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Animales vertebrados: clasificación, características y ejemplos

 
Por Laura Fdez. Roldán, Bióloga. Actualizado: 16 julio 2020
Animales vertebrados: clasificación, características y ejemplos

¿Sabías que el número de especies de animales vertebrados que existen actualmente en la Tierra es superior a 62.000 especies conocidas? Esta asombrosa cifra esconde múltiples características y modos de vida dentro del extenso grupo de los vertebrados, también conocidos comúnmente como los animales que tienen huesos.

Gracias a dicha presencia de huesos y a la facilidad de fosilización de sus esqueletos, los estudios científicos relacionados con la evolución de las especies han podido desvelar muchas curiosidades y rasgos anatómicos de estos fascinantes animales. Otras características de los vertebrados, en cambio, han sido estudiadas mediante análisis clínicos vinculados a la embriología, como aquellas que permitieron descubrir qué son los amniotas y anamniotas.

Si quieres profundizar más en estos conceptos relacionados con la zoología y aprender más sobre uno de los grupos de animales más fascinantes, continúa leyendo este interesante artículo de EcologíaVerde sobre los animales vertebrados, su clasificación, características y ejemplos. Asimismo, podrás ver varias imágenes de animales vertebrados para poder conocerlos e identificarlos mejor.

Clasificación de los animales vertebrados

¿Cómo se clasifican los animales vertebrados? Es conveniente empezar a conocerlos a través de su clasificación y el significado de cada aspecto de su taxonomía. El extenso grupo al que pertenecen todas y cada una de las especies de animales vertebrados del planeta siguen una organizada clasificación taxonómica. Así, dicho grupo de animales vertebrados, llamado Subfilo Vertebrata, pertenece, de menor a mayor escala taxonómica a los siguientes grupos:

  • Filo Chordata: cuentan con cuerda dorsal, tubo neural dorsal,hendiduras branquiales y estructura anatómica en forma de cola en alguno de sus estadíos embrionarios.
  • Superfilo Deuterostomia: en las primeras fases o estadíos del desarrollo embrionario, el ano se desarrolla antes que la boca.
  • Subreino Eumetazoa: cuentan con tejidos propiamente dichos.
  • Reino Animalia: su desarrollo embrionario es complejo y tienen la capacidad de desplazarse, entre otras características. Aquí puedes aprender más sobre el Reino Animalia: qué es, características, clasificación y ejemplos.
  • Super Reino Eucaryota: son organismos constituidos por células eucariotas.

Por otro lado, dentro del Subfilo Vertebrata se incluye la siguiente clasificación de animales vertebrados:

  • Superclase Agnatos (sin mandíbulas): Clase Hiperoartios (lampreas) y clase Mixinos (peces bruja).
  • Superclase Gnathostomados (con mandíbulas): Clase Condrictios (peces cartilaginosos) y clase Osteictios (peces óseos).
  • Superclase Tetrápodos (tienen 4 extremidades): Clase Amphibia (anfibios), clase Reptilia (reptiles), clase Aves (aves) y clase Mammalia (mamiferos).

Así mismo, científicamente es posible clasificar a los animales vertebrados en amniotas y anamniotas, según el embrión, durante su desarrollo embrionario, tenga o carezca de una membrana protectora (amnios), respectivamente. Según esta definición, los grupos de vertebrados anamniotas se corresponden con los peces, lampreas, mixinos y los anfibios; mientras que los vertebrados amniotas son los mamíferos, reptiles y aves.

Características de los animales vertebrados

Veamos, a continuación, muchas de las principales características generales de los animales vertebrados:

  • Cuentan con una espina dorsal o columna vertebral que proporciona determinada rigidez y robustez al esqueleto del animal, la cual está constituida por vértebras. Desempeña la importante función de sostén y a la vez, protección de la médula espinal y los nervios del sistema nervioso, así como de adaptación al desplazamiento del animal, ya sea en ambientes terrestres, acuáticos o aéreos.
  • Todos los animales vertebrados tienen simetría bilateral, así como un esqueleto constituido por huesos óseos o cartilaginosos.
  • El cuerpo de los animales vertebrados está bien diferenciado en cabeza, tronco y extremidades (anteriores y posteriores). Además, la gran mayoría cuentan con una extremidad en forma de cola que les ayuda a mantener el equilibrio de su peso, así como a desplazarse o desempeñar funciones arborícolas.
  • El sistema nervioso es complejo y el órgano encargado de las respuestas sensoriales y motoras es el cerebro, el cuál se encuentra protegido por un cráneo óseo.
  • En cuanto a la reproducción de los animales vertebrados, esta suele ser de tipo sexual, existiendo así individuos con órganos reproductores masculinos y femeninos, así como con la capacidad de intercambiar información genética que garantizará la supervivencia y evolución de las especies.

A continuación, vamos a ver algunas características más concretas de cada uno de los 5 grandes grupos de animales vertebrados.

Animales vertebrados: clasificación, características y ejemplos - Características de los animales vertebrados

Mamíferos

Las hembras de los mamíferos han desarrollado diferentes adaptaciones relacionadas con el desarrollo vivíparo de sus crías, tales como la presencia de mamas para alimentar con leche materna a los individuos recién nacidos. Además, los animales mamíferos tienen glándulas sudoríparas que les permiten regular su temperatura corporal, así como complejos sistemas digestivos y sensoriales para una mejor alimentación y relación con su entorno, respectivamente.

