual pasa mediante corrientes a través de los canales internos de su cuerpo. Dichas corrientes crean unas células que poseen un flagelo rodeado por un pliegue denominadas coanocitos.

Conoce más sobre ellas en este otro artículo de EcologíaVerde sobre la Esponja de mar: qué es y características.

Animales invertebrados: ejemplos y características - Poríferos

Cnidarios

Todos ellos son acuáticos, los cnidarios engloban a los corales, las medusas y las hidras. Son animales cuyo cuerpo tiene forma de saco con una única abertura que constituye la boca y que conecta con la cavidad gastrovascular (similar a un estómago primitivo). Alrededor de la boca presentan tentáculos con células especializadas denominadas cnidoblastos con sustancias urticantes que les sirven tanto de defensa como de ataque hacia sus presas.

Se trata de un tipo de invertebrados que no se desplazan pues, por ejemplo, las medusas se dejan llevar por la corriente y los corales permanecen anclados al suelo o rocas.

No dudes en echarle un vistazo a estos posts sobre los Cnidarios: características y ejemplos. o Cómo se reproducen las medusas, aquí.

Animales invertebrados: ejemplos y características - Cnidarios

Platelmintos

También denominados “gusanos planos”, son el grupo de las tenias, las planarias y los trematodos. Presentan formas de vida libre y formas de vida parásita (tenia o solitaria). La novedad que presentan con respecto a los anteriores grupos es la presencia de un sistema nervioso central, el cual es capaz de procesar la información recogida por los ojos y otras estructuras sensitivas. Su cuerpo se puede dividir en dos mitades idénticas de forma longitudinal.

Animales invertebrados: ejemplos y características - Platelmintos

Moluscos

Los moluscos, el grupo de los caracoles, las almejas, los calamares o los pulpos, presentan un cuerpo blando, habiendo especies en la que se encuentra protegido por una concha dura.

Sus órganos internos forman una masa visceral y su cuerpo consta de un pie musculoso, el manto, la cavidad paleal que funciona como aparato respiratorio y, por último, una concha de materiales calizos que puede estar formada por una sola pieza o valva o bien, por dos piezas. Esta, puede encontrarse de manera interna en algunos grupos o puede ser inexistente.

Los moluscos constan de 8 clases, de las cuales las que mayor número de especies presentan son:

  • Gasterópodos (75.000 especies): terrestres o acuáticos, presentan un pie ensanchado y tentáculos oculares. Poseen una concha formada por una sola pieza. Ejemplos de ello son los caracoles y lapas.
  • Bivalvos (13.000 especies): todos ellos organismos acuáticos que se encuentran enterrados en el fondo marino. Tienen un pie en forma de hacha y carecen de una cabeza diferenciada. Se alimentan de las partículas orgánicas que se encuentran flotando en el agua. Ejemplos de estos animales invertebrados son las almejas, los mejillones, las madres perla o las ostras.
  • Cefalópodos (800 especies): todos ellos marinos. Son el grupo de los pulpos, los calamares y las sepias. Presentan un pie muy desarrollado del que parten los tentáculos con ventosas tan característicos. La concha se encuentra interna o es inexistente, según la especie. Para desplazarse constan de un sifón propulsor. Como ejemplo de animales invertebrados en este grupo podemos ver el calamar gigante o nautilus.
Animales invertebrados: ejemplos y características - Moluscos

Anélidos

Este grupo de animales que no tienen huesos es el grupo de la famosa lombriz de tierra. Se trata de animales de cuerpo cilíndrico y dividido en anillos. Presentan metamería, es decir, determinados órganos se repiten en cada uno de los anillos. Su cuerpo se encuentra recubierto por mucus, una sustancia viscosa segregada por determinadas glándulas, que facilita su desplazamiento. La mayoría son de vida libre, es decir, no son parásitos.

Descubre los Beneficios de las lombrices de tierra, aquí.

Animales invertebrados: ejemplos y características - Anélidos

Nematodos

Los nematodos o “gusanos redondos”, son organismos de gran abundancia y diversos, que se encuentran en los suelos y hábitats acuáticos. Su cuerpo se encuentra sin segmentar y posee músculos característicos para su desplazamiento. Pueden ser de vida libre o parásitos. A partir de la aparición de los nemátodos, en los invertebrados aparece una nueva cavidad corporal denominada celoma, la cual hace posible la existencia de órganos internos huecos.

Aprende más sobre estos animales invertebrados en este otro post sobre Qué son los nematodos: características, clasificación y ejemplos.

