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Qué son los parabenos y sus consecuencias

 
Por Javier Sánchez, Biólogo. 7 agosto 2018
Qué son los parabenos y sus consecuencias

Los parebenos son sustancias que se encuentran en múltiples productos cosméticos y de belleza. Hasta hace muy pocos años no conocíamos nada o muy poco acerca de los parabenos. Incluso, tampoco sabíamos que estábamos usando productos que los contenían y que podrían producir efectos no tan positivos en el cuerpo y en la salud.

Pero ¿qué son los parabenos y sus consecuencias? Si eres de los que se lo preguntan, en el siguiente artículo de Ecología Verde te lo explicamos.

Qué son los parabenos

Podemos decir que los parabenos constituyen las sustancias conservantes en los productos cosméticos y de belleza. Por lo tanto, serían similares a las sustancias conservantes, artificiales o naturales, que se usan en alimentación para preservar los alimentos ante la acción de los microorganismos y que impiden que estos se echen a perder más rápidamente y duren más tiempo.

Así, los parabenos evitan que una vez abierto el producto cosmético se degrade por acción de microorganismos o que pierda su eficacia. Los parabenos son el tipo de conservante más usado dentro de la cosmética y de los productos de belleza, aunque también se pueden combinar con otros conservantes.

Sin embargo, no todos los parabenos son sustancias sintéticas, sino que algunos son sustancias orgánicas que se pueden encontrar, por ejemplo, en los arandanos, y se metabolizan una vez son ingeridos. Aunque bien es cierto que hasta un 90% de los parabenos más usados en la actualidad para esta función, han sido sintetizados de forma artificial.

Qué son los parabenos y sus consecuencias - Qué son los parabenos

Cómo identificar parabenos en los productos

Leer las etiquetas de los productos que consumimos es un acto que debemos introducir en nuestra rutina cada vez que pisamos una tienda. Aprender a leer las etiquetas y reconocer los acrónimos mediante los cuales se señalizan distintos producto, como los parabenos o el aceite de palma, nos convertirá en consumidores responsables.

En este sentido, debes saber que los parabenos son identificados dentro de la Unión Europea con el uso de los siguientes códigos:

  • E214
  • E215
  • E216
  • E217
  • E218
  • E219

Aunque también es posible identificarlos con los siguientes nombres:

  • Metylparaben.
  • Mropylparaben.
  • Benzylparaben.
  • Ethylparaben.
  • Butylparaben.
  • Benzoato de sodio.
  • Sodium.
  • Ammonium.
  • Laureate sulphate.

Estas sustancias se hallan sobre todo en productos de maquillaje, gamas capilares, productos de afeitado o cremas hidratantes. La Cosmetic Ingredent Review (CIR) estableció en el año 1984 que la utilización de parabenos en los productos cosméticos no representa ningún riesgo para la salud, siempre que no supere cantidades del 25 %. Sin embargo, este estudio se reabrió en el año 2003 para investigar la seguridad que tenían los parabenos en mujeres y niños, pero se llego a la conclusión de que no era necesario cambiar este informe.

Qué son los parabenos y sus consecuencias - Cómo identificar parabenos en los productos

Qué peligros y efectos pueden tener para la salud

A pesar de conclusiones en estudios precedentes, en el año 2004 saltó la alarma cuando fue publicado un estudio científico por oncólogos de la Universidad de Reading (Edimburgo). Este estudio identificó trazas de parabenos en un 90% de las muestras de pacientes analizadas con cáncer de mama y se publicaron sus resultados en el Journal of Applied Toxicology. Sin embargo, no se consiguió llegar a la conclusión de que hubiese relación entre los parabenos y la formación de cáncer.

Las concentraciones habituales de parabenos en muchos productos cosméticos y de belleza suele variar entre 0,01% y 0,3% y a esas concentraciones no serían un motivo de preocupación, por lo menos a corto o medio plazo. Aunque no existan estudios científicos que confirmen la relación de los parabenos con el cáncer u otras patologías, se propone que pudieran tener consecuencias en:

  • Sistema endocrino: se cree que las formas metilo, propilo y butilo pueden actuar como disruptores endocrinos, ya que pueden interferir con la actividad glandular y producción hormonal.
  • Envejecimiento prematuro: a pesar de que muchos se usan en productos cosméticos y de belleza, las investigaciones han encontrado que pueden acelerar el proceso de envejecimiento de la piel. Investigadores de la Kyoto Prefectural University of Medicine en Japón hallaron que los metilparabenos pueden aumentar mucho la sensibilidad de la piel a la exposición a la luz ultravioleta.
  • Efecto pseudoestrógenos: en 2004, los investigadores hallaron que los parabenos podían actuar como estrógenos, lo que puede aumentar el riesgo de padecer cáncer de mama de estrógenos positivos.
  • Sistema reproductor masculino: los parabenos también se han asociado a interferencias con el funcionamiento normal del aparato reproductor masculino. Se identifico que la absorción de parabenos de productos comerciales se relaciono con niveles más bajos de espermatozoides y testosterona.

Productos con parabenos

Como ya hemos explicado, los parabenos se encuentran mayoritariamente en los productos de belleza y cosméticos:

  • Geles de baño.
  • Champús.
  • Maquillaje.
  • Cremas faciales.
  • Cremas hidratantes.
  • Cremas antiestrías.
  • Cremas anticelulíticas.
  • Protectores solares.
  • Productos de confitería.
  • Frutos secos.
  • Medicamentos de uso tópico.
  • Espuma de afeitar.
  • Ceras para el pelo.
  • Gominas.

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