Aquí puedes aprender más sobre las Características de los animales mamíferos.

Animales vertebrados: clasificación, características y ejemplos - Mamíferos

Aves

El esqueleto aerodinámico de las aves es realmente complejo y asombroso, ya que todos y cada uno de sus elementos anatómicos están adaptados al vuelo (en la gran mayoría de los casos), contando así con huesos más ligeros, una estructura anatómica llamada quilla en la que se insertan los músculos de las alas para volar, así como con plumas y picos de diferente forma según el tipo de alimentación del ave.

En este otro post puedes conocer más sobre las Características de las aves.

Animales vertebrados: clasificación, características y ejemplos - Aves

Reptiles

Son animales de sangre fría que necesitan pasar determinadas horas expuestos al sol para poder regular así su temperatura corporal. Muchos de los animales reptiles destacan además por la ausencia de extremidades, tanto anteriores como posteriores, desplazándose así reptando con el resto de su cuerpo.

Conoce más sobre ellos con este otro artículo sobre las Características de los reptiles.

Animales vertebrados: clasificación, características y ejemplos - Reptiles

Anfibios

A lo largo del ciclo de vida de los anfibios, cuentan tanto con hábitos acuáticos como terrestres, necesitando permanecer siempre en ambientes húmedos durante su estadío adulto, ya que deben mantener hidrata su piel y favorecer la puesta de huevos en el agua durante el período reproductivo. Además, su estructura anatómica sufre cambios conforme se desarrollan, llegando a perder la cola en la fase adulta.

Si quieres aprender más sobre ellos, aquí puedes ver Qué animales son anfibios y dónde se encuentran.

Animales vertebrados: clasificación, características y ejemplos - Anfibios

Peces

La espina dorsal y el esqueleto de los peces está completamente adaptado al desplazamiento en ambientes acuáticos. La cola funciona a modo de veleta para impulsarse y mantener una dirección de nado determinada. Además, sus sistemas respiratorio (branquial) y sensorial, están completamente desarrollados en función de las condiciones ambientales de los ecosistemas acuáticos en los que viven.

Conócleos mejor con este enlace a nuestro artículo sobre la Clasificación de los peces. También te animamos a conocer más sobre este grupo de animales vertebrados, el de los anfibios y el de lo reptiles con este otro post sobre los Animales vertebrados sin extremidades.

Animales vertebrados: clasificación, características y ejemplos - Peces

Ejemplos de animales vertebrados

Tras conocer su taxonomía y sus variadas características, pasamos a conocer cuáles son los animales vertebrados. Por ello, en este apartado ofrecemos una lista de animales vertebrados, agrupados según los 5 grupos principales de vertebrados que llenan de vida los ecosistemas del planeta:

Mamíferos

  • Perro
  • Koala
  • Gorila
  • Chimpancé
  • Jaguar
  • Pantera
  • Elefante asiático
  • Tigre de Bengala
  • Rinoceronte blanco
  • Lince ibérico

Aves

  • Loro
  • Tucán
  • Pelícano
  • Gaviota
  • Paloma
  • Búho nival
  • Lechuza común
  • Águila real
  • Cóndor andino
  • Buitre leonado

Reptiles

  • Dragón de Komodo
  • Iguana marina
  • Camaleón
  • Lagarto
  • Lagartija
  • Gecko
  • Cocodrilos
  • Caimanes
  • Serpientes

Anfibios

  • Ranas punta de flecha
  • Rana arborícola
  • Sapo común
  • Sapo partero
  • Salamandra
  • Tritón
  • Gallipato

Peces

  • Tiburón
  • Pez luna
  • Manta raya
  • Pez león
  • Salmón
  • Anguila

Diferencias entre los animales vertebrados e invertebrados

Como sus propios nombres indican, la principal diferencia entre los animales vertebrados e invertebrados es, sin duda, la presencia y ausencia de vertebras, respectivamente.

Así, mientras los animales vertebrados cuentan con una compleja anatomía interna compuesta por una columna vertebral con diversas vertebras, así como con un cráneo de protección del cerebro y demás huesos en las extremidades y resto del organismo; los animales invertebrados por el contrario carecen de dicha anatomía interna.

Por tanto, los invertebrados se caracteriza por otros elementos anatómicos, como caparazones calcáreos, cubiertas de queratina y diferentes sistemas articulados, como el de los artrópodos, por lo que estos elementos sustituyen al esqueleto interno de los vertebrados, siendo esta otra diferencia entre estos dos grupos de animales.

Para aprender más sobre este otro grupo, que se puede considerar contrario al grupo de los animales vertebrados, te animamos a entrar a estos otros artículos de EcologíaVerde acerca de los Animales invertebrados: ejemplos y características y sobre 20 curiosidades de los animales invertebrados. También te recomendamos ver aquí abajo el vídeo de nuestro canal de YouTube acerca de los animales vertebrados.

Animales vertebrados: clasificación, características y ejemplos - Diferencias entre los animales vertebrados e invertebrados

Si deseas leer más artículos parecidos a Animales vertebrados: clasificación, características y ejemplos, te recomendamos que entres en nuestra categoría de Animales salvajes.

Bibliografía
  • Hickman, C. et al., (2003) Zoología: principios integrales, 5ª ed. McGraw-Hill Interamericana de España (Madrid), pp: 190-215.
  • Olalla, L. (2001) Características estructurales y formación del cartílago cardíaco en vertebrado amniotas. Universidad de Málaga (España).

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