Animales invertebrados: ejemplos y características - Nematodos

Artrópodos

Se trata del grupo de animales sin huesos más diverso y heterogéneo, encontrándose en casi todos los hábitats existentes. Tiene una gran importancia debido a que engloban a la gran mayoría de las especies animales conocidas (el 80% de los animales son artrópodos), como los insectos, los crustáceos o los arácnidos. Algunas características de estos animales invertebrados son:

  • Presentan un diseño corporal muy elaborado: con un exoesqueleto de quitina dividido en segmentos y apéndices (patas, antenas y piezas bucales).
  • Practican la muda: cuando se produce el crecimiento del individuo, este se desprende de su exoesqueleto mediante la muda, tras la cual produce otro nuevo. Esto se repite varias veces a lo largo de su vida.
  • Sufren un proceso de metamorfosis: es algo habitual que el juvenil sea muy distinto al animal adulto, por lo que sufre un proceso de metamorfosis hasta alcanzar su apariencia adulta definitiva.

Los artrópodos se dividen en varios grupos. Según el tipo de apéndices y el número, algunos de los artrópodos más comunes son los siguientes.

Miriápodos

Su cuerpo se compone de una cabeza con un par de antenas y un tronco de forma alargada que se encuentra segmentado. De cada uno de estos segmentos nace uno o dos pares de patas. Ejemplos de estos animales invertebrados son los ciempiés, las escolopendras, los sínfilos o los paurópodos.

Arácnidos

El cuerpo se divide en cefalotórax (la cabeza y el abdomen se encuentran fusionados) y abdomen. Presentan cuatro pares de patas, carecen de antenas o mandíbulas y en la boca presentan unas estructuras en forma de pinza, denominadas quelíceros, y un par de apéndices (no patas) denominados pedipalpos. Ejemplos de estos animales sin huesos son:

  • Arañas
  • Garrapatas
  • Opiliones
  • Escorpiones
  • Ácaros

Puedes obtener más información sobre los Arácnidos: características, tipos y ejemplos en este otro post de EcologíaVerde.

Crustáceos

El cuerpo consta de cefalotórax y abdomen. Tienen dos pares de antenas y todos ellos son acuáticos. Dentro de los crustáceos encontramos a los crustáceos inferiores, como percebes u otras especies que componen el zooplancton, y a los decápodos, como gambas, cangrejos, cochinilla de la humedad o langostinos. Tienen 10 patas en el cefalotórax y un par de apéndices por segmento del abdomen.

Visita este artículo sobre los Crustáceos: qué son, tipos, características y ejemplos.

Insectos

Divididos en cabeza, tórax y abdomen, presentan un par de antenas, un par de ojos compuestos y varios ojos simples. Su característica distintiva es la presencia de 6 patas y un par de alas (salvo en algunos grupos). Existen una gran cantidad de órdenes de insectos que se clasifican en base al tipo de alas, las piezas bucales, según el tipo de alimentación o la metamorfosis que sufren.

Ejemplos de animales invertebrados como insectos son:

  • Mariposas
  • Saltamontes
  • Moscas
  • Insectos palo
  • Escarabajos
  • Hormigas
  • Mantís religiosas
  • Gorgojos
  • Polillas
  • Abejas
  • Libélulas

No dudes en echarle un vistazo a este artículo de EcologíaVerde sobre Qué son los insectos y características.

Animales invertebrados: ejemplos y características - Artrópodos

Equinodermos

Comprenden las estrellas y los erizos de mar. Son los animales marinos más próximos a los vertebrados. Sus cuerpos están formados por 5 partes idénticas y no tienen huesos pero sí un esqueleto externo formado por placas calizas, pudiendo presentar púas en algunas especies y, otras, con una gran capacidad de regeneración de aquellas partes que han perdido.

Tienen un mecanismo exclusivo para su desplazamiento y alimentación denominado aparato ambulacral. Se trata de un sistema hidráulico conformado por una red de canales internos que contienen agua de mar que es bombeada hacia distintas partes de su cuerpo. De estos conductos surgen pequeñas dilataciones denominadas pies ambulacrales que, al llenarse de agua, ejercen un efecto similar al de una ventosa, permitiendo el movimiento del animal.

Lee estos dos posts sobre la Estrella de mar: características, reproducción y taxonomía o los Tipos de erizos de mar para tener más información sobre el tema.

Animales invertebrados: ejemplos y características - Equinodermos

Si deseas leer más artículos parecidos a Animales invertebrados: ejemplos y características, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Animales salvajes.

Escribir comentario

Añade una imagen
Haz clic para adjuntar una foto relacionada con tu comentario
¿Qué te ha parecido el artículo?
1 comentario
Su valoración:
karol sevilla
hola como estas me parecio muy util
Animales invertebrados: ejemplos y características
1 de 11
Animales invertebrados: ejemplos y características

Volver arriba