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Relieve de Europa

 
Por Eugenia Yordán. 11 octubre 2022
Relieve de Europa

El continente europeo, con 10.530.751 km² es el segundo continente más pequeño, ocupando casi el 7% de la superficie terrestre. Geográficamente, Europa puede considerarse una península de Asia, sin embargo, ha sufrido una evolución cultural distinta, lo que lleva a considerarlo un continente. Pese a su pequeño tamaño, presenta una gran variedad de formas y relieves, entre ellos penínsulas, montañas, golfos, mares e islas, cada uno con sus particulares características.

Si quieres conocer más acerca del relieve de Europa y sus características, no te pierdas este artículo de EcologíaVerde donde aprenderás acerca de sus características.

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Características del relieve de Europa

El continente Europeo se localiza en el hemisferio norte, mayoritariamente en la región occidental, está limitado por el océano Ártico en el norte y por el mar Mediterráneo y mar Negro en el sur. Al este limita con Asia y al oeste con el océano Atlántico. Además, junto con Asia, conforman el supercontinente euroasiático.

Veamos algunas características del relieve de Europa:

  • El relieve predominante en Europa es la llanura: abarcando cerca del 66% del territorio europeo. La llanura en Europa tiene una altura media baja de 340 metros sobre el nivel del mar. Además, se encuentra rodeada de zonas montañosas, algunas más viejas y erosionadas y otras más jóvenes y de mayor altura.
  • Las regiones del sur son más montañosas: las de norte, extendiéndose hacia el este, son más planas.
  • Europa es una combinación de penínsulas e islas contiguas: de hecho, geográficamente Europa podría considerarse una península de Asia.
  • La frontera con Rusia está delimitada: dicha frontera se encuentra en el este y está delimitada por los montes Urales.
  • Contiene una gran variedad de ecosistemas y especies: debido a la gran variedad de sus relieves. Te recomendamos que le eches un vistazo a este artículo sobre los Tipos de ecosistemas para que entiendas mejor la información.

Podríamos agrupar el relieve de Europa en cuatro grandes unidades:

  • Montañas
  • Llanuras
  • Macizos
  • Costas

Conozcamos un poco más en detalle cada una de estas regiones del relieve de Europa. Quizás también te interese conocer la Flora y fauna de Europa en este post que te sugerimos.

Montañas

Este tipo de relieve se encuentra distribuido por el centro-sur de Europa, presentan alturas elevadas y pendientes rocosas. Podemos clasificar las montañas de este continente de la siguiente manera:

  • Al norte: se encuentran las montañas más viejas y por ende erosionadas.
  • Al sur: las montañas son más reciente y no están tan erosionados, es además en donde se encuentran las mayores alturas.

Algunos ejemplos del relieve de montaña son: los Alpes, los Balcanes, los Cárpatos, los Cáucaso y los Pirineos. El monte Elbrús, con 5.642 metros sobre el nivel del mar es el pico más alto de Europa y, junto con los montes Urales, forman la frontera entre Europa y Asia.

Relieve de Europa - Montañas

Llanuras

Como su nombre lo indica son áreas llanas. En estos sitos es donde ocurre el mayor asentamiento de las poblaciones. Algunas de las llanuras, como la de París o Londres son llamadas “cuencas” ya que eran antiguos golfos que cuando el agua se retiró se rellenaron con los sedimentos continentales.

Las llanuras que encontramos en Europa son:

  • Gran llanura europea: desde los Pirineos y las costas del Atlántico norte hasta los Urales en el este. Ocupan casi la mitad de la superficie de Europa.
  • Gran llanura Húngara: con una superficie de 100.000 km2 y una altura de 200 metros. Abarca los territorios de Hungría, Eslovaquia, Ucrania, Rumania, Serbia y Croacia.
  • Llanura Padana: ocupa una superficie de 46.000 km2 y se encuentra al norte de Italia. Limita al norte y oeste con los Alpes, al sur con los Apeninos y al este con el mar Adriático.

Macizos

Es el relieve más antiguo y erosionado, lo encontramos más al centro y noroeste de Europa. No son de gran altura, raramente superan los 2.000 metros y sus picos son más bien redondeados. El paisaje de los macizos, como el de la meseta Castellana es muy diverso, se caracterizan por una seguidilla de montes bajos y desgastados separados por valles.

Entre los macizos encontramos:

  • Los Montes Grampianos.
  • Los Montes Cumberland.
  • La cadena Penina en Inglaterra.
  • El macizo Central.
  • Los Montes Urales.
Relieve de Europa - Macizos

Costas

En Europa encontramos 43.000 km de costas, pueden ser atlánticas o mediterráneas dependiendo del mar en donde se encuentren. Cuando las montañas llegan a la costa, se forman acantilados de gran altura, como en Noruega, Escocia y el mar Cantábrico. En cambio, cuando llega una llanura, las costas son bajas como en los Países Bajos y Dinamarca. En todos los casos suelen ser costas recortadas debido al desgaste que tienen con el agua.

A su vez, a lo largo de las costas podemos encontrar otros tipos de relieves como:

  • Penínsulas: como la Escandinava, la Ibérica, la Itálica, la Balcánica y la Jutlandia.
  • Golfos: como el de Botnia, Vizcaya, Finlandia, León, Génova y Venecia.
  • Cabos: como el Cabo Norte, Finisterre, Matapan y San Vicente.
  • Estrechos: como el de Gibraltar, el de Sicilia, el Canal de la Mancha y el Bósforo.
  • Islas: como Islandia, Gran Bretaña, Irlanda, el archipiélago de las islas Baleares, Córcega, Cerdeña, Sicilia, Creta y Chipre.

Descubre algunos Animales de la costa en este artículo de EcologíaVerde que te recomendamos.

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Bibliografía
  • Geografía de Europa. Disponible en: http://recursostic.educacion.es/secundaria/edad/3esohistoria/quincena8/quincena8_contenidos_1b.htm
  • Geografia d'Europa: introducció. Disponible en: http://www.ub.edu/medame/relieve.html
  • Europa: características, relieve, hidrografía, climas y países. Disponible en: https://catedrauno.com/europa-caracteristicas-4038/
  • Relieve y clima de Europa. Disponible en: https://cdn2.educatina.com/u/R_Relieve_clima_Europa.pdf
  • Geografía de Europa. Disponible en: http://serbal.pntic.mec.es/~vesc0003/documentos/esquemas%20unidad%2010.pdf

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